Sector agrícola

Te explicamos qué es el sector agrícola, sus características y actividades. Además, por qué es importante.

sector agricola
La agricultura es una actividad productiva milenaria.

¿Qué es el sector agrícola?

El sector agrícola o sector agrario es el conjunto de las iniciativas productivas de la sociedad que se dedican a obtener productos agrícolas, o sea, materia prima de origen vegetal, como alimentos, fibras vegetales, semillas, etcétera. Dichas iniciativas forman parte del sector primario -esto es, el sector encargado de la generación de la materia prima- y también constituye, junto al sector ganadero, el sector agropecuario.

Los productos agrícolas generados por este sector se obtienen mediante el cultivo, esto es, se utiliza la siembra y la cosecha. Por esa razón no se consideran agrícolas las materias primas de la explotación forestal, y en algunos casos tampoco las de la recolección.

Estos productos pueden ser de dos tipos:

  • Productos agrícolas alimentarios, destinados al consumo de alimentos.
  • Productos agrícolas industriales, destinados a alimentar industrias secundarias y convertirse posteriormente en productos elaborados.

La agricultura es una actividad productiva milenaria, que jugó un rol fundamental en el destino de la civilización. De hecho, se denominó Revolución Neolítica al cambio drástico que supuso la aparición de la agricultura en el modo de vida de la humanidad, permitiendo la aparición de comunidades sedentarias. Desde entonces, el sector agrícola forma parte fundamental de la economía.

Puede servirte: Industria alimentaria

Características del sector agrícola

El sector agrícola se caracteriza por lo siguiente:

  • En términos básicos, su actividad consiste en el uso de herramientas para preparar la tierra y de agua para regar las semillas. Posteriormente se cuida la plantación hasta el momento de la cosecha, en el que se recogen y procesan los productos.
  • Desempeña una actividad milenaria, que ha acompañado al ser humano desde los inicios de la civilización, y que a lo largo de la historia se ha modernizado a través del uso de herramientas más sofisticadas y tecnologías más novedosas. En la actualidad, el modelo agrícola está altamente tecnificado.
  • El total de la superficie planetaria dedicada desde mediados del siglo XX al sector agrícola varía entre un 50 % y un 35 %.

La agricultura se clasifica, dependiendo de su manejo del agua, en:

  • Agricultura de secano, que no requiere riego adicional de parte del campesino, sino que depende de las lluvias.
  • Agricultura de regadío, que implica un esfuerzo de parte del campesino por regar el sembradío.

Dependiendo de sus esquemas de producción y su relación con el mercado, la agricultura puede ser de dos tipos:

  • Agricultura de subsistencia, que produce lo suficiente apenas para que el campesino sobreviva.
  • Agricultura industrial o de mercado, que produce lo suficiente como para satisfacer la demanda de un mercado de consumo.

Por último, dependiendo del rendimiento que la producción agrícola obtenga y del impacto ecológico de la misma, la agricultura se clasifica en dos tipos:

  • Agricultura intensiva, que requiere poco espacio para una gran producción, agotando los recursos del suelo.
  • Agricultura extensiva, que emplea grandes extensiones de tierra y obtiene menor rendimiento, pero tiene un menor impacto ecológico.

Actividades del sector agrícola

sector agricola actividades siembra
En la actualidad, las actividades del sector agrícola están altamente tecnificadas.

Entre las actividades propias del sector agrícola se encuentran, fundamentalmente:

  • La siembra. Esta actividad consiste en la preparación del suelo para recibir las semillas esparcidas en el mismo, de manera tal que germinen y produzcan nuevas plantas en los lugares deseados. Para ello, se suelen preparar también las semillas (mediante el lavado, humedecido, escarificado, etc.), para garantizar mayor probabilidades de éxito y reducir la posible presencia de las plagas. En algunos casos, en lugar de semillas, se siembran retoños de plantas enteras.
  • El cultivo. Durante la etapa de cultivo se riegan y alimentan las plantas, proveyéndoles de los materiales necesarios para un rápido y saludable crecimiento, y se las protege de amenazas naturales como sequías, granizadas o pestes (hongos, insectos, microorganismos, roedores, etc.).
  • La cosecha. La etapa final del proceso agrario culmina con la aparición del fruto o de la parte útil de la planta, que entonces se procede a recoger masivamente y procesar para su posterior distribución y comercialización. El momento de cultivo puede variar enormemente dependiendo de qué producto se desee: frutos, semillas, flores, fibras, etc.

Importancia del sector agrícola

La agricultura es una actividad fundamental en el modo de vida humano, que le permite a nuestra especie cultivar sus propios alimentos y además obtener materiales útiles para la fabricación de objetos más elaborados, como fibras vegetales, algodones, cortezas, semillas, etc.

Por lo tanto, constituye una actividad económica clave en el desarrollo de las naciones, si bien una vez que éstas incursionan en la industrialización, su dependencia relativa del sector agrícola disminuye notoriamente.

Aun así, frente a un mundo en constante crecimiento y en continua demanda de alimentos, el sector agrícola conserva su importancia vital como productor de alimentos o de materias primas para el sector manufacturero alimentario. Junto con la minería, la ganadería, la pesca y la recolección, es una de las principales formas de obtención de materia útil destinada a fines muy variados en la sociedad humana.

Sigue con: Sector agropecuario

Referencias

¿Cómo citar?

"Sector agrícola". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/sector-agricola/. Última edición: 13 de junio de 2022. Consultado: 30 de junio de 2022

Sobre el autor

Última edición: 13 junio, 2022

¿Te fue útil esta información?

No

    ¡Genial! Gracias por visitarnos :)