Países en vías de desarrollo

Te explicamos qué es un país en vías de desarrollo, sus características y ejemplos. Además, cuáles son las fuentes de subdesarrollo.

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Los países en vías de desarrollo están industrializados pero luchan contra la pobreza.

¿Qué es un país en vías de desarrollo?

En cierta terminología económica, se conoce como Países en vías de desarrollo, Países en desarrollo o Países de desarrollo intermedio a aquellas naciones que poseen economías en un estado intermedio entre los niveles considerados “desarrollados” y los niveles atribuidos al “subdesarrollo”.

Aunque el uso de este término sigue siendo corriente, ha sido también muy criticado dentro de los ámbitos especializados, en los que se considera impreciso y caduco.

Tradicionalmente, los Países en vías de desarrollo constituían una especie de “segundo mundo” entre el llamado Primer mundo y el Tercero. La idea era distinguir entre los países cuyas economías insurgentes los impulsan hacia un modelo de vida industrializado y moderno, y aquellas naciones que, dicho de algún modo, se han quedado atrás en la carrera.

Sin embargo, los límites entre un país subdesarrollado y uno “en vías de desarrollo” no son nada claros, y existen casos en que ambos términos se usan de manera indistinta. En todo caso, los criterios empleados para este tipo de categorizaciones suelen ser principalmente económicos y comerciales, aunque también se suele tomar en cuenta el Índice de Desarrollo Humano (IDH).

Generalmente los Países en vías de desarrollo son aquellos que poseen costados muy industrializados y modernos, pero que luchan todavía con la pobreza y la marginalidad de un importante sector de sus poblaciones. En cambio, las naciones consideradas “desarrolladas” son aquellas que evidencian un crecimiento económico sostenido o continuo.

En muchos contextos se prefiere el uso de «países de ingresos bajos» para referirse a las naciones en esta situación económica. Así, se evita que el término resulte estigmatizante o que transmita la sensación de que hay ganadores y perdedores en la carrera económica, sino de que existen situaciones complejas e individuales que a duras penas pueden describirse del todo mediante un indicador económico.

De hecho, desde 2016 el Banco Mundial ha dejado de emplear esta terminología y prefiere referirse a las naciones de acuerdo a su pertenencia a ciertos bloques geográfico-culturales.

Ver además: Desarrollo económico

Características de los países en vías de desarrollo

Si bien estos criterios pueden variar dependiendo de la fuente consultada, en general se atribuye a los países en vías de desarrollo las siguientes características:

  • Constituyen un segundo eslabón en los niveles de calidad de vida, entre el mundo desarrollado y el mundo subdesarrollado.
  • Poseen un índice de desarrollo humano (IDH) superior a 0,800 o, en su defecto, poseen una renta per cápita igual o superior a los 8.000 dólares.
  • Poseen expectativas de vida y niveles de alfabetización modernos, es decir, cercanos a los niveles mínimos requeridos para una nación desarrollada.
  • Sus economías aún dependen en gran medida del agro y de la exportación de materias primas.
  • Pueden disponer de ciertos márgenes de tolerancia de parte de organismos internacionales como la OMC, a la hora de firmar acuerdos y cumplir con compromisos comerciales.

Ejemplos de países en vías de desarrollo

Algunos de los países tradicionalmente considerados como “en vías de desarrollo” son:

  • Argentina
  • Perú
  • Ecuador
  • Chile
  • Uruguay
  • Ghana
  • Egipto
  • Camerún
  • Nigeria
  • Costa de Marfil
  • Vietnam
  • Irán
  • Armenia
  • Pakistán
  • Ucrania
  • Moldavia
  • Serbia
  • Bosnia y Herzegovina
  • Samoa
  • Tonga
  • Sudáfrica
  • China
  • Catar
  • Baréin
  • Rumanía
  • Montenegro
  • Croacia
  • Rusia
  • Tailandia

Fuentes de subdesarrollo

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En los países en vías de desarrollo gran parte de la economía es informal.

Resulta difícil determinar las causas del subdesarrollo en los países. Hay quienes acusan razones históricas, como la influencia del colonialismo europeo en el llamado Tercer Mundo, dado que justamente las naciones más desarrolladas fueron aquellas que se beneficiaron de la expoliación de las naciones más débiles.

Otros prefieren atribuir el subdesarrollo a la baja disponibilidad de recursos económicos explotables en el entorno y al tardío o nulo surgimiento histórico de una cultura del trabajo que les sacara provecho. Lo más probable es que la verdad sea una combinación de diversos factores, entre los que figuran los antes mencionados.

Sin embargo, se sabe que algunos rasgos típicos de países subdesarrollados son los siguientes:

  • Economías dependientes de los mercados (y la política) del primer mundo, sometidas a los vaivenes de su demanda comercial.
  • Economías casi enteramente dedicadas al agro y/o a la exportación de materias primas.
  • Balanzas comerciales no favorables, en las que se importa la mayoría de los productos elaborados y la tecnología.
  • Debilidad institucional y altos márgenes de corrupción, ineficiencia e injusticia.
  • Importantes márgenes de pobreza, informalidad económica y violencia urbana.
  • Elevadas tasas de natalidad y poca capacidad de empleo para la mano de obra (alta desocupación).
  • Baja movilidad de clases.
  • Poblaciones vulnerables a la influencia de las grandes corporaciones trasnacionales.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Países en vías de desarrollo". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/paises-en-vias-de-desarrollo/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 16 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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