Segunda Revolución Industrial

Te explicamos qué fue la Segunda Revolución Industrial y sus principales características. Además, cuáles fueron sus causas y consecuencias.

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Los cambios tecnológicos jugaron un rol central en la Segunda Revolución Industrial.

¿Qué fue la Segunda Revolución Industrial?

La Segunda Revolución Industrial fue una etapa de profundos cambios sociales, políticos y tecnológicos que entre 1850 y 1914 atravesaron varias potencias de la época, como Alemania, Francia, Bélgica, Rusia, Estados Unidos y Japón. Su nombre se debe a que constituye una suerte de continuación o segundo acto de la Revolución Industrial comenzada en Gran Bretaña a mediados del siglo XVIII.

Al igual que en la Primera Revolución Industrial, los cambios tecnológicos jugaron un rol central en este nuevo período de cambios acelerados. Sin embargo, esta vez, iban de la mano de una significativa variación en el modelo de crecimiento económico, ya que se sentaban las bases para una internacionalización de la economía, es decir, una primera y muy restringida globalización.

Esto se debió al surgimiento y masificación de los nuevos y más eficaces métodos de transporte, como el barco a vapor o la locomotora, que permitieron el traslado de mercancías y materias primas de un sitio a otro en poco tiempo.

La Segunda Revolución Industrial sentó las bases para el panorama tecnológico del siglo XX. Los cambios y avances científicos y técnicos se aceleraron y se diversificaron no solo geográficamente, sino hacia muchos otros sectores productivos y de la sociedad.

Durante este período, y a medida que el capitalismo avanzaba hacia su fase monopolista más intensa (pues los grandes imperios europeos competían entre sí por el predominio industrial y económico), se inventaron o descubrieron nuevos materiales, nuevos productos químicos, y grandes invenciones y máquinas.

De este modo, la Segunda Revolución Industrial puede interpretarse como la etapa más aguda de cambios y transformaciones dentro del complejo proceso histórico que fue la Revolución Industrial.

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Características de la Segunda Revolución Industrial

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La experimentación trajo nuevos materiales y nuevas fuentes de energía.

Las principales características de la Segunda Revolución Industrial fueron:

  • Fue una etapa de aceleración o intensificación en los cambios de la Revolución Industrial, que duró aproximadamente entre 1850 o 1870 y el inicio de la Primera Guerra Mundial en 1914.
  • Los mercados locales se expandieron y comenzaron a internacionalizarse, a partir de la posibilidad de desplazar mercancías de un lugar a otro rápidamente. Esto ocurrió en el marco de la Primera Globalización.
  • Se desarrollaron nuevos materiales (por ejemplo, nuevas aleaciones), nuevos productos químicos y nuevas formas de obtener energía, en una verdadera era de la inventiva y la creación industrial cuyos cambios fueron solo comparables con los de la llamada Revolución Científica del siglo XVII.
  • Se impuso la producción en serie como modelo de trabajo y la gran empresa como modelo económico exitoso, lo cual cambió el modelo oligárquico de propiedad de los medios de producción que hubo en la Primera Revolución Industrial, pues las empresas permitían la participación de terceros a través de la compra de acciones.
  • Con el auge empresarial, además, comenzó la aplicación masiva de los saberes científicos y de la investigación al desarrollo de nuevos proyectos industriales. El conocimiento científico comenzó a ser muy rentable para la burguesía.
  • Se produjeron notables adelantos científicos que impactaron en la calidad de vida y en la cultura Occidental, tales como la Teoría de la Evolución de Darwin o los primeros pasos hacia la medicina moderna.
  • Creció el desempleo y el malestar social, al mismo tiempo que la rivalidad entre las grandes potencias imperiales europeas. A este panorama se sumaron, además, nuevos rivales industriales como Estados Unidos o Japón.

Además, la Segunda Revolución Industrial trajo consigo cambios profundos en lo social, político y económico, a partir de tres grandes aspectos:

  • La mecanización. Se utilizaron máquinas para hacer el trabajo que antes hacían los seres humanos. Esto logró que algunos trabajos se hicieran más rápida y eficientemente, pero causó desempleo y malestar social.
  • El transporte. Se implementaron nuevos métodos de traslado de materia prima y de pasajeros a lo largo de grandes distancias, como el ferrocarril o el barco a vapor.
  • La electrificación. Se expandió el uso masivo de la electricidad para potenciar máquinas de trabajo, para iluminar y para las primeras telecomunicaciones, como el telégrafo.

Causas de la Segunda Revolución Industrial

Hasta cierto punto, la Segunda Revolución Industrial fue un siguiente paso lógico a raíz de la primera, ya que el éxito de las máquinas en el ámbito industrial en Inglaterra, y el éxito económico que trajo consigo, pronto sería replicado y deseado por otras potencias rivales. Pero entre los motivos que condujeron a esta etapa de aceleración de cambios figuran, además, los siguientes:

  1. El triunfo político del liberalismo y la burguesía durante el siglo XVIII en las antiguas monarquías europeas, que trajo consigo nuevas formas de asociación económica propias de sistemas democráticos y no absolutistas.
  2. La competencia mercantilista entre las potencias europeas, que condujo a políticas proteccionistas que buscaban impulsar el desarrollo de la industria nacional y limitaban la importación de bienes extranjeros.
  3. La expansión imperial de las potencias europeas en Asia y África, que permitió la acumulación de materias primas indispensables para el crecimiento industrial.
  4. La profesionalización de las industrias y la conformación de una clase obrera, que hizo del mundo industrial el segmento más importante de las economías modernas.
  5. El crecimiento demográfico en Europa, fruto de las mejoras técnicas en la producción agrícola y los primeros avances en la medicina moderna.

