Factores demográficos

Te explicamos qué son los factores demográficos, para qué sirven y múltiples ejemplos. Además, te contamos qué es la demografía.

Un periódico muestra datos demográficos.
Los factores demográficos se utilizan para el estudio de patrones poblacionales.

¿Qué son los factores demográficos?

Los factores demográficos o datos demográficos son el conjunto de características que definen estadísticamente a una población, o a un grupo dentro de ella, y que se utilizan para el estudio de sus patrones poblacionales y de su conformación colectiva. Dicho de otro modo, son los rasgos mínimos de interés de una población estadística, tal y como los comprende la ciencia de la demografía.

Se trata de una fuente de información de interés en diferentes áreas del saber, ya sea con fines comerciales (como en el marketing y los estudios de consumo), científicos o investigativos (como en la salud pública y la psicología social), o incluso políticos (como en las encuestas de intención de voto). En todos estos casos, los datos demográficos alimentan las estadísticas y permiten conocer mejor la realidad (objetiva y/o subjetiva) de un conjunto de personas.

Ver además: Geografía social

¿Qué es la demografía?

La demografía es la ciencia que estudia estadísticamente las poblaciones humanas, esto es, que intenta obtener información objetiva válida respecto a su constitución, sus patrones reconocibles, sus cambios (las migraciones) y su evolución. Se trata de una ciencia social interdisciplinaria, es decir, que emplea técnicas provenientes de diferentes esferas del saber para abordar su objeto de estudio.

Existen dos grandes ramas o tendencias de la demografía:

  • La demografía estática, que estudia las poblaciones humanas en un momento dado, tomando en cuenta su dimensión, territorio y características estructurales.
  • La demografía dinámica, que estudia las poblaciones humanas a lo largo del tiempo, centrándose en su evolución y los mecanismos que modifican su estructura y sus proporciones, como la natalidad, la mortalidad o las migraciones.

Más en: Demografía

¿Qué son las encuestas demográficas?

Dos jóvenes estudiantes responden a una encuesta que estudia factores demográficos.
Las encuestas permiten establecer tendencias que revelen información sobre el conjunto poblacional.

En su estudio de las poblaciones humanas, la demografía emplea métodos estadísticos para obtener y procesar la información. Esto se debe a que no hay otra manera de estudiar la población como un todo, ya que existen infinitas diferencias entre un individuo y otro, pero en una perspectiva mayor, de conjunto, tiende a haber patrones reconocibles.

Para recolectar esta información estadística, la demografía emplea principalmente encuestas: herramientas de consulta diseñadas para obtener determinados datos básicos de cada persona encuestada, con el propósito de establecer así tendencias generales que revelen información sobre el conjunto poblacional. Naturalmente, estas encuestas no pueden hacérsele a toda la población, sino a una muestra de individuos lo suficientemente grande para resultar representativa del todo.

Existen dos tipos básicos de encuestas demográficas:

  • Encuestas prospectivas o de visitas repetidas, que recogen datos de forma periódica en un lapso temporal determinado, aplicando el mismo cuestionario a un mismo grupo de personas a lo largo del período establecido. De esta manera se pueden apreciar los cambios ocurridos entre una aplicación de la encuesta y la siguiente.
  • Encuestas retrospectivas, que aplican el cuestionario a la población de muestra una única vez, ya que buscan estudiar hechos demográficos pasados. Con este tipo de encuestas se busca conocer el pasado de la población, para así poder rastrear el origen de fenómenos demográficos determinados.

Más en: Encuestas

¿Para qué sirven los datos demográficos?

Una médica recoge datos para establecer factores demográficos relacionados con la salud.
Los datos demográficos permiten diseñar políticas públicas que respondan a las necesidades de la gente.

Los datos demográficos brindan información sobre la totalidad del grupo estudiado, lo cual permite tomar decisiones de distinto tipo de forma estratégica. Esto resulta de suma utilidad en ámbitos como:

  • La administración, ya que permiten conocer las necesidades, opiniones y procedencias de la población, y así poder priorizar la atención de los asuntos más urgentes, comprender cómo vive la gente y predecir cuál podría ser el futuro común.
  • El marketing, dado que al saber la composición demográfica de la sociedad, se puede escoger mejor el target publicitario y dirigir mejor las campañas. Este tipo de información es clave en los estudios de nicho de mercado, en los estudios de consumo y otros aspectos comerciales similares.
  • La política, ya que permiten comprender mejor a la población en cuanto a sus pasiones, modos de ver el mundo y tendencias ideológicas, además de sus afinidades partidistas y sus intenciones de voto.
  • La salud pública, dado que al saber en qué condiciones vive la gente, qué hábitos practica y qué tan educada está en asuntos del cuidado sanitario, se puede dar con la causa de ciertas enfermedades, o modos de prevenirlas. Esta información es de suma utilidad para la epidemiología.
  • La planificación urbana, ya que brinda información relevante sobre las condiciones de vida de las personas y su opinión sobre los entornos que frecuentan. De este modo, es posible diseñar políticas públicas más eficaces y tomar mejores decisiones en materia de arquitectura y urbanismo, como la ubicación de las plazas, el trazado de las calles, los tendidos eléctricos, entre otros asuntos.

Ejemplos de factores demográficos

Algunos ejemplos de datos demográficos son:

  • La edad y la cohorte demográfica.
  • El sexo, género y la orientación sexual.
  • El estado civil (soltero/a, casado/a, divorciado/a).
  • El nivel educativo alcanzado (básico, universitario, postgrado, entre otros).
  • La situación laboral (si se está empleado o no, y bajo qué régimen).
  • El ingreso familiar (más o menos cuánto dinero ingresa mensualmente al hogar).
  • La constitución familiar (número de hijos, tipo de familia).
  • La identificación étnica o racial.
  • Los servicios básicos con los que cuenta el hogar.
  • El país de origen o proveniencia.
  • Los idiomas hablados (y nivel de dominio de cada uno).
  • Los hábitos de consumo promedio (en qué se gasta el dinero y tiempo libre).

¿Qué son los cambios demográficos?

Los cambios demográficos son las variaciones notables en los factores demográficos de una población estudiada, a partir del cotejo con mediciones realizadas previamente. Estos cambios son continuos y frecuentes a lo largo de la historia de la humanidad, y responden a numerosas causas locales, regionales y globales. Por ejemplo, la llegada de la Revolución Industrial trajo consigo un importante cambio demográfico, que fue el abandono del agro y la migración hacia las ciudades.

Sigue con: Estadística inferencial

Referencias

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"Factores demográficos". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/factores-demograficos/. Última edición: 31 de diciembre de 2023. Consultado: 19 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 31 diciembre, 2023

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