Crecimiento poblacional

Te explicamos qué es el crecimiento poblacional y los tipos de crecimiento poblacional. Cuáles son sus causas y consecuencias.

Crecimiento poblacional
La población humana mundial es un perfecto ejemplo de crecimiento poblacional.

¿Qué es el crecimiento poblacional?

Se denomina crecimiento poblacional o crecimiento demográfico al cambio en el número de pobladores de una región geográfica determinada en un cierto plazo. Se suele utilizar este término para hablar de humanos, pero también puede emplearse en el estudio de poblaciones animales (por parte de la ecología y la biología). El crecimiento poblacional es, entonces, el incremento (o decrecimiento, si es negativo) en el número total de individuos a lo largo de un lapso de tiempo establecido.

El estudio de las poblaciones y de sus dinámicas de cambio poblacional permite ofrecer razones y teorías respecto del crecimiento o decrecimiento de las poblaciones, así como prever sus consecuencias a corto, mediano y largo plazo. Por eso es objeto de estudio de la estadística y de otras disciplinas especializadas, así como una importante fuente de datos para diseñar políticas sociales, económicas, ecológicas, etc.

La población humana mundial es un perfecto ejemplo de crecimiento poblacional sostenido, especialmente durante el último siglo. De ser 2.600 millones en 1950 (cuando la ONU era joven aún), en 1987 la cifra de humanos en el planeta alcanzó los 5.000 millones, en 1999 los 6.000 millones y en 2015 los 7.300 millones. Se prevé que para el 2030 esta cifra mundial alcance los 8.500 millones y en 2100 los 11.200 millones, si se mantuvieran las condiciones actuales.

Puede servirte: Urbanización

Tipos de crecimiento poblacional

En principio existen dos tipos de crecimiento poblacional, uno positivo y uno negativo. Se habla de crecimiento positivo cuando la población de la región analizada ha aumentado durante el período observado, es decir, hay más pobladores. Y, lógicamente, el crecimiento será negativo cuando la población haya perdido pobladores, es decir, se haya achicado.

Puede servirte: Calidad de vida

Causas del crecimiento poblacional

Crecimiento poblacional
Si una población alcanza condiciones de salubridad óptimas, las tasas de natalidad aumentan.

Las causas del crecimiento poblacional pueden ser diversas, tales como:

  • Fecundidad y condiciones de salud. Cuando una población alcanza condiciones de salubridad óptimas, que le permite vivir más allá de la edad reproductiva y ampliar las familias, generalmente las tasas de natalidad aumentan, la población se muestra fecunda y se reproduce cuantiosamente. En cambio, cuando las condiciones son hostiles, los individuos prefieren no reproducirse o hacerlo poco, o simplemente no reúnen las condiciones mínimas para superar la edad reproductiva. Otro elemento importante es la tasa de muerte infantil, que deberá ser baja para permitir a los nuevos individuos crecer, formarse y eventualmente reproducirse también.
  • Aumento de la longevidad. Si las personas viven más tiempo, podrán reproducirse más y además vivirán para ver a sus descendientes alcanzar la edad adulta, generando así una población anciana.
  • Migraciones. Las llegadas y salidas de individuos que deciden hacer su vida en otros lados (emigrantes) o que vienen de otras regiones a la estudiada (inmigrantes), no solo contribuye al enriquecimiento cultural y genético, sino que además puede añadir nuevos pobladores o sustraer individuos que se marcharon.
  • Cambios en la calidad de vida en general. Una economía pujante, una política estable, una gran demanda de trabajadores o un gran mercado de consumo de servicios suelen ser factores que generan inmigración y un crecimiento poblacional positivo, ya que los pobladores poseen un nivel de vida que les garantiza un futuro.

Consecuencias del crecimiento poblacional

Crecimiento poblacional - contaminación
Un aumento de la población puede ocasionar un aumento en la contaminación.

