Malthusianismo

Te explicamos qué es el mathusianismo, sus postulados y qué es una catástrofe malthusiana. Ademas, te contamos quién fue Thomas Malthus.

Venecia está repleta de gente que apenas tiene espacio para moverse.
Malthus pensaba que el crecimiento de la población llevaría a la extinción de la especie humana.

¿Qué es el malthusianismo?

La teoría malthusiana o malthusianismo (también escrito maltusianismo) es una doctrina económica, demográfica y sociopolítica desarrollada por el clérigo y economista británico Thomas Robert Malthus (1766-1834) en su obra Ensayo sobre el principio de la población (1789). En ella se establece la existencia de una relación dispar entre el crecimiento de la población humana y la generación de los recursos necesarios para sostenerla, lo cual a su modo de ver conduciría al fin de la civilización y la extinción de la especie humana a finales del siglo XIX.

De acuerdo a la visión malthusiana, la población humana aumenta conforme a una progresión geométrica (o sea, multiplicando cada cifra por un mismo número entero), mientras que la generación de recursos necesarios para sostener dicha población aumenta conforma a una progresión aritmética (o sea, sumándole a cada cifra un mismo número entero).

Esto quiere decir que el ritmo de aumento poblacional es mucho más veloz que el ritmo de aumento en la generación de recursos indispensables, de modo que el crecimiento de la población conduciría inevitablemente a la escasez de recursos y la miseria, de no ser por los grandes eventos reguladores de la población, como las guerras, las pestes, las hambrunas, entre otros.

En la actualidad, el malthusianismo se considera una teoría anticientífica, es decir, no demostrable en términos empíricos. Asimismo, es una teoría conservadora, ya que sirvió de sostén y justificación filosófica para diversos regímenes políticos y económicos del sector reaccionario de la sociedad.

Por ejemplo, los whigs británicos justificaron en las teorías malthusianas su remodelación de la Ley de Pobres en 1834, que redujo considerablemente la calidad de vida de los más pobres, pues suspendía las ayudas económicas y a cambio los sentenciaba a trabajar por comida y techo en instituciones conocidas como “casas de empleo” (workhouses).

Al mismo tiempo, las ideas de Malthus tuvieron un impacto importante en el pensamiento de Charles Darwin (1809-1882) y contribuyeron a la formulación de su teoría de la evolución, y han sido a lo largo de la historia un tema recurrente de las ciencias sociales. De hecho, el adjetivo malthusiano se emplea todavía para referirse a las situaciones o elementos derivados de la presión del crecimiento poblacional sobre la economía.

A pesar de las críticas realizadas al malthusianismo por parte de filósofos como Karl Marx (1818-1883), entre otros, las ideas de Malthus resurgieron a finales del siglo XIX y dieron origen a posturas conocidas como “neomalthusianas, especialmente al llamado Grupo de Chicago, e incluso a muchas otras posturas políticas y económicas del siglo XX.

Ver también: Sobrepoblación mundial

¿Quién fue Thomas Malthus?

Thomas Malthus retratado en el siglo diecinueve.
Thomas Malthus se graduó en filosofía y teología en el Jesus College de Cambridge.

Thomas Robert Malthus fue un clérigo anglicano y economista de origen inglés, miembro de la Royal Society desde 1819. Es considerado como uno de los padres fundadores de la demografía. Educado en la línea de pensamiento del francés Jean-Jacques Rousseau, de quien su padre era íntimo amigo, Malthus se graduó en filosofía y teología en el Jesus College de Cambridge, y fue ordenado posteriormente pastor anglicano.

Sin embargo, sus mayores contribuciones fueron como profesor de economía y pensador político, especialmente en la Universidad de Haileybury, fundada por la Compañía de las Indias Orientales. Allí enseñó desde 1805 hasta su muerte en 1834. Su obra más conocida fue Ensayo sobre el principio de la población, publicado en 1798 de forma anónima.

¿Qué es una catástrofe malthusiana?

Un gráfico explica que una catástrofe ocurre cuando la población aumenta más rápidamente que los recursos necesarios para que sobreviva.
En una catástrofe malthusiana, el incremento de la población conduce a escenarios de escasez.

Se llama “catástrofe malthusiana” o “trampa malthusiana” a los escenarios demográficos en los que se cumplen las predicciones catastróficas de Thomas Malthus. Es decir, aquellas situaciones en que la calidad de vida de la población disminuye de manera drástica y sensible, como consecuencia del incremento descontrolado de la población. Especialmente cuando esto último puede conducir a la extinción.

En una catástrofe malthusiana, el incremento de la población conduce a escenarios de escasez de recursos vitales y tensión entre los individuos, lo cual hace más complicada, precaria o inviable la supervivencia de la población entera.

Sigue con: Geografía humana

Referencias

¿Cómo citar?

"Malthusianismo". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/malthusianismo/. Última edición: 7 de febrero de 2023. Consultado: 25 de marzo de 2023

Sobre el autor

Última edición: 7 febrero, 2023

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