Censo

Te explicamos qué es un censo, para qué sirve y qué tipos existen. Además, te contamos cómo se realiza un censo poblacional en la actualidad.

censo
Un censo es un conteo de cuántas personas viven en un entorno determinado.

¿Qué es un censo?

Un censo es un recuento de los individuos que conforman una población estadística, es decir, un conteo de cuántas personas viven en un entorno determinado, que puede ser local, regional o nacional. Este recuento se realiza para obtener información estadística relevante y abarca siempre un período determinado que varía según cada caso, por ejemplo, el censo en México se realiza cada diez años.

La palabra “censo” proviene del latín census (“recuento” o “estimación”), que era el término dado en la Antigua Roma a un estudio del número de ciudadanos romanos (o sea, varones romanos libres), sus lugares de residencia, bienes e ingresos, de manera de poder determinar los impuestos que debían pagar, las obligaciones militares que debían cubrir, entre otras obligaciones. El magistrado encargado de llevar a cabo esta tarea cada cinco años era conocido como censor.

En la actualidad, un censo es una técnica estadística, que permite conocer el total de elementos que integran un grupo de interés: puede tratarse de individuos en un país, animales en un rebaño o de otros tipos de elementos. También se le llama censo al resultado obtenido de esta manera, es decir, a la información levantada mediante el acto de censar. Por ejemplo, se suele hablar de “censo electoral” o “padrón electoral” para referirse a la lista de votantes inscritos en un país en un momento determinado.

Normalmente, para llevar a cabo un censo se aplican distintas herramientas de muestreo, con las cuales obtener la información estadística deseada. Por ejemplo, en los censos nacionales de población, el gobierno suele formar un cuerpo de encuestadores que visitan casa por casa pidiéndoles respuestas a los ciudadanos.

Ver además: Demografía

¿Para qué sirve un censo?

Los censos son un instrumento para recabar información pertinente sobre el estado de los individuos del grupo estudiado. Por ejemplo, si se trata de un censo poblacional, la idea normalmente es saber cuántos individuos tiene un país, en qué condiciones viven, de dónde provienen, entre otros datos de interés que luego servirán para diseñar las políticas públicas necesarias.

Así, es posible determinar cuáles son los problemas prioritarios y en qué porcentaje aquejan a la población, y comparar con mediciones anteriores. Se trata, pues, de una herramienta de retroalimentación para la conducción del país.

El mismo principio aplica para el censo de otras poblaciones, como un rebaño de ganado, un grupo de trabajadores de una empresa, etcétera.

Tipos de censo

Existen dos tipos de censo poblacional, dependiendo de la manera en que se hagan:

  • Censo de hecho o de factum. Es aquel en el cual se toma nota de las personas que estén en la vivienda censada, independientemente de si viven allí o no, y se deja registro de la fecha y hora en que fueron censados.
  • Censo de derecho o de iure. Es aquel en el cual se toma nota de las personas de acuerdo a su lugar de residencia declarado, ya sea que se encuentren viviendo allí en el momento del censo, o que estén en otra parte.

¿Cómo se realiza un censo poblacional?

censo como se realiza
En el censo de EEUU de 2020, los individuos podían contestar el cuestionario desde el sitio web.

Para realizar un censo poblacional, el gobierno interesado debe ante todo diseñar una encuesta que refleje los intereses e informaciones que precisa recabar. Esta herramienta debe ser lo suficientemente ágil como para aplicarse rápidamente, y debe dejar el menor lugar posible para la ambigüedad y la duda. La idea es que la encuesta pueda hacerse rápida y fácilmente, y que arroje resultados concretos en un formato cuantificable.

Posteriormente, se deberá formar un cuerpo de encuestadores que conozcan la herramienta censal y que sepan aplicarla sin problemas. A este cuerpo de censores les será repartida la localidad seleccionada de manera equitativa y proporcional, de modo de cubrir la totalidad de la población mediante circuitos simples pero exhaustivos.

Finalmente, se anuncia a la población el día del censo, idealmente un fin de semana o día feriado para que la mayoría estén en sus hogares. En muchos casos se da ese día libre y se invita a las personas a contribuir con el censo con información válida, veraz y rápida. El censo, entonces. se lleva a cabo a lo largo del día, y en los días posteriores se procede al procesamiento de la información y la presentación de los resultados.

Sin embargo, con el creciente desarrollo de internet, algunos países comenzaron a realizar los censos de forma digital. En la mayoría de los casos, los ciudadanos responden la encuesta o una serie de preguntas en la página web oficial del censo. Por ejemplo, en el censo de Estados Unidos de 2020, los individuos podían contestar el cuestionario desde el sitio web, por teléfono o enviar sus respuestas por correo postal.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Censo". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/censo/. Última edición: 20 de noviembre de 2023. Consultado: 29 de febrero de 2024

Sobre el autor

Última edición: 20 noviembre, 2023

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