Concepto de
Manufactura

Te explicamos qué es la manufactura, su historia, tipos que existen y otras características. Además, diversos ejemplos de la vida cotidiana.

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Los productos manufacturados tienen más valor que la materia prima.
  1. ¿Qué es la manufactura?

Se entiende por manufactura, fabricación o producción al proceso que convierte una materia prima en uno o más productos de consumo. Para ello, modifica las características del material inicial mediante un conjunto de operaciones en las que interviene maquinaria, energía y mano de obra.

Esta actividad es típicamente industrial (sector económico secundario). Opera generalmente a gran escala, es decir, produciendo masivamente.

Los bienes producidos de esta manera se conocen como productos manufacturados o productos elaborados, y poseen un valor añadido respecto de la materia prima de la que fueron fabricados. La diferencia se refleja en su precio al ser distribuidos y comercializados en sus circuitos consumidores. Este principio es central en el funcionamiento del capitalismo industrial.

El término manufactura proviene del latín (manus, “mano”; facere, “hacer”), y puede designar a una variedad enorme de rubros productivos, que operan como un circuito o un sistema.

Son ejemplo de industrias manufactureras tanto las vinculadas con la alta tecnología (tecnología, telecomunicaciones, autopartes) o los bienes de consumo inmediato (alimentos, bebidas, fármacos, productos de higiene personal), como los materiales de construcción, los juguetes, los insumos deportivos, textiles y un gigantesco etcétera.

Ver también: Industria

  1. Historia de la manufactura

En cierta forma, la manufactura ha existido desde los inicios de la humanidad, ya que la artesanía, producida mediante el esfuerzo manual de individuos expertos, es una actividad económica común al menos desde la Edad Media.

No obstante, la manufactura moderna, comprendida bajo los estándares industriales de hoy, apareció alrededor de 1780, cuando la Revolución Industrial trajo consigo la mecanización de la producción, incorporando maquinaria (y por lo tanto, energía) al proceso productivo.

Este nuevo modelo de producción industrial nació en la Gran Bretaña del siglo XVIII, pero rápidamente se expandió por Europa y Estados Unidos, y luego al resto del mundo. Su impacto en la sociedad fue inmenso: transformó paulatinamente a las masas campesinas en trabajadores obreros, dando origen así al proletariado.

Además, estimuló una enorme migración económica desde el agro hacia las ciudades. Formó parte, por lo tanto, de las consecuencias del ascenso de la burguesía como clase dominante.

En consecuencia, cimentó las bases para el surgimiento del capitalismo, gracias a la producción en masa, en la cual tuvo una inmensa importancia el fordismo: un sistema de producción rápida y en serie que surgió en Estados Unidos a inicios del siglo XX. Su nombre proviene de su inventor, Henry Ford (1863-1947).

  1. Tipos de manufactura

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Productos semielaborados como el papel son utilizados en otras industrias.

La industria manufacturera es sumamente diversa, puede clasificarse de la siguiente manera:

Productos elaborados. Aquellos que están listos para ser comercializados y distribuidos, ya sean de consumo rápido o no. Por ejemplo:

  • Industria alimentaria. Fabrica comida, ya sean bebidas, alimentos empaquetados, insumos para cocinar, enlatados, etc.
  • Industria textil. Fabrica ropa y calzado, de todo tipo y para todos los gustos, desde pantalones, camisas, bufandas, gorras, zapatillas, etc.
  • Industria farmacéutica. Fabrica medicinas y fármacos, tanto para el libre consumo de la población, como para abastecer hospitales, clínicas y otros centros de salud.
  • Industria de la electrónica. Fabrica computadoras, calculadoras, celulares, televisores, radios, módems y todo tipo de aparatos electrónicos, así como sus partes de repuesto y sus accesorios.
  • Industria automovilística. Fabrica vehículos: automóviles, motocicletas y otros vehículos motorizados, así como sus partes y refacciones, a menudo por separado. Puede o no incluir una fábrica de ensamblaje (o puede subcontratar dicho proceso).
  • Industria armamentística. Fabrica armas de diversa naturaleza: pistolas, rifles militares, revólveres civiles, bombas, misiles y otras invenciones con las que los seres humanos hacemos nuestras guerras.

Productos semielaborados. Se trata, por el contrario, de insumos no definitivos o que forman parte de otros subsiguientes procesos de manufactura, es decir, son productos para alimentar otras fábricas que a su vez producen bienes elaborados. Por ejemplo:

  • Industria maderera. Produce madera, o sea, tablones, listones, planchas y piezas de madera que luego deberán ser trabajadas por una industria de muebles, un carpintero, o bien puede servir de pulpa para la industria papelera.
  • Industria papelera. Aunque el papel bien puede ser un producto elaborado, como el que compramos para alimentar una impresora en nuestra casa, el grueso del papel elaborado industrialmente tiene otros fines: alimentar las imprentas de libros o las rotativas de periódicos y revistas, las cuales elaboran los productos definitivos para el consumo de la gente.
  • Industria siderúrgica. A partir de minerales y metales extraídos de la naturaleza, la industria siderúrgica lleva a cabo fundiciones, aleaciones y otros procesos de modificación del metal para hacerlo apto para el trabajo por parte de otras industrias, como las que fabrican tornillos, pernos o arandelas.
  1. Características de la manufactura

El proceso de manufactura:

  • Consiste en modificar las propiedades físicas y químicas de la materia prima, para obtener así bienes más complejos, específicos. Por esos sus productos tienen mayor valor comercial.
  • Necesita materia prima que modificar y maquinaria para hacerlo, así como mano de obra para operarla y energía para alimentar el proceso.
  • Forma parte del sector secundario de la economía, tradicionalmente considerado como el principal productor de riquezas, frente a otros sectores como el terciario o de servicios, que se entiende como consumidor de riquezas.
  • Está estrechamente relacionado con el diseño industrial y la ingeniería.
  • Representa el principal sector económico en el llamado Primer Mundo, en contraste con la industria extractiva o de materia prima en el Tercero.
  1. Ejemplos de productos manufacturados

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La mayor parte de los productos en venta son manufacturados.

No es difícil hallar ejemplos de productos manufacturados. Prácticamente todo a nuestro alrededor lo es:

  • La ropa que vestimos y los zapatos que calzamos.
  • El computador en el que navegamos por Internet, pero también el módem que nos lo permite y el mueble sobre el que reposan ambos aparatos.
  • Las lámparas con que iluminamos nuestra casa, y los materiales mismos de los que esta última está hecha.
  • Los automóviles, sus repuestos, los aditamentos con los que lo “tuneamos” o hacemos más atractivo.
  • Los libros que leemos, las revistas que compramos, el periódico del domingo, el papel tapiz de las paredes.
  • Los alimentos empaquetados o enlatados, las gaseosas, la comida para nuestras mascotas, el refrigerador mismo en el que guardamos todo.
  • El televisor y su control remoto, el teléfono celular, las calculadoras.
  • Los tornillos con que armamos un mueble, y el mueble mismo, en la mayoría de los casos.
  • Prácticamente todo lo que sea de plástico, dado que este material no existe en la naturaleza.

Sigue con: Industria pesada

Referencias:

Última edición: 26 de febrero de 2020. Cómo citar: "Manufactura". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/manufactura/. Consultado: 02 de junio de 2020.

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