Asociación

Te explicamos qué es una asociación, qué tipos existen y te damos diversos ejemplos. Además, te contamos en qué se diferencia de una fundación.

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Las asociaciones están normadas por la ley de cada país o por la ley internacional.

¿Qué es una asociación?

Una asociación es una entidad legal conformada por diferentes personas u organizaciones que se juntan por una meta común. Ya sea con fines de lucro o sin ellos, es decir, con el propósito de enriquecerse o con propósitos distintos, las asociaciones están normadas por la ley de cada país (o la ley internacional, si es el caso).

Se conoce como “asociaciones” a estas entidades porque, justamente, agrupan o asocian diferentes actores sociales en torno a una misión conjunta. De hecho, el término asociación está conformado por las voces latinas ad- (“hacia”) y socius (“socio” o “aliado”), lo cual sugiere que los integrantes de una asociación actúan de manera conjunta o compenetrada. En general, las asociaciones tienen estructuras horizontales, con una jerarquía democrática y normas determinadas.

Los propósitos de una asociación pueden ser muy diversos. Algunas simplemente aspiran a agrupar a personas y organizaciones con intereses comunes, de modo tal que puedan compartir esfuerzos de cara al resto de la sociedad, mientras que otras buscan ejercer cambios determinados en la sociedad y servir de punto de encuentro para las personas que se identifican con las mismas aspiraciones: deportivas, cívicas, ecológicas, profesionales y gremiales, entre muchas otras.

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Tipos de asociación

Fundamentalmente, se distingue entre dos conjuntos de asociaciones, dependiendo de si tienen fines de lucro, o no.

Asociaciones con fines de lucro. Son aquellas que aspiran al enriquecimiento o la generación de riqueza para sus miembros, por lo que también se consideran asociaciones de negocios. Este tipo de asociaciones establecen una unión estratégica por contrato entre sus integrantes, de modo tal que actúan de manera conjunta para compartir las ganancias y las pérdidas. Estas asociaciones pueden, a su vez, ser de dos tipos:

  • Asociaciones estratégicas de negocios, que involucran individuos particulares interesados en un emprendimiento común.
  • Alianzas estratégicas de negocios, que involucran empresas y corporaciones que se plantean un objetivo comercial común y complementario a sus actividades comerciales regulares.

Asociaciones sin fines de lucro. Son aquellas que persiguen metas distintas al enriquecimiento económico, y que pueden ser de tipo civil, social, ecológico, deportivo, legal, entre otras. Estas asociaciones permiten a sus integrantes una lucha común y una personería jurídica compartida, para así organizarse de manera más eficiente y sostenida. Estas asociaciones pueden ser de distinto tipo:

  • Grupos voluntarios, cuando sus miembros son voluntarios que sacrifican una porción de sus recursos y su tiempo en pro de generar un cambio en un área determinada de la sociedad.
  • Sindicatos y asociaciones gremiales, cuando sus miembros pertenecen a una misma profesión, trabajo u oficio, y a través de la asociación pueden negociar de manera conjunta con sus superiores y con el Estado.
  • Asociaciones civiles, cuando sus miembros son particulares y/u organizaciones vinculadas formalmente con algún aspecto específico de la vida social, como asociaciones deportivas, asociaciones sociales y LGBT, asociaciones de practicantes de hobbies, entre otras.

Diferencias entre asociación y fundación

Asociaciones y fundaciones son figuras legales distintas, si bien pueden llegar a confundirse en ciertos contextos. La principal diferencia tiene que ver con las normas legales y las exigencias jurídicas que la ley le impone a cada una, ya que una fundación surge cuando una entidad o un grupo de entidades privadas destinan parte de su patrimonio al fomento de actividades destinadas al bienestar común.

En cambio, las asociaciones tienen estructuras más horizontales, cuyos miembros (o “asociados”) cuentan con los mismos derechos, oportunidades y exigencias, de modo que la conducción de la asociación responda al criterio común.

Ejemplos de asociaciones

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Los sindicatos y gremios son asociaciones sin fines de lucro.

Algunos ejemplos de asociaciones de distinto tipo son:

  • Asociación Juvenil Europeísta, dedicada al apoyo de las democracias en Europa a través de la militancia juvenil.
  • Asociación Internacional de Universidades, dedicada a facilitar el diálogo y la cooperación entre las universidades del mundo.
  • Asociación de Consumidores de Argentina, dedicada a la visibilización de los derechos del consumidor, mediante la organización de denuncias y la orientación e información a particulares.
  • Asociación Venezolana de Pediatría, dedicada a representar, organizar y orientar a los profesionales de la medicina pediátrica.
  • Asociación Mundial de Boxeo, dedicada a representar a los boxeadores y a este deporte en el mundo entero.
  • Asociación Internacional de Transporte Aéreo, dedicada a la cooperación entre aerolíneas y establecer criterios universales en torno al transporte aéreo.
  • Asociación Ecológica de Coyoacán, dedicada a la defensa del medio ambiente en la localidad mexicana de Coyoacán, en Ciudad de México.
  • Asociación LGBT Algarabías de Canarias, dedicada a la visibilización del colectivo LGBT en las Islas Canarias, España, y la lucha por el respeto de los derechos y libertades de esta colectividad.

Asociación y sociedad civil

Las asociaciones (civiles) son sumamente importantes para la sociedad civil, esto es, para los sectores de la sociedad que no tienen participación en el gobierno ni forman parte de grupos corporativos y empresariales. Esto se debe a que brindan la oportunidad a los particulares de agruparse y organizarse a un nivel formal, jurídico, logístico e incluso popular.

Las asociaciones civiles permiten la defensa de intereses particulares incluso contra la tendencia del Estado, lo cual es sumamente importante. De hecho, las asociaciones permiten en ocasiones la resolución de problemas sin la intervención formal del Estado, lo cual agiliza la vida en sociedad y empodera a los individuos, haciéndolos más independientes.

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Otros significados del término “asociación”

La palabra “asociación” tiene otros usos distintos al legal y jurídico, pero que se desprenden de la misma noción de agrupar o nuclear entidades. En ese sentido, se emplea el término asociación como la acción de asociar, o sea, de vincular dos elementos que individualmente no tendrían que ver, tal y como ocurre cuando asociamos mentalmente una acción corporal a un significado (guiñar un ojo con complicidad) o un aroma con un recuerdo de infancia. En este caso estamos asociando una cosa con la otra.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Asociación". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/asociacion/. Última edición: 31 de octubre de 2022. Consultado: 23 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 31 octubre, 2022

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