Concepto de
Industria Ligera

Te explicamos qué es la industria ligera, dónde se encuentra, sus características y ejemplos. Además, diferencias con la industria pesada.

industria ligera bebidas alimentos
La industria ligera produce bienes listos para ser consumidos.
  1. ¿Qué es la industria ligera?

La industria ligera o industria de bienes de consumo abarca aquellas actividades que producen bienes destinados al consumidor final. Se diferencia de otras actividades industriales como la obtención de la materia prima y de la industria pesada, que produce otro tipo de bienes.

A diferencia de las pesadas, las industrias ligeras son actividades económicas que implican menor consumo de energía, menores proporciones de materiales procesados o semiprocesados y además un mucho menor impacto medioambiental. Por eso, pueden desarrollarse dentro de las ciudades e incluso alrededor de zonas residenciales, lo cual no suele ocurrir con las pesadas.

Las industrias ligeras más importantes suelen ser las de:

  • Alimentos y bebidas.
  • Calzados, textiles y ropa.
  • Tabaco.
  • Libros, revistas y papel periódico.
  • Medicinas.
  • Cosméticos.
  • Electrónica.

Ver también: Proceso de producción

  1. Características de la industria ligera

A diferencia de la pesada, la industria ligera produce artículos de consumo, o sea, productos que van directamente a su consumidor final a través de la cadena de comercialización. Por esta razón se las incluye en el sector secundario de la sociedad y de la cadena productiva, ya que sus productos suelen consumirse a un ritmo veloz y constante.

Obviamente, este tipo de industria es mucho menos intensiva que la pesada. Por eso, requiere cantidades relativamente pequeñas de capitales, mano de obra y materiales, siendo además estos últimos rara vez algún tipo de materia prima sin procesar.

  1. Ejemplos de industrias ligeras

industria ligera carpinteria
La industria ligera incluye la fabricación de elementos de uso cotidiano.

Algunos ejemplos de industrias ligeras son:

  • Las industrias de manufacturación de aparatos electrónicos, como celulares, controles remotos, cámaras fotográficas, computadores, etc.
  • Las industrias alimenticias, que producen enlatados, envasados y bebidas embotelladas o en “tetra-brick”.
  • Las industrias automotrices o de fabricación de repuestos de vehículos.
  • Las imprentas.
  • Las carpinterías, fábricas de muebles y de piezas de plomería.
  1. Principales países con industria ligera

La industria ligera está mucho más democráticamente repartida en el mundo que la industria pesada. Países tan distintos económica, social y políticamente como Brasil, Guatemala, Canadá, Perú, Argentina, Estados Unidos o Japón son potencias manufactureras en diversas áreas, que pueden tender a la tecnología, los textiles, las bebidas y los alimentos.

Muchos de sus productos, no obstante, se consumen en su mercado interno. Por eso, sólo los grandes productores de cada rubro pueden dedicarse a inundar los mercados externos con su mercancía, a través de la exportación.

  1. Industria pesada

A diferencia de la industria ligera, dedicada enteramente al consumidor, la industria pesada se ocupa de la transformación de la materia prima en productos que luego serán utilizados por otras industrias. Puede dedicarse a la fabricación de materiales semielaborados o de maquinaria.

En algunos casos, estas industrias incluyen la extracción directa desde el medio ambiente, y en otros casos obtienen la materia prima de las industrias extractivas. Por ejemplo, una empresa metalúrgica dedicada a la fabricación de maquinaria puede comprar el metal de otra empresa o incluso importarlo desde otro país.

La industria pesada es indispensable para ofrecer los insumos a otros procesos industriales subsiguientes. Por esa razón se las ubica en el sector primario de la cadena productiva y se las llama a menudo “industrias básicas”, pues se hallan en la base de la economía.

Sin embargo, este tipo de industria generalmente está acompañada de un impacto medioambiental tremendo, razón por la cual no suele ser tolerada en áreas residenciales o incluso dentro de las ciudades. Por eso suelen emplazarse directamente en la fuente del recurso explotado, y en todo caso alejados de cualquier población vulnerable.

Más en: Industria pesada

Referencias:

Última edición: 10 de octubre de 2019. Cómo citar: "Industria Ligera". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/industria-ligera/. Consultado: 18 de noviembre de 2019.