Concepto de
Geografía Humana

Te explicamos qué es la geografía humana, sus ramas, características y ejemplos. Además, diferencias con la geografía física.

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La geografía humana estudia, entre otras cosas, la distribución de las poblaciones.
  1. ¿Qué es la geografía humana?

Se llama geografía humana o antropogeografía a la segunda gran división de la Geografía, junto con la geografía física. Se ocupa, a diferencia de esta última, del estudio espacial de las sociedades humanas y sus relaciones con el medio ambiente. Es decir, se enfoca en los aspectos no naturales del planeta Tierra, como una especie de “ecología humana”.

Su iniciador fue el alemán Karl Ritter (1779-1859) y a su sucesor, el francés Élisée Reclus (1830-1905). La primera obra escrita de la disciplina apareció en el siglo XIX, con el nombre de Antropogeografía y fue obra del alemán Friedrich Raztel (1844-1904), considerado a su vez como uno de sus fundadores.

Las metodologías empleadas en la geografía humana son similares a las de la geografía general, siendo en sí mismas sumamente diversas, tanto cualitativas como cuantitativas. Es común ver el uso de estudios de caso, encuestas, análisis estadísticos y modelos matemáticos, siempre dependiendo del tópico puntual del estudio y de las disciplinas auxiliares empleadas.

Ver además: Espacio geográfico

  1. Ramas de la geografía humana

La geografía humana comprende, entre otros, los siguientes campos de estudio:

  • Geografía poblacional, que estudia la distribución humana sobre la superficie terrestre, y los procesos históricos que la determinan.
  • Geografía económica, centrada en los patrones económicos y su historia, y especialmente la distribución en la Tierra de los factores económicos, sean materias primas, centros industriales, etc.
  • Geografía cultural, que estudia el modo en que la cultura humana se vincula con su ubicación geográfica y cómo esta última determina sus patrones de intercambio.
  • Geografía política, centrada en el estudio de los espacios políticos: países, estados, etc.
  • Geografía médica, que estudia la incidencia del emplazamiento geográfico en la salud de las poblaciones y en el modo particular en el que envejecen.
  1. Características de la geografía humana

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El estudio de los movimiento migratorios forma parte de la geografía humana.

La geografía humana posee tres principales campos de estudio, que son:

  • La distribución e interrelación de las poblaciones y culturas en la superficie terrestre.
  • El modo específico en que éstas interactúan con su medio ambiente.
  • El modo en que organizan sus sistemas políticos, económicos y sociales como parte de su ubicación geográfica.

Todo ello permite un enfoque espacial de las actividades humanas, lo cual a su vez permite a su vez abordar problemas de tipo histórico, político, cultural o social.

  1. Ejemplos de geografía humana

Algunos ejemplos de investigación en geografía humana son:

  • Investigaciones globales o regionales del desplazamiento humano: inmigración, emigración y otras formas de movimiento poblacional.
  • Estudios sobre la constitución política de las regiones del planeta, así como de los factores económicos, culturales y sociales que inciden a la hora de la creación de nuevos Estados.
  • Evaluaciones económicas de un territorio para la identificación de recursos naturales explotables.
  • Evaluación de las tendencias en la expansión de la mancha urbana de las ciudades.
  1. Importancia de la geografía humana

La geografía humana constituye un importante campo de estudios en la actualidad, especialmente luego de que surgieran las perspectivas teóricas globales, que exigen el estudio de flujos migratorios, dinámicas de comercio internacional y demás procesos humanos complejos, que involucran Estados, culturas e individuos.

Por otro lado, la perspectiva plural de la geografía humana aporta al campo de estudio de la geografía general un elemento indispensable, pues a lo largo de los miles de años de presencia humana en la Tierra, hemos paulatinamente hecho sentir nuestra presencia a través de la modificación del entorno que nos rodea.

  1. Geografía humana y geografía física

A diferencia de la geografía humana, centrada en la población y en su distribución y relaciones con el entorno, la geografía física se centra únicamente en los aspectos físicos, es decir, naturales, del planeta.

Su aproximación geográfica no toma en cuenta, pues, la “ecología humana”, sino la del resto de las formas de vida, así como los procesos y patrones de la geósfera, atmósfera e hidrósfera. La geografía física y la humana constituyen las dos grandes ramas en que se divide la geografía general.

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Referencias:

Última edición: 17 de septiembre de 2019. Cómo citar: "Geografía Humana". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/geografia-humana/. Consultado: 14 de octubre de 2019.