El aumento de la población puede traer consigo muchas ventajas, pero también problemáticas y consecuencias inesperadas, tales como:

  • Aumento de la demanda de bienes y servicios. Aquellas poblaciones que experimentan un crecimiento positivo sostenido en el tiempo empiezan a requerir más y más insumos para sostener el nivel de demanda, lo cual permite que se ocupen empleos, que se movilice la economía, pero también que exista una mayor competitividad y que se aviven ciertos sentimientos de inconformidad (como la xenofobia).
  • Intercambio y enriquecimiento cultural y genético. El mestizaje es una enorme fuente de diversidad y de riqueza. Por esta razón, las poblaciones que permanecen demasiado tiempo aisladas se estancan cultural y genéticamente ya que no poseen una fuente de ideas novedosas o de información genética distinta (disminuyendo así la proporción de taras y mutaciones).
  • Deterioro del nivel de vida. Cuando la sociedad receptora no puede ofrecer lo mínimamente necesario a los migrantes o a las nuevas generaciones, un aumento descontrolado de la población puede aumentar la contaminación, la densidad poblacional (ocasionando el hacinamiento y la escasez de ciertos bienes y servicios, lo cual lógicamente los encarece), o la pobreza.

Tasa de crecimiento poblacional

La tasa de crecimiento demográfico (PGR por sus siglas en inglés) es el índice que indica el crecimiento o decrecimiento de la cantidad de individuos de una geografía determinada durante un período específico. Empleando cifras oficiales obtenidas de los aparatos de burocracia y registro locales, puede determinarse aplicando la siguiente fórmula:

Tasa de crecimiento = (población final – población inicial) / población inicial

Una tasa de crecimiento positiva indica un aumento en la cantidad de habitantes, mientras que una negativa indica una contracción en la población. En cualquiera de los casos, la variación poblacional puede expresarse en función de la razón de crecimiento, o sea, del porcentaje de variación:

Razón del crecimiento = Tasa de crecimiento x 100%

En aquellos casos en que la tasa de crecimiento sea de cero (0), estaremos en presencia de una población en equilibrio: ni en aumento poblacional, ni en disminución. Esto significa que la natalidad y la mortalidad se equiparan.

Países con mayor densidad de población

Crecimiento poblacional - Mónaco
Mónaco posee una densidad de 19.307 hab/km2 aproximadamente.

La densidad de población indica qué tanto está poblado un territorio específico, suponiendo una distribución promedio de la población a lo largo de su superficie. Las regiones con mayor densidad son las que tienen menos superficie por habitante, mientras que las menos pobladas asignarán mucha superficie a cada uno.

No deben confundirse los países más densamente poblados con los de mayor población; los primeros pueden presentar altas densidades debido a sus limitadas dimensiones geográficas, lo cual permite que tengan una población relativamente pequeña.

De acuerdo con datos de 2017, los siete países más densamente poblados del mundo son:

  • Mónaco. En Europa, con una densidad de 19.307 hab/km2 aproximadamente.
  • Singapur. En Asia, con una densidad de 8.017 hab/km2 aproximadamente.
  • Bahréin. En Oriente Medio, con una densidad de 2.617 hab/km2 aproximadamente.
  • Ciudad del Vaticano. En Europa, con una densidad de 1.818 hab/km2 aproximadamente.
  • Malta. En Europa, con una densidad de 1.387 hab/km2 aproximadamente.
  • Maldivas. En Asia, con una densidad de 1.188 hab/km2 aproximadamente.
  • Bangladés. En Asia, con una densidad de 1.145 hab/km2 aproximadamente.

Referencias

¿Cómo citar?

"Crecimiento poblacional". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/crecimiento-poblacional/. Última edición: 20 de noviembre de 2023. Consultado: 22 mayo, 2024

Sobre el autor

Última edición: 20 noviembre, 2023

¿Te fue útil esta información?

No

    ¡Genial! Gracias por visitarnos :)