Tercera Revolución Industrial

Te explicamos qué es la Tercera Revolución industrial, cuáles son sus innovaciones y características. Además, en qué contexto surgió.

Las fuentes de energía renovables como la eólica son características de la tercera revolución industrial.
La Tercera Revolución Industrial introdujo nuevas tecnologías y nuevas exigencias climáticas.

¿Qué es la Tercera Revolución Industrial?

La Tercera Revolución Industrial, también conocida como Revolución Científico-Tecnológica, Revolución de la Inteligencia o Revolución Digital, es el proceso de transformaciones profundas que tuvieron lugar a finales del siglo XX y comienzos del XXI en las tecnologías de la información y las comunicaciones (TIC), como la generalización del uso de la informática, la tecnología digital e internet, y en otros ámbitos como la biotecnología.

Otro uso del concepto es el propuesto por el sociólogo y economista estadounidense Jeremy Rifkin (1945-) y avalado en 2006 por el Parlamento Europeo, que plantea que estamos ante un nuevo cambio industrial de paradigma, no solamente de la mano de internet y las telecomunicaciones, sino también del uso de las energías renovables.

En ambas definiciones se concuerda en que los cambios de la Tercera Revolución Industrial son únicamente comparables con los que tuvieron lugar en la Primera Revolución Industrial (1760-1840) y la Segunda Revolución Industrial (1870-1914) y que cambiaron la historia de la humanidad.

PUNTOS CLAVE

  • La Tercera Revolución Industrial fue un proceso de transformación tecnológica y económica que comenzó en la década de 1970.
  • Sus principales características fueron el desarrollo de la informática, la tecnología digital, la automatización industrial, la internet, la biotecnología y la búsqueda de energías renovables.
  • Las nuevas tecnologías de la información y la comunicación favorecieron la globalización y el nacimiento de grandes empresas multinacionales.
  • Las computadoras personales, internet y los teléfonos celulares promovieron la conectividad global y el acceso al conocimiento.

Ver además: Revolución Digital

¿Cómo surgió la Tercera Revolución Industrial?

La Tercera Revolución Industrial comenzó en la década de 1970, aunque tuvo como antecedentes el desarrollo de las primeras computadoras y de la placa de circuito integrado (el chip) a mediados del siglo XX. Consistió en la introducción de la informática y la tecnología digital en ámbitos como la producción (donde se desarrolló la automatización industrial) y las comunicaciones.

La Tercera Revolución Industrial se inició en los países más industrializados, como Estados Unidos y Japón, y se expandió en las décadas siguientes a la mayor parte del mundo. Esto incluyó la venta de computadoras personales y teléfonos celulares, que se extendió mundialmente en la década de 1990. En los años noventa también comenzó a funcionar la red informática World Wide Web, que amplió el uso de internet a nivel global.

Algunos aspectos de la Tercera Revolución Industrial, como la ingeniería energética, nacieron en el marco del proyecto por alcanzar la llamada era poscarbónica, es decir, el abandono de los combustibles fósiles y otras dinámicas de producción de energía de alto costo ecológico, que traen consigo una alta producción de carbono atmosférico (CO2 y otros gases orgánicos) causante del aumento del efecto invernadero y del cambio climático.

El aumento continuo de la temperatura del mundo tendría consecuencias catastróficas. Por eso, muchos científicos proponen un cambio de paradigma que combina producción industrial con nuevos estándares de sustentabilidad.

Características de la Tercera Revolución Industrial

Los vehículos eléctricos son una alternativa de la tercera revolución industrial.
La Tercera Revolución Industrial instaló el desafío de reducir la huella de carbono de la humanidad.

La Tercera Revolución Industrial tuvo las siguientes características principales:

  • Fue el tercer gran cambio de paradigma industrial desde la Revolución Industrial del siglo XVIII. Se basó en la informática y la tecnología digital, así como en la sustentabilidad, lo que permitió diseñar nuevos métodos de organización de la producción.
  • Se produjo en el marco de la globalización, o sea, de un mercado y una cultura de alcance global, por lo que internet se convirtió en una tecnología clave para su implementación.
  • Permitió el desarrollo de la automatización industrial (la producción realizada por máquinas automáticas) y favoreció la instauración de grandes empresas multinacionales que hicieron uso de los avances en las tecnologías de la información y la comunicación.
  • Instaló el desafío de superar el modelo de producción energético dependiente de los combustibles fósiles, para reducir la huella de carbono de la humanidad y mitigar los efectos del cambio climático.
  • Introdujo cambios en la circulación de la información, así como en el procesamiento de datos. Amplió el alcance de la comunicación, redujo sus tiempos, y favoreció el acceso a nuevos entornos virtuales, al tiempo que impuso desafíos a las patentes y los derechos de autor.
  • Promovió avances en ingeniería energética (desarrollo de nuevas energías, principalmente renovables) y en biotecnología (manipulación de células vivas con fines médicos y alimenticios).

