Aristocracia

Te explicamos qué es la aristocracia, su origen, características y ejemplos actuales. Además, diferencias con la oligarquía y la burguesía.

aristocracia
La aristocracia gobernó las sociedades antiguas y medievales.

¿Qué es la aristocracia?

Con la palabra aristocracia, en la actualidad, designamos a la nobleza y las clases altas (hereditarias o tradicionales) de cualquier sociedad. Se trata de un término de origen muy antiguo, con el que se identificó a sí misma la nobleza (reyes, príncipes, duques, etc.) que gobernó las sociedades antiguas y medievales de Europa y del Oriente, hasta finalmente ser desplazada por la burguesía como clase social dominante en la Edad Moderna.

El origen del término aristocracia se remonta a la Grecia Antigua, entre los siglos VIII y IV a. C., cuando surgieron las nuevas polis o ciudades-Estado que después se convertirían en la Grecia Clásica.

Estas nuevas comunidades estaban gobernadas, según lo entendían filósofos como Platón (c. 427-347 a. C.) y Aristóteles (384-322 a. C.), o el historiador Heródoto (484-425 a. C.), por los individuos más sabios y experimentados, más inteligentes y de mayor virtud. Por eso llamaron a sus gobiernos «aristocracia», es decir, “el gobierno de los mejores” (del griego aristos, “excelencia”, y kratos, “poder”).

Para Platón, estudioso como fue de las formas de gobierno, esta se trataba de la mejor posible, aunque siempre podía degenerar en la timocracia, el gobierno de los militares, y por ende en la oligarquía, el gobierno de unos pocos.

Sin embargo, para este filósofo, la forma de gobierno ideal (como lo explica en su libro de 370 a. C., República) debía otorgar el poder a los filósofos, capaces de alcanzar “la visión intelectual el Bien absoluto”. Algo que difiere mucho de lo ocurrido a lo largo de la historia con la aristocracia, cuyos orígenes eran mayormente militares.

La aristocracia podía dirigir la sociedad organizada como una república (tal y como la República romana, en la que los Patricios eran la nobleza), o como una monarquía, a través de un rey de poder más o menos absoluto (tal y como fueron los Emperadores romanos, o los reyes cristianos europeos posteriores a la caída del imperio), que se heredaba de padres a hijos o a parientes de la misma línea de sangre.

En la actualidad, se consideran aristócratas a los vestigios de la nobleza en Europa, y a los reyes, emperadores, emires y demás monarcas del Oriente. Sin embargo, el poder absoluto que durante la época feudal tuvo la monarquía aristocrática hace mucho que se perdió, una vez que las repúblicas liberales burguesas se instalaron en Occidente y la mayoría del mundo moderno.

En muchas de estas naciones, la aristocracia ocupa apenas un cargo representativo, diplomático o cultural, como ocurre con los reyes actuales en Europa.

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Características de la aristocracia

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A la aristocracia se puede acceder por nacimiento, casamiento o méritos militares.

La aristocracia se caracteriza por lo siguiente:

  • Otorga el poder político a un grupo o una clase social considerada “la mejor”, o sea, la más apta para ejercer el poder, dependiendo del criterio aplicado. En la práctica, esto se tradujo a menudo en que el poder estaba en manos de las familias de los héroes militares, especialmente en los períodos en que la población requería de protección militar continua contra los bárbaros o contra otros pueblos percibidos como invasores.
  • Son necesarios títulos nobiliarios para demostrar a pertenencia a la aristocracia y a sus privilegios. Esos títulos son añadidos al nombre para evidenciar el origen noble de la persona, tales como “Duque de Orleans” o “Príncipe de Gales”. Estos títulos solían estar asociados a un territorio específico, aunque eso no garantizara que la persona que los llevaba proviniera de allí, ya que estos títulos también podían ser heredados.
  • No cualquiera puede pertenecer a la aristocracia, sino que debe acceder a la nobleza desde su nacimiento mismo (es decir, tener sangre noble, patricia o azul), o bien ganar su título nobiliario a través de acciones destacadas en el campo militar. También era posible “ganar” la nobleza desposándose con un ciudadano noble, cosa que hicieron muchos plebeyos adinerados cuando la aristocracia europea cayó en desgracia a finales de la Edad Moderna.
  • El poder político es heredado de una generación de aristócratas a otra, especialmente en los gobiernos de tipo monárquico, como los que prosperaron durante la Europa feudal del Medioevo. Esto condujo a numerosos enfrentamientos familiares por el acceso al trono, pero también a muchos arreglos matrimoniales para emparentar familias nobles y acabar así con disputas políticas o territoriales.
  • En tanto clase social, los aristócratas se distinguieron siempre de los trabajadores y artesanos, pero también de los guerreros de a pie, conformando así una casta de líderes políticos y militares nacidos entre riquezas, generalmente dueños de tierras cultivables. A estos aristócratas se les conoció como Señores feudales durante el Medioevo.

