Sector agropecuario

Te explicamos qué es el sector agropecuario, cuáles son sus características y productos. Además, su impacto ambiental.

sector agropecuario
El sector agropecuario es la unión del sector agrícola y el sector ganadero.

¿Qué es el sector agropecuario?

Entre los sectores que componen la economía, se entiende por sector agropecuario al que se dedica a la obtención de materia prima de origen vegetal y animal, destinada a la industria alimentaria o manufacturera.

Es decir, que el sector agropecuario pertenece al llamado sector primario (obtención de materias primas) de la economía, y consiste en la unión del sector agrícola (materias primas de origen vegetal) y el sector ganadero o pecuario (materias primas de origen animal). A este último suelen sumarse el sector piscícola (materias primas provenientes de la pesca) y el de la apicultura (materias primas provenientes del cultivo de abejas).

De todas las actividades económicas conocidas por el ser humano, el sector agropecuario abarca las dos más antiguas: la agricultura y la ganadería. Estas actividades acompañan a la humanidad desde tiempos inmemoriales, y jugaron un rol fundamental en la historia de la civilización, brindándole a nuestros ancestros la oportunidad de emprender una vida sedentaria y abandonar el nomadismo.

Hoy en día, el sector agropecuario es fundamental para el sostén de las economías desarrolladas, si bien el avance hacia la industrialización tiende a restarle al agro mucho protagonismo.

Sin embargo, los sectores rurales de la sociedad siguen dedicados a las actividades agropecuarias, con la ayuda de herramientas, saberes y tecnologías que facilitan enormemente sus procesos. La actividad agropecuaria es la principal responsable de la generación de alimentos en el mundo entero.

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Características del sector agropecuario

A grandes rasgos, el sector agropecuario se caracteriza por:

  • Opera principalmente en las áreas rurales, o sea, por fuera de las ciudades y grandes centros urbanos.
  • Se trata de un sector ancestral en la historia de la humanidad, que a lo largo de la historia se ha adaptado a las nuevas tecnologías y saberes disponibles para incrementar sus márgenes de productividad.
  • Es el principal generador de alimentos de todo el circuito de la economía, aunque sus productos también puedan estar destinados a otras industrias manufactureras para obtener productos elaborados no comestibles: cueros, fibras, materia orgánica, etc.
  • Tanto la ganadería como la agricultura pueden ser de tipo extensivo o intensivo: el primer tipo ocupa grandes extensiones de tierra, posee un bajo rendimiento y también un bajo impacto ecológico; mientras que el segundo tipo ocupa menores extensiones de tierra, obtiene de ellas un alto rendimiento y depriva al suelo de nutrientes rápidamente.

Actividades del sector agropecuario

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El sector agropecuario produce desde vegetales listos para consumir hasta bioquímicos.

En el sector agropecuario tienen lugar diferentes tipos de actividades económicas, todas vinculadas con el entorno rural, tales como:

Actividades propias del sector agrícola. Aquellas vinculadas con la obtención de materia prima de origen vegetal, ya sea en sembradíos al aire libre, o en invernaderos y cultivos hidropónicos. Tales como:

  • El cultivo de frutas y hortalizas, como tomates, cebollas, zanahorias, manzanas, peras, papas, lechuga, rúcula y un gigantesco etcétera.
  • La obtención de granos, cereales y semillas, como frijoles, garbanzos, arvejas, maíz, trigo, lúpulo, maní, nueces, avellanas, entre muchos otros cultivos.
  • El cultivo de flores y plantas no comestibles, destinados a la jardinería, la decoración o el procesamiento industrial para obtener fibras vegetales, sustancias bioquímicas y otros ingredientes.
  • El desarrollo de actividades de apoyo a la agricultura, como la obtención de abonos naturales, el traslado y/o procesamiento inicial de la mercadería.

