Concepto de
Geotecnia

Te explicamos qué es la geotecnia o ingeniería geotécnica, sus campos de estudio y su historia. Además, el trabajo de los ingenieros geotécnicos.

geotecnia
La geotecnia es indispensable para la construcción de autopistas, puentes y más.
  1. ¿Qué es la geotecnia?

La geotecnia o ingeniería geotécnica es una rama de la geología que estudia las propiedades mecánicas de los materiales del medio geológico empleados en el campo de la construcción especialmente en la ingeniería civil, es decir, en el diseño y edificación de obras como autopistas, puentes, represas, etc.

La perspectiva de la geotecnia respecto a las propiedades físicas, mecánicas, hidráulicas, etc., del suelo, del ambiente y de los materiales empleados en la construcción es indispensable en la prevención de accidentes y desastres naturales.

Sus campos de estudio específicos son:

  • La ingeniería geológica, es decir, la inventiva del ser humano aplicada a la interacción con el medio geológico donde habita.
  • La mecánica de rocas, cuyo interés es el comportamiento de las piedras y macizos rocosos, así como su descripción teórica y aplicada.
  • El estudio de los suelos, para comprender su reacción al estrés, a la tensión y a otras condiciones físico-químicas, dependiendo de su naturaleza particular.
  • La mecánica de los suelos, semejante a la anterior, pero dedicada a la aplicación de las leyes de la física y otras ciencias naturales al estudio de las fuerzas actuantes en la capa superficial de la Tierra.

Los individuos dedicados al estudio y aplicación de la geotecnia son denominados ingenieros geotécnicos, y se especializan no sólo en principios fundamentales de hidráulica, mecánica y geofísica, sino además en la geología y en los procesos naturales de creación y deposición de las rocas, así como su clasificación, sus procesos morfológicos, etc.

El fundador de la geotecnia fue el ingeniero estadounidense Karl von Terzaghi (1883-1963), padre también de la mecánica de suelos, con su famoso libro Erdbaumechanik auf bodenphysikalischer grundlage de 1935.

Su obra permitió que especialistas como el estadounidense Ralph B. Peck (1912-2008), el iraní Gholamreza Mesri (1940-) y el austríaco Arthur Casagrande (1902-1981) desarrollaran y asentaran las bases de la ingeniería geotécnica, distinguiéndola por primera vez de otras áreas del saber adyacentes.

Pero siendo una de las ramas más jóvenes de la geología, la geotecnia continúa en activa evolución y reconsideración, por lo que a menudo se la puede considerar también formalmente como una rama de la ingeniería civil.

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Referencias:

Última edición: 29 de noviembre de 2019. Cómo citar: "Geotecnia". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/geotecnia/. Consultado: 06 de diciembre de 2019.