Origen de la aristocracia

La aristocracia como clase social surgió en la Antigüedad, probablemente en respuesta a la necesidad de defensa militar de las naciones primitivas, lo cual gestó una clase social de guerreros o soldados. Estos debían ser mantenidos por el campesinado y los artesanos, a cambio de defensa oportuna y, al mismo tiempo, de garantizar el orden interno de la sociedad.

Si bien en la humanidad temprana la mayoría de los reyes y monarcas eran también sacerdotes y líderes espirituales, puestos en el trono por la mano divina, con el paso del tiempo y la complejización de las sociedades, el clero (los sacerdotes) y la nobleza (los reyes) se fueron distinguiendo entre sí, y de los segundos habrían surgido, así, los primeros aristócratas.

Ejemplos de aristocracia

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El reino de Suazilandia es gobernada por una aristocracia, liderada por el rey Mswati III.

Son ejemplos de gobiernos aristocráticos actuales:

  • El Reino de Arabia Saudita, gobernado por monarca absolutista, cuyo poder únicamente está limitado por las leyes religiosas del Corán (la Sharia). El Rey de Arabia Saudita a comienzos del siglo XXI es Salmán bin Abdulaziz.
  • El Estado de Brunéi Darussalam, cuya forma de gobierno es un Sultanato absolutista, a la cabeza del cual a principios del siglo XXI está el sultán Muda Hassanal Bolkiah, el más reciente monarca de una dinastía que gobierna el país desde el siglo XIV.
  • El Reino de Suazilandia, en África del sur, gobernado desde 1986 por un monarca absoluto, el actual rey Mswati III, aunque la líder espiritual del país y corregente en algunas materias es la Indovuzaki (“Reina madre”) Reina Ntombi.
  • El Estado de Qatar, un emirato absolutista del medio oriente, gobernado a principios del siglo XXI por el Emir Tamim bin Hamad Al Thani, quien gobierna desde 2013 tras la muerte de su padre, el jeque Hamad bin Jalifa Al Thani, quien a su vez derrocó a su padre en 1995, el jeque Jalifa Al Thani.

Aristocracia y oligarquía

Los términos aristocracia y oligarquía no deben confundirse, sobre todo en lo referido a las formas de gobierno, tal y como el filósofo Platón las diferenciaba. La aristocracia se plantea como el gobierno “de los mejores”, mientras que la oligarquía es el gobierno “de unos pocos”.

Visto así, toda aristocracia necesariamente es una oligarquía, pero no toda oligarquía es aristocrática. De hecho, Platón veía la oligarquía como una forma corrupta o degenerada de la aristocracia, en la que unos pocos, sin importar su preparación e idoneidad, ocupaban el poder político celosamente.

Más en: Oligarquía

Aristocracia y burguesía

Si la aristocracia fue la clase social que imperó durante el mundo medieval en Occidente y Oriente, la burguesía fue la que forjó el mundo según sus intereses al término de la Edad Moderna. Era la clase social de los comerciantes y capitalistas, o sea, quienes manejaban grandes cantidades de dinero en un mundo que apenas avanzaba hacia la Revolución industrial.

A diferencia del mundo aristocrático, el mundo burgués abrazaba la democracia y el liberalismo, y proponía un modelo de clases sociales que no estuviera determinado por el linaje y el nacimiento, sino por la capacidad monetaria de las personas, o sea, por su dinero.

Estos cambios filosóficos y culturales condujeron a numerosas rupturas con la monarquía aristocrática, siendo la Revolución Francesa de 1789 la más conocida de todas, y acabaron por desplazar del poder político a la aristocracia, colocando a la burguesía industrial como la nueva clase social dominante.

Más en: Burguesía

Referencias

¿Cómo citar?

"Aristocracia". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/aristocracia/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 23 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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