Concepto de
Teoría de Darwin

Te explicamos qué es la teoría de Darwin, cómo explica el origen de las especies y la selección natural. Además, quién fue Charles Darwin.

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La teoría de Darwin explica la evolución y la diversidad biológica.
  1. ¿Qué es la teoría de Darwin?

La teoría de Darwin es el conjunto de formulaciones científicas propuestas y desarrolladas por el naturalista de origen británico Charles Darwin (1809-1882) que explica el origen de la diversidad de vida y el rol de la selección natural sobre el proceso evolutivo.

A este conjunto de estudios y formulaciones, recogido en diversas obras de su autoría, se les conoce como Teoría sobre el origen de las especies y también como el darwinismo.

Al contrario de lo que se piensa, no fue Charles Darwin el autor de la teoría de la evolución, que ya existía previamente. Sin embargo, fue él quien realizó uno de los más importantes aportes a la misma, que condujeron a la formulación de la teoría evolutiva contemporánea: la selección natural.

Darwin llamó selección natural al efecto de la presión ambiental y de la competencia con otras especies por los recursos disponibles. Este fenómeno es la fuerza que desencadena el cambio evolutivo y que, por lo tanto, da origen a las distintas especies de seres vivientes.

El conjunto de teorías científicas que propuso el darwinismo fue producto de los largos viajes de Darwin por el mundo a bordo de la embarcación Beagle. Se plasmó en el libro El origen de las especies, publicado en 1859, que revolucionó para siempre numerosos campos científicos y del saber.

Más que una única teoría, se trata de un conjunto de disquisiciones científicas interrelacionadas, cuyos fundamentos pueden resumirse en tres puntos clave:

  • El transformismo. Se llama así al hecho comprobable de que las especies no son órdenes fijos e inmutables de la vida, sino que van cambiando de manera gradual a lo largo del tiempo. Por eso durante años se llamó “transformismo” a lo que hoy conocemos como “evolucionismo”.
  • La diversificación y la adaptación de la vida. Las distintas especies de seres vivientes que hay o que hubo, son producto del empeño de la vida en adaptarse a las condiciones ambientales en que vive, como parte de una lucha por prosperar y multiplicarse, superando las adversidades. De allí se puede concluir que todas las especies poseen un ancestro común, y que por lo tanto están en algún grado emparentadas (filogenia) entre sí y con un antepasado común remoto.
  • La selección natural. Dicha adaptación de la vida al entorno se produce debido a lo que Darwin llamó “selección natural”, y que es el resultado de dos factores: por un lado la variabilidad natural que los individuos de una especie heredan a su descendencia, para que ésta se encuentre mejor adaptada al entorno; y por otro lado la presión que sobre dichas variaciones ejerce el ambiente, distinguiendo entre las especies exitosas que se reproducen y multiplican, y las no exitosas que disminuyen hasta extinguirse.

La teoría de Darwin se mantiene vigente a pesar de algunas inexactitudes y desconocimientos característicos de la época. Se trata en el fondo de una aproximación materialista al hecho de la vida, en la que no hay cabida para ideas religiosas o mágicas como las del alma o el espíritu.

Por esa razón fue combatida durante años por las distintas iglesias occidentales. Sin embargo, finalmente su mayoría reconoció la indiscutibilidad de la evidencia y actualizaron sus credos para entender la evolución como parte de la obra divina.

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  1. Importancia de la teoría de Darwin

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La teoría de Darwin cuenta con amplia evidencia científica que la respalda.

El darwinismo fue un aporte científico revolucionario que sentó las bases para prácticamente toda la biología contemporánea. Además, afectó a otras ciencias e incluso campos del saber humanístico.

Sus preceptos fueron abrazados por científicos sociales de inicios del siglo XX. Por ejemplo, se originó el Darwinismo social, doctrina que aspiraba a pensar el funcionamiento de las sociedades en términos de selección natural, una idea central en el surgimiento del fascismo europeo en el siglo XX.

Sin embargo, existe aún quienes pretenden desestimar el aporte del Darwinismo, empleando para ello diversas pseudociencias o pretendiendo tacharla de ser “una teoría más”.

En primer lugar es importante comprende que una teoría científica no es una suposición o una asunción más o menos informada, sino un conjunto de conceptos, abstracciones y formulaciones comprobables que explican de la mejor manera posible, y de acuerdo a los lineamientos del método científico, un hecho natural.

En consecuencia, las observaciones y las deducciones de Charles Darwin son la base de gran parte de la síntesis evolutiva moderna y su conocimiento comprobado.

  1. Biografía de Charles Darwin

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Los viajes de Darwin en el HMS Beagle fueron indispensables para su teoría.

Charles Robert Darwin nació en Shrewsbury, Inglaterra, en 1809. Era hijo de un médico y empresario acomodado, y fue criado en los preceptos de la iglesia anglicana y del libre pensamiento.

Desde muy joven Darwin mostró talentos para la historia natural y pasión por la recolección de ejemplares biológicos. Aprendió taxidermia, luego de que seguir los pasos de su padre en la medicina le resultara una idea insoportable.

Fue enviado a Cambridge para estudiar letras y ordenarse como pastor. Sin embargo, en 1931 se embarcó en el HMS Beagle para cartografiar el sur americano, como parte de la exploración de Robert FitzRoy. Este viaje fue clave en la vida de Darwin.

Las numerosas observaciones, dibujos y conclusiones que obtuvo de las costas de las Azores, de Cabo Verde, Brasil, Uruguay, Argentina, Chile, Perú y Ecuador, así como luego de Australia, Isla Cocos y Suráfrica le dieron una perspectiva fundamental de lo vasta y diversa de la vida. Así obtuvo las claves para formular sus teorías científicas.

Los años siguientes los dedicó por completo a la elaboración de su obra y a la publicación de numerosos manuscritos, a pesar de que en los últimos 22 años de vida sufrió importantes padecimientos cardíacos. Finalmente murió en Kent, Inglaterra, el 19 de abril de 1882 y recibió un funeral de Estado en la Abadía de Westminster.

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Referencias:

Última edición: 29 de noviembre de 2019. Cómo citar: "Teoría de Darwin". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/teoria-de-darwin/. Consultado: 05 de diciembre de 2019.