Concepto de
Recursos Hídricos

Te explicamos qué son los recursos hídricos, qué tipos existen y para qué sirven. Además, diversos ejemplos y los recursos hídricos en México.

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Los recursos hídricos son imprescindibles como sostén de la vida.
  1. ¿Qué son los recursos hídricos?

Los recursos hídricos son los depósitos e insumos de agua dulce que, en distintos estados físicos y estando disponibles o potencialmente disponibles, pueden ser utilizados por el ser humano para satisfacer alguna necesidad.

Se trata de uno de los grandes recursos naturales del planeta Tierra. Es indispensable no sólo para el sostén de la vida, sino para conservar el balance físico-químico del planeta.

La cantidad y la disposición de los recursos hídricos varía enormemente dependiendo de la región geográfica. Mientras en algunos lugares se la malgasta, en otros resulta un bien particularmente escaso.

Además, existen distintos agentes y actividades contaminantes que atentan contra la preservación del agua, y que requieren de medidas constantes para mantenerlas a raya.

Se sabe que dos tercios de la superficie terrestre está sumergida, y que de ese total de agua 97,5% se encuentra contenida en los mares y océanos, o sea, es agua salada, cuyo aprovechamiento requiere de actividades adicionales como la desalinización.

Por lo tanto, apenas un 2,5% del agua del planeta es agua dulce y, a su vez, de dicho porcentaje un 68,9% se halla contenido en los casquetes polares y glaciares del planeta, y otro 30,1% en los depósitos acuíferos que se hallan debajo de la superficie. Lo cual deja apenas un 0,4% de agua dulce superficial disponible para su aprovechamiento directo.

Ver también: Recursos renovables

  1. Tipos de recursos hídricos

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El agua de ríos y lagos es la de más fácil acceso.

Los recursos hídricos de una nación o una región pueden hallarse en diferentes presentaciones, tales como:

  • Ríos y lagos. Acumulaciones de agua dulce estancada o que fluye, y que irrigan la plataforma continental. Los ríos nacen en el hielo que se derrite en la cumbre de las montañas, y los lagos son estancamientos de dichas aguas.
  • Aguas subterráneas. Depósitos de agua dulce bajo tierra, formados durante largos períodos de tiempo y con un mayor o menor grado de pureza, dependiendo del entorno subterráneo en el que se encuentren.
  • Glaciares y nieves perpetuas. El agua a ciertas alturas o a ciertas altitudes está expuesta a niveles de temperatura que la llevan a cambiar físicamente, formándose así hielos, nieves perpetuas o icebergs.
  1. ¿Para qué sirven los recursos hídricos?

Los recursos hídricos, en principio, no es que tengan un uso específico, ya que se trata de recursos de la naturaleza. Pero son aprovechables por el ser humano para un diverso conjunto de actividades, tales como:

  • Agricultura, para el riego de plantaciones.
  • Ganadería, para dar de tomar a las reses.
  • Industria química, para obtener hidrógeno y oxígeno, o bien para alimentar otro tipo de reacciones químicas controladas.
  • Consumo urbano, es decir, para llevar a nuestros hogares agua dulce con la que cocinar, ducharnos o asearnos.
  • Minería, para separar los componentes valiosos del resto de la tierra.
  • Industria energética, en las centrales hidroeléctricas o eléctricas, en las que se emplea el vapor de agua para generar electricidad.
  1. Importancia de los recursos hídricos

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El agua es imprescindible para muchas actividades como la agricultura.

La importancia de los recursos hídricos excede lo meramente económico, comercial o industrial. No es sólo un insumo aprovechable directamente, o sea, de algo que podemos tomar y transformar en otra cosa, sino que también es un recurso insustituible para perpetuar los distintos ciclos bioquímicos y biogeoquímicos del planeta.

Los recursos hídricos de una región también son garantía de la fertilidad de sus tierras, de la estabilidad de sus climas y de su biodiversidad.

  1. Ejemplos de recursos hídricos

Lagos, ríos, deltas, grandes cumbres nevadas o yacimientos acuíferos subterráneos son ejemplos de recursos hídricos.

  1. Recursos hídricos de México

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México cuenta con múltiples ríos vertientes hacia el Pacífico o el Atlántico.

La región mexicana, si bien posee enormes desiertos, también importantes recursos hídricos entre los que cuentan 320 cuencas hidrológicas, como las de los ríos Yaqui, Fuerte, Mezquital, Lerma, Santiago y Balsas, todos vertientes hacia el Océano Pacífico; y los ríos Bravo, Pánuco, Papaloapan, Grijalva y Usumacinta, que vierten hacia el Golfo de México.

La nación mexicana saca buen provecho a estos recursos mediante obras hidráulicas que almacenan hasta 125.000 millones de metros cuadrados de agua, correspondientes al 34% del escurrimiento anual producto de las lluvias. De ello, 33% se emplea para suministrar agua a las regiones semiáridas del norte y 37% en labores de generación eléctrica.

Sigue con: Cuidado del agua

Referencias:

Última edición: 11 de febrero de 2020. Cómo citar: "Recursos Hídricos". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/recursos-hidricos/. Consultado: 11 de julio de 2020.

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