Grupo social

Te explicamos qué es un grupo social, cuáles son sus características y ejemplos. Además, te contamos cuáles son sus funciones.

Los trabajadores de una empresa conforman un grupo social.
Un grupo social tiene una identidad compartida, un propósito evidente y una estructura definida.

¿Qué es un grupo social?

Un grupo social es un conjunto de seres humanos en interrelación social, es decir, un conjunto de tres o más individuos que cumple dentro de la sociedad un rol establecido. Dichos grupos se identifican fácilmente porque tienen una identidad compartida, un propósito evidente, y una forma y estructura definidas, además de que actúan en concordancia con ciertos valores, normas y códigos propios.

Los grupos sociales pueden abarcar unos pocos individuos o una nación entera, siempre y cuando cumplan con los requisitos fundamentales de una cultura común y una estructura y un propósito determinados. Se trata, por lo tanto, de un concepto difícil de delimitar en términos exactos, proveniente de las ciencias sociales y aplicado a realidades diferentes. De hecho, el concepto puede tener diferentes tratamientos dependiendo del autor que se consulte.

Lo central de los grupos sociales es la cohesión entre sus miembros, es decir, la tendencia a reunirse en defensa o fomento de ciertos valores considerados como “propios” por sus integrantes. Por ejemplo, puede tratarse de grupos de personas del mismo origen étnico, de la misma preferencia sexual o la misma ideología, que actúan de manera coordinada para defender su visión compartida de la sociedad.

Por último, es importante no confundir los grupos sociales con las clases sociales. En un mismo grupo social pueden ser consideradas personas de distintos estratos, pero con el mismo propósito social.

Ver además: Relaciones sociales

Características de un grupo social

Una orquesta amateur es un grupo social con una actividad definida.
Un grupo social asigna roles sociales específicos a cada integrante.

En general, un grupo social se caracteriza por lo siguiente:

  • Está compuesto por un conjunto de individuos, generalmente de tres en adelante, organizados en torno a un propósito común o a ciertos intereses comunes.
  • Los integrantes del grupo comparten un sentido de identidad cultural o social, o sea, una idea de lo propio y de un “nosotros”. Esta identidad también abarca un conjunto de valores y una visión de la sociedad.
  • Tiene una estructura definida, que asigna roles sociales específicos a cada integrante, y plantea normas y leyes propias del grupo.
  • Tiende a la durabilidad, o sea, a la permanencia en el tiempo.
  • Puede ser de distinto tipo, y la más popular de sus clasificaciones distingue entre grupos primarios (constituidos por relaciones estrechas e íntimas) y grupos secundarios (constituidos por relaciones racionales e impersonales).

Funciones de un grupo social

Los grupos sociales pueden perseguir diferentes funciones y propósitos, dependiendo de las normas, valores y necesidades materiales de cada sociedad. Pueden perseguir cambios, solicitar reivindicaciones o fomentar debates, entre otras cosas, siempre de cara a la noción fundamental de la identidad del grupo, es decir, siempre tomando en cuenta la defensa de los intereses sociales del grupo.

Por ejemplo, un grupo social conformado por ciudadanos afrodescendientes en un país de élites caucásicas, puede luchar por visibilizar el racismo institucional, por difundir las tradiciones de herencia africana y/u organizar a los ciudadanos afro para que puedan luchar más eficazmente por sus derechos.

Ejemplos de grupos sociales

Son ejemplos de grupos sociales:

  • Las familias y grupos familiares, que comparten un lazo sanguíneo y una historia íntima común.
  • Los clubes deportivos, en los que se organizan los practicantes y fanáticos de ciertos deportes específicos, con el fin de compartir su afición.
  • Los sindicatos de trabajadores, en los que se organizan los obreros y profesionales de una cierta área, para poder negociar de manera más efectiva con sus patronos y con el Estado.
  • Las pandillas y tribus urbanas, en las que los jóvenes comparten una noción de identidad, del consumo material y cultural, y una visión compartida de su generación.
  • Los colectivos feministas, en los que las mujeres de distinta edad se organizan para reclamar al Estado por políticas de género que defiendan sus derechos y que impidan la discriminación por género.
  • Las agrupaciones de vecinos, en las que se dan cita los vecinos de un mismo barrio o de una misma urbanización para discutir los asuntos de interés colectivo y que aquejan a la vecindad.

Grupos sociales primarios y secundarios

Un conjunto de amigos camina por la calle, son un grupo social primario.
En los grupos primarios hay relaciones más íntimas y no se basan en una actividad específica.

De acuerdo a la clasificación establecida por el sociólogo estadounidense Charles Horton Cooley (1864-1929), los grupos sociales se clasifican en:

  • Grupos primarios. Aquellos en los que sus miembros tienen relaciones íntimas y personales, de cara a cara, como ocurre con las familias, los amigos y los compañeros de relación estrecha.
  • Grupos secundarios. Aquellos en los que sus miembros no se vinculan de manera íntima y personal, sino racional, profesional, legal o contractual, de tipo más abstracto y propio de las asociaciones civiles.

Elaboraciones posteriores en torno al tema, como las del sociólogo estadounidense Talcott Parsons (1902-1979), distinguen cinco rasgos que diferencian a los grupos primarios de los secundarios y que tienen que ver con las relaciones entre sus miembros:

Relaciones en los grupos primarios Relaciones en los grupos secundarios
Menos específicas y más difusas. Más específicas y delimitadas.
Particulares e individuales. Universales y generales.
En base a la identidad (quién o qué se es). Tienden a basarse en la actividad (qué se hace o se hizo).
Orientadas hacia el grupo o hacia la colectividad. Orientadas hacia el propio individuo.
Afectivas o de gran vínculo emocional. Tienden a lo racional o emocionalmente neutro.

Procesos sociales

Los procesos sociales son el conjunto de acciones y eventos dinámicos que tienen lugar dentro de la sociedad y que inciden directamente en la manera en que está estructurada u organizada. Se trata de procesos de interés sociológico, esto es, cuyo estudio permite entender los patrones del comportamiento de los grupos sociales que hay en una comunidad.

Puede haber muchos tipos de procesos sociales, en los cuales se plantean dinámicas de

  • Cooperación (colaboración entre grupos sociales).
  • Competencia (rivalidad entre grupos sociales).
  • Acomodación (reacomodo de las fuerzas de los grupos sociales)
  • Asimilación (fusión de grupos sociales).

Más en: Procesos sociales

Clases sociales

Las clases sociales son los distintos estratos socioeconómicos en que es posible clasificar o distinguir a los individuos de una sociedad. Los elementos a partir de los cuales se define cada clase social pueden ser diferentes dependiendo del modelo socioeconómico de la sociedad, pero en general tienen que ver con la calidad de vida y los márgenes de disponibilidad de recursos.

Así, por ejemplo, en el mundo moderno del capitalismo industrial, las clases sociales se distinguen en base al patrimonio y la satisfacción económica de las necesidades básicas: la clase baja, incapaz de cubrir del todo sus necesidades básicas o apenas capaz de hacerlo; la clase media, capaz de cubrir sus necesidades básicas pero incapaz de amasar capitales y propiedades; y la clase alta, capaz de consumir bienes y servicios de lujo y de amasar capitales y propiedades.

En otras épocas y sociedades, a lo largo de la historia, las clases sociales han sido distintas y se han conformado de manera diferente.

Más en: Clases sociales

Referencias

¿Cómo citar?

"Grupo social". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/grupo-social/. Última edición: 25 de noviembre de 2022. Consultado: 01 de febrero de 2023

Sobre el autor

Última edición: 25 noviembre, 2022

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