Simbología

Te explicamos qué es la simbología como disciplina y como conjunto de símbolos. Además, te contamos qué es un símbolo y su función cultural.

El símbolo de la Organización Mundial de la Salud combina símbolos ya existentes.
La simbología es una disciplina humanística de gran importancia en el estudio de la cultura.

¿Qué es la simbología?

La simbología es la disciplina que estudia los símbolos: sus leyes, sus maneras de operar y sus posibles interpretaciones. Se trata de una disciplina humanística, próxima a las letras, la psicología y la antropología, y de gran importancia en el estudio de la cultura, ya que el ser humano ha sido propenso desde sus orígenes a la construcción y la lectura de símbolos.

También es posible referirse con simbología al conjunto de símbolos que maneja una disciplina o un área del saber determinada. Así, cuando se habla de “la simbología médica” o “la simbología del tarot”, se hace alusión a los símbolos que tradicionalmente se emplean en el campo de la medicina o en las ilustraciones de las cartas del tarot.

Por su parte, un símbolo es una representación socialmente aceptada de una idea. Es decir, se trata de un elemento (normalmente gráfico o visual) que representa una idea o un conjunto de ideas, y las hace reconocibles, manejables y transmisibles de generación en generación.

El término “símbolo” proviene del griego antiguo, de las voces sin- (“junto”, “conjuntamente”) y ballein (“arrojar” o “lanzar”), pues en la Antigüedad clásica se llamaba así a un objeto que dos personas rompían por la mitad y se repartían como evidencia de una deuda que las unía. De este modo, deudor y adeudado se quedaban cada uno con una mitad, y cuando el dinero era restituido el deudor entregaba también su mitad.

En la cultura, los símbolos operan de un modo similar: sirven para recordarnos algún referente concreto y convencional. Por ejemplo, cuando en una guerra los soldados ven una cruz roja pintada al costado de un vehículo, saben que no se trata de un objetivo militar, sino de una ambulancia. Lo mismo ocurre cuando alguien observa junto a una cifra el símbolo de dólar (us$) o de euro (€), ya que entiende a qué moneda específica se refiere la cifra.

La simbología se dedica al estudio de las relaciones entre símbolos, ya sea en un ámbito práctico, o bien en uno más complicado, como las mitologías y representaciones religiosas de los pueblos antiguos. La mitología griega, por citar un caso, es una fuente inagotable de símbolos en la cultura occidental, y estos a menudo son estudiados para entender las capas de significado que han acumulado a lo largo de la historia.

Un ejemplo de esto es la vara de Asclepio o Esculapio, un antiguo símbolo grecorromano asociado al dios de la medicina y la sanación, empleado hoy en día para identificar las farmacias y hospitales, y en el logotipo de diferentes asociaciones de salud internacionales, como la Organización Mundial de la Salud (OMS).

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Referencias

¿Cómo citar?

"Simbología". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/simbologia/. Última edición: 15 de febrero de 2023. Consultado: 24 mayo, 2024

Sobre el autor

Última edición: 15 febrero, 2023

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