Tercera persona

Te explicamos qué es la tercera persona en gramática, en inglés y sus otros sentidos. Además, la narración en tercera persona.

tercera persona
La tercera persona es aquello que está por fuera de la comunicación, incluso si se habla de ello.

¿Qué es la tercera persona?

La tercera persona es un sujeto, objeto, animal o referente que existe por fuera de la relación comunicativa que hay entre un emisor (la primera persona, la que dice “yo”) y un receptor (la segunda persona, a la que el emisor se refiere como “tú”). Es decir, la tercera persona es aquello a lo que nos referimos con los pronombres él, ella, ellos o ellas.

Al mismo tiempo, es común hablar de tercera persona para referirse a un punto de vista, que es el de quien observa una serie de eventos sin formar parte de ellos, o sea, un testigo. Este punto de vista lo podemos reconocer en muchos relatos literarios, cinematográficos e incluso en videojuegos, cuando nuestra mirada percibe al personaje protagonista en todo momento y lo acompañamos en sus acciones.

En ciertos lenguajes técnicos y profesionales, como en el Derecho, se refiere a las terceras personas como “terceros” (como en: “favor no compartir esta información con terceros”) o incluso como “terceras partes”. Es decir que son entidades ajenas, por ejemplo, a quienes envían y reciben una comunicación privada, o al vendedor y comprador de un negocio. Los terceros son los que están por fuera, los que no forman parte, los que son ajenos a la materia.

Ver también: Gramática

La tercera persona gramatical

En todos los idiomas se manejan tres personas gramaticales fundamentales, es decir, tres puntos de vista respecto del uso del lenguaje, lo cual se refleja en las clases gramaticales, como la mayoría de los pronombres. Podemos entenderlo como los puntos de vista que permite manejar el idioma.

Así, existe siempre:

  • Primera persona, aquella que habla por sí misma y que responde al pronombre personal “yo”, aunque en los casos de plural se utiliza el “nosotros”.
  • Segunda persona, que es el interlocutor de la primera y responde al pronombre personal “tú”, aunque en los casos de plural se utiliza el “ustedes” (o “vosotros”, únicamente en España).
  • Tercera persona, que es cualquiera que no forme parte de las dos primeras, y que responde a los pronombres personales “él” o “ella”, y en caso de plural “ellos” o “ellas”.

Este punto de vista en la lengua permite organizar la oración y elegir los pronombres de acuerdo a quién habla y de qué. Así, para referirnos a una mujer usamos “ella”, mientras que para un conjunto de personas de distintos sexos usamos “ellos”, y para un individuo varón usamos “él”. Similarmente, en otros contextos comunicativos, la tercera persona gramatical requiere del uso de otros pronombres, según el caso:

  • Acusativos: lo, la, los, las. Por ejemplo: “¿Viste a mis primos?” “Los vi anteayer”.
  • Dativos: le, les (y se para evitar la cacofonía). Por ejemplo: “¿Le trajiste un regalo a mi madre?” “Sí, se lo traje”.
  • Posesivos: su, sus, suyos, suyas. Por ejemplo: “Aquí tiene su cartera, señora” o “me parece que estos billetes son suyos, señor”.
  • Reflexivos y reflejos: se, sí. Por ejemplo: “María se baña en el mar” o “Pedro sabe valerse por mismo”.

Por otro lado, la aparición más frecuente de la tercera persona gramatical es a la hora de conjugar un verbo. Sabemos que en ese caso debemos atender no sólo al tiempo y modo gramatical (que indican cómo y cuándo se realiza la acción), sino también a la persona gramatical (para saber quién la realiza). Así, la conjugación regular de los verbos en español para la tercera persona es la siguiente:

 

Tercera persona

Verbos regulares terminados en
-ar (amar) -er (comer) -ir (vivir)
singular él / ella ama él / ella come él / ella vive
plural ellos / ellas aman ellos / ellas comen ellos / ellas viven

La tercera persona gramatical, entonces, se usa para hablar de otras personas que no seamos nosotros, ni nuestro interlocutor. Esto es particularmente útil a la hora de construir narraciones.

