Actores sociales

Te explicamos qué son los actores sociales, cuáles son sus características y diversos ejemplos. Además, qué tipos existen y por qué son importantes.

actores sociales
Los actores sociales son personas o grupos de personas que impulsan cambios sociales.

¿Qué son los actores sociales?

En el ámbito de la sociología, se habla de actores sociales para referirse a las personas o grupos de personas (como organizaciones o colectivos) que impulsan en la sociedad ciertas estrategias de cambio y transformación, respondiendo a los intereses de una porción de la población cuyos valores representan. Dicho de otro modo, son grupos de acción social que velan por los intereses de un sector puntual de la ciudadanía y tratan de que sus necesidades sean tomadas en cuenta.

Esto significa que los actores sociales representan sectores puntuales de la sociedad y tienen, por lo tanto, una identidad social propia y un rol social que desempeñar de cara a la comunidad. Su propósito es lograr un equilibrio en materia del poder, comprendiendo la sociedad como un sistema de poderes e intereses que requiere de una negociación y un acuerdo para prosperar en paz.

Para ello, los actores sociales tienen una incidencia en la economía, la cultura y/o la política, ya sea que formen parte del aparato del Estado, o no. Esta incidencia la manifiestan a través de un rol social, esto es, de una función que la comunidad les asigna y que ellos desempeñan de manera voluntaria.

Por ejemplo, en la sociedad contemporánea la Iglesia y el clero son poderosos actores sociales, que administran la espiritualidad y responden a la tradición, es decir, que promueven los valores más o menos tradicionales. Pero, al mismo tiempo, existen iglesias que siguen una teología de la liberación, asumiendo un mensaje político de cambio.

Ver además: Procesos sociales

Características de los actores sociales

Los actores sociales se caracterizan por lo siguiente:

  • Son representativos de una porción de la población, que se identifica con ellos a través de sus valores y de sus acciones concretas.
  • Asumen un rol y una identidad determinados dentro de la sociedad, y pueden variar de acuerdo al asunto o al tema específico que se estudie dentro de la sociedad. Es decir, los actores sociales involucrados en un tema pueden no estarlo en un tema distinto.
  • Están definidos por sus metas propuestas, la función que cumplen dentro de la sociedad y el sector cuyos valores representan, es decir: quién hace qué cosa y en nombre de quién.
  • Pueden ser actores más o menos poderosos dentro de la sociedad, y también más o menos visibles y formales.

Tipos de actores sociales

Existen dos tipos de actores sociales: los directos y los indirectos, y se diferencian entre sí de acuerdo a su manera de incidir sobre la sociedad.

  • Los actores sociales directos son aquellos que desempeñan su rol social directamente, o sea, que se involucran estrechamente con las labores que la comunidad espera de ellos.
  • Los actores sociales indirectos son aquellos que no actúan de manera directa sobre la sociedad, sino que brindan soporte a quienes sí lo hacen: financiamiento, promoción, etcétera.

Importancia de los actores sociales

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Los actores sociales materializan las aspiraciones de la gente y promueven la acción colectiva.

Los actores sociales son fundamentales para impulsar una dinámica de cambio en la sociedad actual. No solo dan voz a la pluralidad de sectores que la componen, sino que además materializan las aspiraciones de la gente y promueven la acción colectiva. Visto así, los actores sociales no son más que una suerte de incitadores a la acción, es decir, al cambio.

Ejemplos de actores sociales

Algunos ejemplos de actores sociales son:

  • Las juntas vecinales o comunitarias. Son instituciones de base identificadas con un territorio específico dentro de la urbe. Allí no solo se canalizan las inquietudes de la gente, sino que se promueve la organización social y el involucramiento de las personas en la mejora de sus condiciones de vida.
  • Las Organizaciones No Gubernamentales (ONG). Son organizaciones internacionales que persiguen fines humanitarios, ecológicos y democráticos sin contar con apoyo ni control del Estado. A menudo son las únicas voces que se alzan contra regímenes autoritarios.
  • Los partidos y agrupaciones políticas. Son organizaciones políticas formales que actúan de cara al Estado y los poderes públicos, con el propósito de o bien movilizar el gobierno y tomar decisiones, o bien servir de contrapeso al gobierno cuando se está en la oposición.
  • Los sindicatos de trabajadores. Son organizaciones gremiales que representan los intereses y valores de distintos sectores de la clase trabajadora frente a sus patronos y frente al Estado. Son ellas quienes discuten y definen los términos de las contrataciones colectivas, por ejemplo.
  • Los emprendedores y empresarios. Son personas jurídicas y corporaciones que velan por sus propios intereses económicos, pero al mismo tiempo brindan empleo y oportunidades de crecimiento a la gente.
  • La Iglesia y el clero. Son instituciones que nuclean a un conjunto de fieles que profesa una determinada creencia o religión. Defensores de la moralidad y de la tradición, la Iglesia (sea la que sea) es y ha sido un importante actor social en casi todas las civilizaciones.

Sigue con: Práctica social

Referencias

¿Cómo citar?

"Actores sociales". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/actores-sociales/. Última edición: 11 de junio de 2022. Consultado: 30 de junio de 2022

Sobre el autor

Última edición: 11 junio, 2022

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