Innovaciones e inventos de la Tercera Revolución Industrial

Las principales innovaciones de la Tercera Revolución Industrial fueron:

  • Las computadoras personales, los teléfonos celulares, las transmisiones por satélite e internet.
  • Las máquinas automáticas para la producción industrial, usadas para la fabricación de productos y de piezas de otras máquinas.
  • Las nuevas formas de comunicación y organización social que se hicieron posibles gracias a las TIC (Tecnologías de la Información y la Comunicación) e internet.
  • Las energías renovables, desarrolladas a través de la ingeniería energética, con el objetivo de abandonar el uso de combustibles fósiles.
  • La aplicación de la tecnología digital al trabajo, lo que promovió el teletrabajo y la descentralización de la oficina.
  • El establecimiento del e-commerce (compra y venta a través de internet) como dinámica de intercambio global de bienes y servicios.
  • La incipiente sustitución de vehículos tradicionales por vehículos eléctricos, dotados de sistemas de propulsión no basados en combustibles fósiles.
  • La biotecnología, que permite la manipulación de células vivas para elaborar alimentos o productos farmacéuticos.

Impacto social de la Tercera Revolución Industrial

Las ventajas y desventajas de la Tercera Revolución Industrial pueden resumirse de la siguiente manera:

Ventajas de la Tercera Revolución Industrial

  • Surgieron nuevas formas de telecomunicación y transmisión de información, más veloces, con más alcance y con mayor capacidad, que promovieron una democratización del acceso a la información.
  • Aparecieron formas más ecológicas de generar y almacenar la energía.
  • Se generaron nuevos puestos de trabajo de la mano de las TIC (Tecnologías de la Información y la Comunicación), el e-commerce y el mundo digital.

Desventajas de la Tercera Revolución Industrial

  • Se perdió el control sobre el flujo de la información, que en ocasiones favorece la desinformación, la actividad de grupos radicalizados, entre otros.
  • El acceso a las nuevas tecnologías comenzó a ser desigual, lo que afecta especialmente a los países menos desarrollados y a los estratos sociales más bajos.
  • Se perdieron ciertos empleos tradicionales como consecuencia de las nuevas dinámicas de producción e intercambio económico.

La Cuarta Revolución Industrial

El término Cuarta Revolución Industrial, equivalente al de Industria 4.0, fue acuñado por el economista y empresario alemán Klaus Schwab (1938-), presidente ejecutivo del Foro Económico Mundial.

Este concepto hace referencia a los cambios tecnológicos iniciados a comienzos del siglo XXI, aunque algunos estudiosos los consideran parte de la Tercera Revolución Industrial.

De acuerdo con los autores que utilizan este término, la Cuarta Revolución Industrial se caracteriza por el creciente protagonismo de la robótica, la nanotecnología, la computación cuántica, la impresión 3D, la inteligencia artificial, el Big Data(procesamiento informático de macrodatos), entre otros.

Sigue con: Desarrollo sustentable

Referencias

  • Hunt, L. et al. (2016). The Making of the West. Peoples and Cultures. 5th edition. Bedford/St. Martin’s.
  • Lallana, E. C. y Uy, M. N. (2003). The Information Age. UNDP-APDIP. https://en.wikibooks.org/
  • Rifkin, J. (2011). La Tercera Revolución Industrial. Paidós.
  • Schwab, K. (2016). The Fourth Industrial Revolution: what it means, how to respond. World Economic Forum. https://www.weforum.org/

¿Cómo citar?

"Tercera Revolución Industrial". Autor: Augusto Gayubas. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/tercera-revolucion-industrial/. Última edición: 29 de febrero de 2024. Consultado: 29 de febrero de 2024

Sobre el autor

Última edición: 29 febrero, 2024
Revisado por Augusto Gayubas
Doctor en Historia (Universidad de Buenos Aires)

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