Sin embargo, también es central a la hora de redactar ciertos textos especializados, como trabajos académicos, en los que resulta deslucido o irrespetuoso con el lector emplear la primera persona, optando así por contar lo que se hizo como si lo hubiese realizado alguien más (“los investigadores”) o empleando un lenguaje impersonal (“se hizo un experimento”).

La narración en tercera persona

La tercera persona es fundamental para ciertas formas de narración, como hemos dicho, que se distinguen de la primera y la segunda (esta última mucho más rara) en el punto de vista que asumen respecto de los eventos contados.

Un narrador en tercera persona se vincula con los eventos que cuenta como un testigo: alguien que observa lo que ocurre, pero que no es el protagonista y puede que ni siquiera tenga que ver con los sucesos. Por esa razón, de estar “por fuera” de la historia, se le conoce también como narrador extradiegético.

Por lo tanto, los narradores en tercera persona se refieren a los protagonistas de la historia como a terceras personas, o sea, usando su nombre o los pronombres y recursos que la lengua contempla para la tercera persona gramatical. Sin embargo, puede hacerlo de formas muy distintas, y por eso se diferencian tres tipos diferentes de narrador en tercera persona, que son los siguientes:

Narrador omnisciente. Aquel que lo sabe todo y lo ve todo, como si fuera el ojo de Dios dentro del relato. Puede entrar y salir de las cabezas de los personajes, saber lo que pensaron, lo que sintieron, y observar lo que sucede en distintos lugares, pero precisamente por ello no puede tener que ver con nada en especial. Es el narrador típico de los cuentos de hadas y cuentos infantiles.

Narrador testigo. También llamado «metadiegético», el narrador testigo es aquel que se halla inmerso en los eventos relatados, sin ser el protagonista ni quien motoriza la acción, sino un espectador de esta última. En ese sentido, tiene un punto de vista concreto y limitado, pues no puede conocer aquello que no presenció, y no sabe tampoco lo que otros personajes no le digan respecto de sus sentimientos, por ejemplo. Dependiendo de cómo lo haga, a su vez, podemos hablar de:

  • Testigo personaje, cuando se trata de un personaje de la historia que relata lo que le ha ocurrido a otro.
  • Testigo impersonal, cuando el narrador no es un personaje sino un testigo abstracto, una mirada que hay dentro del relato.
  • Testigo avec o con el personaje, cuando el narrador no es un personaje, sino una entidad que acompaña al protagonista y cuenta todo de él, como si fuera un fantasma que camina un paso detrás de su hombro.

Narrador informante. En este caso, el narrador está fragmentado en diferentes registros que cuentan sobre lo ocurrido, es decir, documentos, recortes de prensa, testimonios de terceros, y un largo etcétera. En general, se trata de recomposiciones de lo ocurrido que se presentan como datos auténticos o como una investigación al respecto.

La tercera persona en inglés

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En lengua inglesa, la tercera persona tiene tres pronombres singulares y uno plural.

En la lengua inglesa, como en la española, la tercera persona es distinta y reconocible. Para ella se reservan los pronombres personales he (“él”), she (“ella”), it («eso») o they (“ellos”), dependiendo de si es singular o plural respectivamente. Pero a la hora de conjugar un verbo, debemos guiarnos por una regla bastante simple:

Tercera persona Verbo to be Verbo to have Verbo to say
he is has says
she is has says
it is has says
they are have say

Por otro lado, para la tercera persona aplican los pronombres posesivos his (he), her (she), its (it) y their (they), así como los acusativos him, her y them. Por ejemplo: “my father took his car to the beach, even though you asked him not to”.

Sigue con: Discurso directo e indirecto

Referencias

¿Cómo citar?

"Tercera persona". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/tercera-persona/. Última edición: 26 de agosto de 2021. Consultado: 23 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 26 agosto, 2021

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