Concepto de
Industria Pesada

Te explicamos qué es la industria pesada, dónde se encuentra, sus características y ejemplos. Además, diferencias con la industria ligera.

industria pesada cemento
Las plantas de industria pesada ocupan grandes espacios y requieren de mucha energía.
  1. ¿Qué es la industria pesada?

La industria pesada o industria básica es el conjunto de actividades económicas de extracción y transformación primaria de la materia prima. Fabrica los insumos necesarios para otras industrias y en muchos casos es el primer peldaño de la cadena industrial de producción. En ello se distingue de otras industrias como la industria ligera, típica del sector secundario de la cadena.

Son la actividad productiva que mayor inversión en capitales, energía y mano de obra requiere, además de ser generalmente la que un mayor impacto medioambiental ocasiona, ya sea directa o indirectamente. Su nombre proviene de que sus productos suelen ser de gran volumen o tamaño (como maquinarias) y requieren enormes instalaciones.

De acuerdo a sus áreas de dedicación, las industrias pesadas pueden clasificarse en:

  • Minerías o industrias extractivas, que obtienen materias primas directamente del medio ambiente, generalmente del subsuelo.
  • Cementeras, productoras de sedimentos de roca y de otros minerales, así como mezclas de ellos.
  • Siderúrgicas, que procesan metales y minerales no ferrosos para crear aleaciones.
  • Industria química, encargada de producir y procesar sustancias químicas mediante técnicas controladas.

Ver también: Proceso de producción

  1. Características de la industria pesada

La industria pesada es una de las actividades económicas centrales de la economía mundial en los tiempos presentes, y fue fundamental para el despegue tecnológico de la humanidad.

Hoy en día esta actividad se lleva a cabo mediante procesos con un alto grado de mecanización y mano de obra especializada. Consume enormes cuotas de energía y dejando su huella en el medio ambiente, por lo que se trata de una actividad que posee muchos detractores.

Las industrias pesadas llevan a cabo labores de distinta naturaleza, que permiten separar la materia prima de los elementos que naturalmente la rodean, o bien transformarla mediante procedimientos físicos o químicos en algún tipo de sustancia útil y transportable. Para ello pueden recurrir a la fundición, el congelado, el lavado, el secado supercrítico, la licuificación, etc.

  1. Ejemplos de industria pesada

industria pesada metalurgia
La industria metalúrgica funde metales para fabricar diversos productos.

Algunos claros ejemplos de industrias pesadas son:

  • Las industrias mineras, que capturan y transportan minerales con algún contenido químico deseado (oro, plata, níquel, etc.), o bien hidrocarburos como el petróleo, el gas natural o el carbón mineral.
  • Las grandes siderúrgicas, encargadas de la fundición de metales pesados y su aleación para formar aceros, hierros y otras formas útiles en la industria liviana.
  • Las cementeras, que muelen cal y otros materiales para formar mezclas secas empleadas en el sector de la construcción.
  • Las madereras, que talan enormes árboles de maderas útiles o preciadas, que transportan luego de haberlos derribado, cortado y procesado debidamente.
  • La industria petroquímica, en la cual se refina el petróleo y se le somete a procedimientos químicos que permiten obtener de él numerosos derivados, como los plásticos, el nylon, la gasolina, etc.
  1. Principales países con industria pesada

Las principales industrias pesadas del planeta corresponden a las naciones más desarrolladas del planeta, como son Estados Unidos, Francia, Reino Unido, China, Japón, Rusia y Alemania, junto a naciones emergentes como Brasil.

Sin embargo, muchas naciones del llamado Tercer mundo, cuyas economías dependen mayoritariamente de la extracción y comercialización de materia prima, invierten más que nada en sus industrias básicas. Entre ellos están Venezuela, Nigeria, Perú, Chile, entre otras.

  1. Industria ligera

La industria ligera o liviana se diferencia de la pesada o básica en que se dedica a la manufactura o producción de objetos de consumo, objetos que irán a dar directo al consumidor. Estas industrias suelen pertenecer al sector secundario de la cadena productiva. En general son menos intensivas y ecológicamente riesgosas que la industria pesada.

Más en: Industria ligera

Referencias:

Última edición: 10 de octubre de 2019. Cómo citar: "Industria Pesada". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/industria-pesada/. Consultado: 18 de noviembre de 2019.