Deuda externa

Te explicamos qué es la deuda externa de un país, sus causas y consecuencias. Además, la deuda externa de los países latinoamericanos.

El fondo monetario internacional es una de las instituciones que facilitan el acceso a créditos internacionales.
La gran mayoría de los países del mundo tiene cierto margen de deuda externa.

¿Qué es la deuda externa?

La deuda externa o deuda exterior es la cantidad total de dinero que adeuda un país al conjunto de las instituciones foráneas o internacionales, o sea, al extranjero. Se distingue de la deuda interna, que es el dinero adeudado por el Estado a los ciudadanos del propio país.

La condición clave de la deuda externa es que el deudor pertenece a la economía local del país, mientras que el acreedor se encuentra por fuera de ella. De esta manera, abarca dos tipos de endeudamiento internacional:

  • Deuda pública: el que corresponde al Estado.
  • Deuda privada: el que corresponde a empresas y entidades privadas.

Respecto a los acreedores, pueden ser entidades financieras privadas, como bancos extranjeros, u organismos de cooperación financiera como el Fondo Monetario Internacional (FMI), entre otros.

La deuda externa suele expresarse en moneda extranjera, generalmente en divisas fuertes internacionales (como dólares estadounidenses o euros), y, dependiendo del caso, puede tener diferentes tasas de interés (fijo o variable), a un plazo corto o largo.

Al igual que ocurre con las deudas personales, los términos dependerán en buena medida del margen de confianza que inspire la economía del país deudor. Un país propenso a incurrir en impagos (llamado en el argot técnico default), o sea, a no poder pagar la deuda por estar en bancarrota, recibirá peores condiciones crediticias que uno que pague puntualmente o que tenga suficiente respaldo económico para saldar sus deudas ante una emergencia.

Si bien la gran mayoría de los países del mundo tiene cierto margen de deuda externa, los países con la mayor deuda suelen pertenecer al llamado “tercer mundo”. Esto se debe, en parte porque tienen las economías más débiles, fruto de sus condiciones históricas, lo que les impide acceder a mejores condiciones de endeudamiento. Así, acaban sumando deudas que se tornan cada vez más difíciles de pagar.

Ver además: Bonos

Causas de la deuda externa

Entre las causas por las cuales un país adquiere una deuda externa están:

  • Hacer frente a grandes obras de infraestructura (carreteras, trenes, aeropuertos) o a la recuperación y reconstrucción de zonas afectadas por grandes catástrofes naturales (terremotos, incendios, huracanes).
  • Impulsar el desarrollo de nuevos sectores económicos, como la industrialización o la expansión agrícola.
  • Compensar la crisis económica (déficit, estanflación, depresión) causada por la mala administración o por eventos imprevisibles (como una pandemia o una depresión económica global).
  • Financiar campañas militares en contextos internacionales complicados (invasiones, secesiones).
  • Llevar a cabo reparaciones históricas por daños económicos, sociales y culturales causados a otras naciones en el pasado.

Consecuencias de la deuda externa

Entre las consecuencias posibles de una alta y sostenida deuda externa figuran:

  • La disminución de la inversión privada y, por lo tanto, el empobrecimiento económico del país, ya que el grueso de los capitales se dedica al pago de la deuda.
  • La reducción de los recursos del Estado, que se traduce en menor inversión social, poca capacidad de maniobra de los gobiernos y, al mismo tiempo, aumento de la presión tributaria.
  • La devaluación de la moneda local, pues al disminuir el volumen de la actividad económica, existe menor demanda de dinero frente a divisas fuertes internacionales.
  • El aumento de la inflación, como consecuencia de la disminución de la actividad económica y, por ende, de la oferta de productos y servicios.
  • La inestabilidad social y política derivada de todas las consecuencias anteriores.

Sin embargo, debe notarse que altos niveles de endeudamiento internacional también pueden deberse a una economía muy activa y muy demandante de recursos, a pesar de que siga tratándose de una economía dependiente de los capitales foráneos. Por ende, no debe tomarse la cifra de la deuda externa a solas como un indicativo claro de riqueza o de pobreza.

Deuda externa de los países latinoamericanos

La región latinoamericana figura entre las de mayor deuda externa del planeta, en parte debido a que sus economías han sido tradicionalmente dependientes de la compra de materias primas por parte del continente europeo y de Estados Unidos. La deuda actual (2021) de los países latinoamericanos asciende a:

País latinoamericano Deuda externa (en millones de dólares estadounidenses)
Argentina 393.900 mm us$
Bolivia 15.964 mm us$
Brasil 606.484 mm us$
Chile 114.960 mm us$
Colombia 171.993 mm us$
Ecuador 58.259 mm us$
El Salvador 20.171 mm us$
Guatemala 26.964 mm us$
Haití 2.604 mm us$
Honduras 11.850 mm us$
México 605.699 mm us$
Nicaragua 14.354 mm us$
Panamá 37.166 mm us$
Paraguay 14.642 mm us$
Perú 82.137 mm us$
Puerto Rico 34 mm us$
República Dominicana 43.711 mm us$
Uruguay 32.603 mm us$
Venezuela 162.000 mm us$

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Referencias

  • “Deuda externa” en Wikipedia.
  • “Deuda externa-deuda exterior” en Expansión.com.
  • “Deuda externa acumulada, total (DOD, US$ a precios actuales)” en el Banco Mundial.
  • “¿Qué es y qué no es la deuda externa?” en Voces en el fénix de la Facultad de Ciencias Económicas de la Universidad de Buenos Aires (UBA).
  • “What is External Debt?” en The Economic Times.

¿Cómo citar?

"Deuda externa". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/deuda-externa/. Última edición: 19 de febrero de 2023. Consultado: 14 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 19 febrero, 2023

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