Revolución Industrial

Te explicamos qué fue la Revolución Industrial y por qué fue tan importante. Causas, consecuencias, e inventos que nos dejó.

fuerza de trabajo
Durante la Revolución Industrial se adoptó rápidamente un modelo de vida urbano, mecanizado e industrializado.

¿Qué fue la Revolución Industrial?

Se conoce como Revolución Industrial a un proceso histórico en el que los cambios en las formas de producción generaron una transformación profunda de la organización económica y social de las sociedades occidentales.

Se puede diferenciar entre la Primera Revolución Industrial (1760-1850) y la Segunda Revolución Industrial (1850-1914) para hablar de este proceso. La primera comenzó en el Reino Unido y se extendió por Europa y Estados Unidos. La introducción de la máquina de vapor y otras tecnologías permitió la mecanización de algunos procesos productivos. Esto llevó a la aparición de la fábrica urbana como espacio de trabajo y una nueva organización laboral.

Durante la Primera Revolución Industrial, hubo una migración masiva de campesinos hacia las ciudades, donde encontraban oportunidad de subsistir como trabajadores asalariados en las nuevas fábricas. Como consecuencia de estos cambios, se definió un nuevo tipo de sociedad, caracterizado por la oposición entre la burguesía (clase social dueña de las fábricas y el capital) y el proletariado (clase social que depende del trabajo asalariado para su subsistencia). 

La Segunda Revolución Industrial se caracterizó por el aumento de la productividad industrial a partir de la introducción de la cadena de montaje (separación del proceso productivo en diferentes etapas) y  nuevas fuentes de energía. En esta segunda etapa, Alemania protagonizó el mayor crecimiento económico, y las transformaciones se extendieron a Estados Unidos y Japón.

Ver además: Revolución científica

Revolución Industrial

Causas de la Revolución Industrial

Las transformaciones de la Revolución Industrial fueron causadas por un conjunto de factores.

Por un lado, el crecimiento de la productividad agrícola en el siglo XVIII llevó a una serie de modificaciones en la organización rural que, a su vez, dejaron a una gran cantidad de campesinos sin tierras para trabajar. En consecuencia, hubo una migración masiva de trabajadores del campo hacia la ciudad.

Por otro lado, desde finales del siglo XVII, la burguesía venía fortaleciendo su influencia política y logró que se introdujeran cambios legales que favorecía especialmente a los banqueros y comerciantes. Esto les permitió consolidar su poder económico y acumular riquezas.

En la Revolución Industrial fue fundamental la inversión de capitales burgueses para la creación de fábricas y la puesta en marcha de las nuevas formas de producción.

Consecuencias de la Revolución Industrial

revolucion industrial - fabrica
Un desencadenante vital de la Revolución Industrial fue el capitalismo.

Entre las principales consecuencias de la Revolución Industrial se encuentran:

  • Cambio radical del modo de vida. Las mejoras en los sistemas de producción y de comercio sentaron las bases de la producción en masa de bienes. Esto generó nuevos hábitos de consumo, pero a su vez deterioró las condiciones de vida y de trabajo del proletariado. Las viviendas de los obreros eran pequeñas y muchas veces albergaban a varias familias. Las jornadas laborales se extendían por más de 12 horas, los salarios eran bajos y casi no tenían tiempo de dispersión.
  • Organización social. Con la Revolución Industrial, las premisas antiguas que diferenciaban a los grupos sociales se fueron eliminando y las sociedades industriales quedaron divididas básicamente en dos clases: la burguesía y el proletariado.
  • Nuevos medios de transporte. La tecnología a vapor, inicialmente, y luego el motor de combustión y la electricidad permitieron nuevos métodos de transporte que redujeron significativamente los tiempos de espera por la mercancía y mejoraron la movilidad humana.
  • Surgimiento de las ideologías de izquierda. La predominancia de la burguesía como dueña de los medios de producción y su explotación de la mano de obra (los obreros industriales y campesinos empobrecidos) marcó el surgimiento del sindicalismo, el socialismo, el anarquismo y el comunismo.

Inventos de la Revolución Industrial

Revolución Industrial
Los trenes fueron uno de los inventos más relevantes de la Revolución Industrial.

Algunos de los inventos más importantes que tuvieron lugar durante la Revolución Industrial fueron:

  • La máquina a vapor. Construida por primera vez en 1768 por James Watt, esta máquina era capaz de convertir el calor de una caldera alimentada por carbón en fuerza de movimiento. Este invento dio origen a los trenes, los barcos a vapor y otros mecanismos de producción mucho más potentes y veloces.
  • Los trenes. Figura emblemática y fundamental de la Revolución Industrial, el tren acortó los tiempos de traslado de personal y mercancía, conectó pueblos lejanos y cambió para siempre el concepto de distancia.
  • El bombillo. Ideado a principios del siglo XIX, fue una aplicación práctica de la electricidad que impactó en los hogares europeos. Hasta entonces la iluminación se producía mediante la quema de gas o de combustible, y la bombilla eléctrica supuso la posibilidad de alumbrar las noches y extender los períodos útiles del trabajo y de la vida.
  • La máquina de hilar. Este aparato permitió aumentar el abastecimiento de hilos, que era fundamental para la producción textil. Hasta entonces la transformación de las fibras de algodón y lino en hilos se hacía de manera manual a través de una rueca (una vara). La creación de la máquina hiladora permitió hacer hilos más delgados y largos y mejorar los tiempos de hilado. Esto fue fundamental para abastecer a la industria textil que se encontraba en pleno crecimiento.

Segunda Revolución Industrial

La Segunda Revolución Industrial ocurrió entre 1850 y 1914, y supuso el desarrollo de grandes y revolucionarios inventos en materia de transporte (motores a combustión, aviones) y telecomunicaciones (telégrafo, teléfono, radio). Su impacto fue aún mayor que el de la Primera Revolución Industrial y cambió para siempre los modelos de trabajo, educación y convivencia ciudadana.

Entre sus principales causas se encuentra la introducción de la cadena de montaje en las fábricas. La cadena de montaje es una forma de producción en la que las tareas se separan y simplifican, por lo que disminuye la necesidad de trabajadores calificados y gran parte del proceso productivo puede quedar en manos de obreros sin conocimientos específicos.

Además, la Segunda Revolución Industrial condujo a una llamada primera globalización: la economía se internacionalizó y expandió su influencia sobre los territorios no alcanzados en la industrialización anterior.

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Referencias

  • Ackermann, M. E., Schroeder, M. J. y otros (2008). “Industrial Revolution”. Encyclopedia of World History. Age of Revolution and Empire. Vol IV. Facts on File.
  • Britannica, Encyclopaedia (2022). Industrial Revolution. Encyclopedia Britannica.
    https://www.britannica.com/
  • Raiter, B., Rizzi, A., Grau-Dieckmann, P. (2008). “La Revolución Industrial”. Una historia para pensar. Moderna y Contemporánea. Kapelusz Norma

¿Cómo citar?

"Revolución Industrial". Autor: Teresa Kiss. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/revolucion-industrial/. Última edición: 20 de febrero de 2024. Consultado: 20 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 20 febrero, 2024
Revisado por Teresa Kiss
Profesorado de Enseñanza Media y Superior en Historia (Universidad de Buenos Aires)

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