Concepto de
Ganadería

Te explicamos qué es la ganadería, sus características, impacto ambiental y tipos. Además, la ganadería en México y en Colombia.

ganaderia
La ganadería es la cría de diversos tipos de animales con fines económicos.
  1. ¿Qué es la ganadería?

La ganadería es una de las actividades económicas más antiguas de la humanidad. Consiste en el manejo y la cría de animales, con fines de explotación de su carne y de sus productos (leche, huevos, cueros, etc.). Habitualmente se trata de animales domesticables.

En este rubro se incluye la cría de ganado bovino, ovino, porcino, caprino y aviar, así como la apicultura, cunicultura y piscicultura, aunque no se trate de ganado.

La ganadería apareció en la existencia humana junto con la agricultura, con la cual guarda una estrecha relación, al punto de que las granjas de cultivo suelen ser también lugares de cría.

El tránsito de la caza, pesca y recolección a la ganadería y la agricultura es un hito fundamental en el surgimiento de una civilización sedentaria, algo clave para la aparición de las ciudades y del contrato social. Esto ocurrió en algún momento del Neolítico (hace unos 10.000 años) y fue una revolución fundamental en la historia de la humanidad.

La ganadería necesitó de un proceso más o menos largo de domesticación, durante el cual se acostumbró a los animales a la presencia humana y a confiar en el alimento que éste les suministraba, en lugar de obtenerlo por vías salvajes. Hoy en día, dichos animales son dependientes del ser humano, y cohabitan con nosotros en establecimientos destinados para ello.

  1. Características de la ganadería

ganaderia productos lacteos
La ganadería aprovecha productos derivados de los animales, cómo los lácteos.

El sector ganadero tiene como fin último la producción de bienes de origen animal. Los mismos pueden estar destinados para el consumo humano alimenticio (carnes, lácteos, huevos, miel, etc.) o como materia prima de industrias y artesanos (pieles, lanas, pezuñas, etc.).

En consecuencia, forma parte del sector primario (productivo) de la sociedad. Su peso dentro de la economía suele ser mayor en los países poco industrializados.

El desarrollo ganadero está siempre cuestionado por las propiedades del terreno en donde se lleva a cabo, ya que el ganado suele requerir de amplias llanuras en las que pastar.

Por otro lado, también existen modelos de ganadería para espacios reducidos, como veremos más adelante. Es por ello que países como Rusia, Estados Unidos, Argentina y Brasil, gigantes territoriales, poseen industrias cárnicas fuertes de mucha exportación.

Los principales tipos de ganado son el bovino o vacuno (bueyes, toros y vacas), ovino (ovejas), porcino (cerdos), caprino (cabras) y equino (caballos, mulas y burros). En un ámbito aparte, figuran la avicultura (cría de aves), piscicultura (cría de peces), apicultura (cría de abejas) y cunicultura (cría de conejos).

  1. Importancia de la ganadería

La ganadería fue una actividad sumamente importante en el desarrollo de la humanidad y continúa ocupando un lugar destacado entre las actividades primarias de la economía mundial.

Provee productos alimenticios que forman parte de la dieta cotidiana de la gente, como carnes de distinto tipo y de otros productos derivados (lácteos, por ejemplo). La población mundial puede crecer en parte gracias a la expansión también de la industria ganadera, lo cual a su vez posee un impacto en otras áreas de la existencia.

  1. Ganadería intensiva y ganadería extensiva

ganaderia porcina intensiva hacinamiento
En la ganadería intensiva los animales suelen sufrir hacinamiento.

En principio, podemos diferenciar dos tipos de ganadería:

  • Extensiva. Esta es la ganadería tradicional, al aire libre, que aprovecha los recursos del medio ambiente, a través del pastoreo del ganado. Esto significa que la inversión de recursos por parte del ganadero es más baja, pero al mismo tiempo se requieren grandes extensiones de tierra.
  • Intensiva. Esta es la ganadería de espacios reducidos, como en corrales, establos y establecimientos en los que los animales suelen habitar, aunque no siempre en las mejores condiciones de vida: sin posibilidad de desplazarse a voluntad, a menudo están hacinados y contagiados de enfermedades, lo cual obliga al suministro frecuente y masivo de antibióticos. Es la respuesta industrial a la enorme demanda de productos cárnicos, ya que producen de manera constante, continua y rápida, aunque se trate de alimentos de mucha más baja calidad.
  1. Impacto ambiental de la ganadería

El medio ambiente es, de un modo u otro, afectado siempre por la industria de la ganadería, de las siguientes maneras:

  • Deforestación y pérdida de la biodiversidad. Ya que la ganadería requiere de espacios para el pastoreo, es común que se talen bosques para aprovechar el espacio, y en esos casos se contribuye con la tala y la destrucción de ecosistemas. Además, el ganado al pastar puede comer los brotes de árboles jóvenes y retrasar la reforestación, lo cual destruye el hábitat natural de miles de especies.
  • Producción de gases de invernadero. Aunque suene inverosímil, los enormes rebaños de ganado pastando que gestionan los ganaderos producen enormes cantidades de metano en forma de gases intestinales. Este gas orgánico se acumula en la atmósfera, donde contribuye con el efecto invernadero y el calentamiento planetario.
  • Reducción de efectividad de los antibióticos. La ganadería intensiva se ve obligada, dadas las pobres condiciones de vida de su cría, al suministro constante y masivo de antibióticos para evitar infecciones y enfermedades contagiosas, lo cual pasado el tiempo conduce a la generación de bacterias resistentes a los antibióticos, capaces luego de producir pandemias en la población humana.
  1. Ganadería en México

ganaderia aviar mexico
En México el ganado aviar se produce por su carne, huevos y plumas.

En el ámbito rural mexicano, la ganadería es una actividad lucrativa y diversa, que va desde los métodos de pastoreo tradicionales, llevados a cabo en muchos casos por comunidades indígenas, hasta los procedimientos masivos e industrializados, típicos de un sector productivo moderno.

Dicha actividad fue introducida por los conquistadores europeos en el México mesoamericano, y consistía en la cría del pavo, la cochinilla de grana y otras especies locales, como el xoloitzcuintle. En cambio, hoy en día el sector se concentra en el ganado vacuno y aviar, convirtiendo así a México en el séptimo exportador del mundo de proteína animal.

  1. Ganadería en Colombia

Valiéndose de la diversidad climática y de suelos de la región, la ganadería en Colombia ha sido siempre una actividad tradicional. Más de 500.000 familias trabajan en esta actividad, repartidas a lo largo y ancho del país.

La ganadería reporta a Colombia mayores ingresos que otras actividades también muy cotizadas en el extranjero, como el cultivo del café y de las flores. Se estima que el hato colombiano consiste en 26 millones de animales, el quinto en tamaño en toda América, lo cual la convierte en el onceavo productor de leche del mundo y el doceavo de carne.

Referencias:

Última edición: 12 de marzo de 2020. Cómo citar: "Ganadería". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/ganaderia/. Consultado: 07 de abril de 2020.