Concepto de
Represa

Te explicamos qué es una represa, las partes que la componen y cómo se clasifica. Además, diferencias con dique y embalse.

presa represa
Las represas son diseñadas por ingenieros civiles para desviar o detener el agua.
  1. ¿Qué es una represa?

Una represa es una estructura que tiene como objetivo desviar o detener el agua, o ambas cosas, para aprovecharla o evitar que cause daños.

Consiste en un dique o muro que se construye de manera perpendicular al cauce del río. El agua que desvía puede ser utilizada para riego, generación eléctrica, piscicultura, turismo, navegación, consumo industrial o humano. También se construyen a raíz de lluvias torrenciales para evitar inundaciones en las zonas cercanas a un río.

Están construidas con hormigón, piedra o materiales sueltos y son diseñadas por ingenieros civiles.

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  1. Diferencias con dique, presa y embalse

presa represa partes dique
El dique es la pared de la represa que impide el paso del agua.

Dique, presa, embalse y represa son términos relacionados pero que tienen significados diferentes:

  • Presa y represa. Ambas palabras son sinónimos y se utilizan para mencionar a aquellas construcciones que desvían o detienen una corriente de agua.
  • Dique. Consiste en una pared que frena el paso del agua, puede ser una construcción humana o un producto de la naturaleza. Esta pared, que puede formar parte o no de una represa, se ubica en paralelo o perpendicular a la corriente del agua que contiene.
  • Embalse. Se trata del agua que queda acumulada como consecuencia de la construcción de una presa, o el resultado de la existencia de un dique natural. Esta agua estancada tiene poca profundidad y su fondo es cenagoso.
  1. Partes de una presa

presa represa partes vertedero compuertas
Los vertederos permiten eliminar los excedentes de agua.

Las presas o represas tienen distintas partes. Ellas son:

  • Cortina. También llamada “represa”, es la construcción en su conjunto.
  • Coronación. La parte superior de la estructura.
  • Caras, parámetros o taludes. Las dos construcciones verticales que están en contacto con el agua y determinan el espacio de la represa.
  • Compuertas. Las encargadas de regular el caudal de agua que atraviesa la presa.
  • Estribos. Las estructuras que delimitan los costados del muro o dique.
  • Vertedero. La parte que elimina los excedentes de agua cuando la presa se encuentra repleta.
  • Tomas. Las estructuras que obtienen el agua de la presa, que después tendrá distintos usos.
  1. Tipos de represas

presa represa mineria
Las represas de relaves son usadas en minería para retener sustancias del agua.

Las represas se pueden clasificar de acuerdo a distintos criterios. Algunos de ellos son:

Según su uso:

  • Represas de retención. Estas construcciones permiten el paso de agua y su objetivo es contener materiales sólidos que son transportados por torrentes.
  • Represas de almacenamiento. Se utilizan para almacenar agua que luego se utiliza para riego, generación de energía eléctrica, consumo humano o industrial. También son construcciones que se hacen para formar lagunas artificiales con fines recreativos.
  • Represas de derivación. Se usan para elevar la cota de agua y así derivarla.
  • Represas de control de avenidas. Son diseñadas para laminar el caudal de las avenidas torrenciales y evitar que en fuertes tormentas el río se desborde y arruine los terrenos que lo rodean.
  • Represas de relaves. Se diseñan para la retención de sólidos sueltos o líquidos desechados por la explotación minera. Estos restos se almacenan en vasos para luego ser decantados.

Según su composición:

  • Heterogéneas. Se construyen con distintos materiales.
  • Homogéneas. Se construyen a partir de un único material: margas, arcilla o arcillo arenoso.

Según la forma en que fueron construidas:

  • De sedimentación. Son el resultado de la sedimentación natural luego de que el material haya sido arrojado al espacio deseado. En este caso, la compactación se consigue de manera natural.
  • De compactación mecánica. Estas construcciones cuentan con un terraplén cuya altura se obtiene luego de la compactación de distintas capas con equipos mecánicos.

Según la estructura:

  • Represa de gravedad. Son construcciones de suelos altamente resistentes ya que su peso debe resistir el empuje del agua. Demandan poco mantenimiento y duran mucho tiempo. Se caracterizan por estar inclinadas hacia arriba, por lo que el peso del agua sobre la construcción aumenta su estabilidad.
  • Represa en arco o de bóveda. Son construcciones modernas y requieren poco hormigón. El propio diseño de la construcción resiste el empuje del agua, que se concentra en sus resistentes laderas.

Según la base en la que son construidas:

  • Sobre manto impermeable.
  • Sobre una capa permeable.

Ver además: Energía mareomotriz

  1. Ejemplos de represas

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La represa hidroeléctrica Sayano-Shushenskaya es una gran obra de arquitectura rusa.

Algunas de las represas más conocidas en el mundo son:

  • Represa de Itaipú. Se encuentra ubicada entre Paraguay y Brasil, sobre el río Paraná. Su edificación comenzó en la década de 1970.
  • Represa de las tres gargantas. Se encuentra en China, sobre el río Yangtsé y comenzó a construirse en 1994.
  • Represa de de Sayano-Shushenskaya. Ubicada en Rusia, se encuentra en el río Yenisei en Sayanogorsk (Jakasia) y comenzó a construirse en 1963.
  • Represa de Xiangjiaba. También ubicada en China, esta represa está sobre el río Jinsha y empezó a construirse en 2004.
  • Represa de Guri. Ubicada en Venezuela, sobre el río Caroni, esta presa comenzó a construirse en 1986.
  • Represa de Krasnoyarsk. Se encuentra ubicada en Rusia y es la octava represa hidroeléctrica más grande del mundo. Comenzó a construirse en 1956, a orillas del río Yenisei.
  • Represa Grand Coulee. Comenzó a construirse en los Estados Unidos en 1933, sobre el río Columbia.
  • Represa de Tucuruí. Fue edificada en 1975, sobre el río Tocantins, en Brasil.
  • Represa de Xiluodu. Está ubicada en China, sobre el río Jinsha y es una de las tres más grandes del mundo. Comenzó a construirse en 2005.
  • Represa de Longtan. Se encuentra en río Hongshui, en Tian’e (China) y comenzó a construirse en el año 2007.

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Referencias:

Última edición: 24 de julio de 2019. Cómo citar: "Represa". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/represa/. Consultado: 11 de noviembre de 2019.