Sector cuaternario

Te explicamos qué es el sector cuaternario, sus características, importancia y ejemplos. Además, cuáles son los otros sectores económicos.

sector cuaternario
El sector cuaternario tiene un impacto directo en el desarrollo de nuevas tecnologías.

¿Qué es el sector cuaternario?

El sector cuaternario de la economía es la cuarta de las divisiones tradicionales del circuito productivo (o sea, de la actividad económica), y en ella se encuentran las actividades y servicios basadas en la acumulación del conocimiento y, por lo tanto, imposibles de mecanizar. En líneas generales, se le denomina como “sector de la investigación”.

El sector cuaternario es uno de los sectores clave en la innovación tecnológica e industrial, esto se debe a que la aplicación de la ciencia y la tecnología al mundo empresarial ha permitido la creación de una infinidad de nuevos bienes y servicios comercializables, así como el mejoramiento de los ya existentes. Por lo tanto, este sector alberga a trabajadores profesionales hiperespecializados y a menudo requiere de grandes inversiones presupuestarias.

Por estos motivos, el sector cuaternario es probablemente el que más ha crecido en el último siglo de historia humana, aunque sigue siendo mayoritario y predominante en las naciones del llamado “primer mundo”, en las que el nivel de desarrollo industrial y tecnológico es elevado, y en las que se cuenta con los altos ingresos que requiere este tipo de inversiones.

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Características del sector cuaternario

El sector cuaternario de la economía se caracteriza por lo siguiente:

  • Se dedica a la innovación y a la acumulación de saberes, lo cual tiene un impacto directo en el desarrollo de nuevas tecnologías y nuevas posibilidades de transformación de la materia para satisfacer las necesidades humanas (o sea, nuevos tipos de bienes y servicios).
  • Requiere de trabajadores hipercalificados y con alto nivel de profesionalización (posgrados y experiencia laboral), lo cual significa que las remuneraciones salariales suelen ser mayores al promedio.
  • Se trata de un sector que se vincula transversalmente con los demás del circuito económico, es decir, interviene en el funcionamiento de los demás sectores para aportar un capital tecnológico que mejore la producción de cada uno, y a su vez requiere de insumos provenientes de ellos para alimentar la investigación.
  • Sus tareas son de tipo intelectual, no pueden ser mecanizadas ni automatizadas, aunque sí se retroalimentan con la propia tecnología que inventa para potenciar la investigación. Por ejemplo, si se inventa un nuevo tipo de microscopio, esta herramienta servirá para estudiar mejor cierto tipo de bacterias usadas en la fermentación de alimentos.
  • Suele predominar en los países con un alto nivel de industrialización y de desarrollo tecnológico.

Importancia del sector cuaternario

La importancia del sector cuaternario es cada vez mayor en un mundo dominado por el avance tecnológico. La innovación en materia de aplicaciones médicas, biológicas o industriales no solo tiene un impacto notorio en la calidad de vida de las personas, sino que también permite la creación o la potenciación de nichos de mercado.

A modo de ejemplo, basta con observar lo ocurrido a finales de la década de 1990 con la aparición de los teléfonos celulares (a pesar de que en aquel momento eran mucho más primitivos que los contemporáneos). La innovación permitió el mejoramiento y abaratamiento de los costos de esta tecnología, que se puso a disposición del mundo entero. Si esto no hubiera ocurrido, no tendríamos hoy en día la inmensidad de aplicaciones y plataformas de consumo a distancia que caracterizan a la segunda década del siglo XXI.

Ejemplos del sector cuaternario

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Diversas formas de biotecnología se incluyen dentro del sector cuaternario.

Algunos ejemplos de actividades económicas del sector cuaternario son:

  • La industria de la informática y las TIC (tecnologías de información y telecomunicaciones).
  • La industria biomédica y de edición genética con fines medicinales.
  • La investigación en robótica y en inteligencia artificial.
  • La industria aeroespacial y de viajes turísticos al espacio.
  • La investigación farmacéutica y bioquímica.

Otros sectores económicos

Además del sector cuaternario, la economía comprende los siguientes sectores:

  • Sector primario. También llamado el primer sector o sector productivo, se encarga de extraer y procesar la materia prima de la naturaleza para que pueda alimentar al sector secundario, es decir, para que pueda transformarse en bienes de consumo. Por ejemplo: Una empresa minera.
  • Sector secundario. También llamado el segundo sector o sector manufacturero, se encarga de transformar la materia prima recibida del sector primario en bienes manufacturados o de consumo, es decir, en productos listos para que el consumidor los obtenga y utilice, o bien en bienes intermedios que alimentan a otras industrias manufactureras. Por ejemplo: Una empresa que fabrica clavos a partir de láminas de hierro.
  • Sector terciario. También llamado el tercer sector o sector de servicios, se encarga de brindar a los demás sectores y a los consumidores algún tipo de servicio rentable y de duración definida, ya sean labores de mantenimiento, de información, de atención al cliente, entre otras. Por ejemplo: Las empresas de transporte o los proveedores de internet.
  • Sector quinario. También llamado el quinto sector o sector sin fines de lucro, se encarga de proveer a la sociedad los servicios no rentables o sin ánimos de capitalización que se requieren para solventar los problemas básicos de la sociedad, como la policía, las instituciones públicas, los bomberos, entre otros.

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Referencias

  • “Sector cuaternario” en Wikipedia.
  • “El sector cuaternario de la economía” (video) en Educatina.
  • “¿Cuáles son los sectores económicos en los que se divide la actividad?” en Creditea.
  • “Characteristics of Industry” en BBC Bitesize.

¿Cómo citar?

"Sector cuaternario". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/sector-cuaternario/. Última edición: 2 de febrero de 2022. Consultado: 19 de mayo de 2022

Sobre el autor

Última edición: 2 febrero, 2022

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