Actividades propias del sector pecuario. Aquellas que involucran la cría selectiva de animales domésticos, así como su ordeño, sacrificio y explotación de diverso tipo. Tales como:

  • La explotación de ganado vacuno o bovino, o sea, la cría y el sacrificio de vacas, toros, bueyes y otros rumiantes parecidos.
  • La explotación de ganado ovino y caprino, o sea, la cría y el sacrificio de ovejas, carneros, cabras y chivos.
  • La explotación del ganado porcino, o sea, la cría y sacrificio de cerdos y puercos.
  • La explotación de aves domésticas, o sea, la cría y sacrificio de gallinas, pollos, pavos y otras aves comestibles domésticas.
  • La explotación de otros animales domésticos, o sea, la cría y sacrificio de camellos, alpacas, llamas, vicuñas, cuyes, etc.
  • La apicultura, o sea, la cría y explotación de las abejas, para obtener ceras, jaleas y miel.
  • El desarrollo de actividades de apoyo a la ganadería, como la cría selectiva (cruces), el traslado de animales, etcétera.

Productos del sector agropecuario

El sector agropecuario se encarga de la producción de un conjunto enorme y diverso de productos, que pueden clasificarse en:

  • Productos alimentarios, es decir, destinados a la industria alimentaria. En este caso, los alimentos van a una etapa intermedia en donde son procesados y distribuidos para su consumo directo por parte de la gente.

Son ejemplos de productos alimentarios las frutas, hortalizas, legumbres y semillas, que requieren a lo sumo un envasado para llegar al consumidor, o incluso los cortes de carnes rojas y blancas que suministra el matadero a las cadenas de comercialización directamente (carnicerías y supermercados).

  • Productos industriales, destinados a distintos campos de la industria manufacturera. En este caso, es normal que el producto sirva de insumo a una industria del sector secundario que elabore a su vez un nuevo producto, destinado a otras industrias intermedias o bien al consumo directo de la población.

Son ejemplos de productos industriales agropecuarios los cueros animales, las fibras vegetales y los algodones, todos aprovechables como materia prima por parte de la industria textil o del calzado; o también la caña de azúcar que debe procesarse para obtener el azúcar, que a su vez es luego refinada y envasada antes de poderse distribuir a sus diferentes consumidores: las personas que compran azúcar para sus casas, las pastelerías que hacen y venden dulces, o la misma industria alimenticia que endulza con el azúcar las gaseosas y otros productos de consumo.

Impacto ambiental del sector agropecuario

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Los rumiantes liberan metano y otros gases contaminantes.

El sector agropecuario puede tener un mayor o menor impacto ambiental, dependiendo de los métodos que se empleen para la obtención de sus materias primas, pero en general se lo considera como uno de los grandes responsables de la contaminación del mundo contemporáneo, junto con las diversas industrias.

La agricultura, para empezar, tiene un impacto tremendo en la degradación de los suelos cuando se trata de monocultivos intensivos, sin rotación de cultivos que permitan al suelo recuperarse. Pero, en el caso contrario, las grandes extensiones de tierra necesarias para la producción agrícola extensiva a menudo implican la deforestación y la destrucción de hábitats naturales para obtener superficies cultivables.

Además, la agricultura tiene un impacto inmenso sobre el consumo de agua: alrededor de ⅔ del agua total utilizada a diario por el ser humano se destina al riego de cultivos, y en muchos casos, una vez utilizadas, estas aguas escurren hacia ríos y mares arrastrando consigo fertilizantes y agrotóxicos que, a su vez, resultan enormemente contaminantes.

Por su parte, la ganadería es responsable de grandes emisiones de gases ricos en carbono a la atmósfera, consecuencia de la acumulación de rebaños de rumiantes, ya que estos animales liberan metano y otros gases durante la digestión. En general, el sector agropecuario es responsable de casi la mitad de los gases de efecto invernadero que la humanidad libera diariamente a la atmósfera.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Sector agropecuario". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/sector-agropecuario/. Última edición: 11 de noviembre de 2021. Consultado: 30 de junio de 2022

Sobre el autor

Última edición: 11 noviembre, 2021

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