Consecuencias de la Segunda Revolución Industrial

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Tanto el ferrocarril como el barco ampliaron las posibilidades de transporte.

La Segunda Revolución Industrial trajo consigo las siguientes consecuencias a corto, mediano y largo plazo:

  1. La aplicación de los saberes científicos y la investigación técnica al desarrollo industrial y la productividad en serie. Esto se tradujo en la obtención de nuevos materiales, nuevos procedimientos industriales y nuevos modelos económicos.
  2. La revolución del transporte, gracias al desarrollo de inventos revolucionarios como la máquina de vapor y sobre todo el ferrocarril, que ya en 1870 contaba con más de 100.000 kilómetros de vías tendidas en Europa y 70.000 en Estados Unidos, lo que lo convirtió en el principal medio de comunicación terrestre del mundo.
  3. La consolidación del capitalismo como sistema económico mundial, de la mano de la llamada Primera Globalización y la internacionalización de los mercados, gracias al desplazamiento veloz de materias primas y bienes elaborados, a lo largo de grandes distancias.
  4. Las grandes empresas se convirtieron en actores políticos con influencia y capacidad de presión dentro de los gobiernos locales, lo que condujo al proteccionismo económico y la competencia internacional entre las potencias imperiales industriales.
  5. El surgimiento de nuevos rivales industriales para Gran Bretaña, algunos en Europa como Alemania, Francia y Países Bajos, y otros por fuera como Japón y Estados Unidos, lo que aumentó las tensiones económicas y geopolíticas de Europa que más adelante causaron la Primera Guerra Mundial.
  6. El crecimiento del desempleo y el descontento social en las clases obreras y trabajadoras, al verse desplazadas por máquinas y procedimientos automatizados. Esto también ocasionó el desplazamiento masivo de ciudadanos europeos a diversos países de América.
  7. Grandes cambios científicos y culturales en la sociedad occidental, de la mano de nuevas visiones del mundo como la Teoría de la evolución y el origen de las especies de Charles Darwin.
  8. Un gigantesco crecimiento urbano en las principales ciudades de las potencias industriales.

Inventos y avances científicos de la Segunda Revolución Industrial

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Los primeros automóviles se crearon a fines del siglo XIX y se popularizaron en el XX.

La Segunda Revolución Industrial fue prolífica en descubrimientos, invenciones y nuevos procedimientos científicos y técnicos. Entre los más importantes figuran:

  1. Se descubrió y/o se dio pie a la utilización masiva de nuevos metales como el acero (1856), zinc (1830), aluminio (1886), níquel (1860), manganeso y cromo (1900).
  2. Se desarrollaron los primeros colorantes artificiales a partir del benzol y la hulla, y se desplazó prácticamente a todos los tintes naturales.
  3. Hubo un gigantesco desarrollo de los explosivos, para sustituir a la pólvora tradicional: nitroglicerina, nitrocelulosa, y en 1866 Alfred Nobel inventó la dinamita, un explosivo que revolucionó el campo militar y de la minería.
  4. Se inventaron nuevos y potentes fertilizantes como los superfosfatos y el nitrato sódico, empleados en su gran mayoría en el agro de Europa.
  5. Se inventó el cemento Portland (1840) que jugó un rol vital en el crecimiento urbano del siglo XIX.
  6. Se inventaron los primeros vehículos comerciales a vapor, luego de que en 1819 el primer barco a vapor (el “Savannah”) cruzara el Atlántico. En 1850 se realizó en Francia la primera exposición de “locomóviles a vapor”.
  7. En 1864 Louis Pasteur descubrió la pasteurización, lo que revolucionó la industria alimenticia y además demostró que microorganismos imperceptibles a la vista eran responsables de la descomposición y contaminación de los alimentos. Al mismo tiempo, demostró que la vida no surgía de manera espontánea, sino que los seres vivos debían provenir necesariamente de otros seres vivos.
  8. En 1866 Jean Villemin demostró que la tuberculosis se transmite de una persona a otra, y en 1882 se descubrió el agente microbiano que la provoca.
  9. En 1867 se inventó la máquina de escribir, y en 1876 apareció el teléfono eléctrico de Alexander Graham Bell y Elisha Grey. En 1878 Thomas Alva Edison inventó el primer bombillo de la historia.
  10. En 1874 Émile Baudot patentó su sistema de telegrafía rápida, revolucionando la telegrafía existente desde 1836 (inventada por Samuel Morse).
  11. En 1880 se inventó la bicicleta, en 1885 Daimler y Benz construyeron un primer vehículo movido por gasolina y en 1895 Peugeot hizo circular el primer vehículo sobre ruedas de caucho, un material que en 1839 Goodyear había logrado vulcanizar por primera vez.
  12. En 1895 los hermanos Lumiére crearon el primer aparato cinematográfico. Ese mismo año, Wilhelm Röntgen descubrió los rayos X y se aprendió a usarlos con fines médicos.
  13. En 1897 el matrimonio Curie descubrió el elemento químico radio.
  14. Las redes de ferrocarril y de barcos a vapor en el mundo se expandieron a su máximo exponente para comienzos del siglo XIX. Los grandes trenes que unían Europa con el Lejano Oriente se inauguraron en ese mismo período: el Transiberiano y el Expreso de Oriente.
  15. En 1903 los hermanos Wright realizaron el primer vuelo controlado, y en 1906 Alberto Santos Dumont imitó la proeza.

La Tercera Revolución Industrial

La Tercera Revolución Industrial, también llamada Revolución de la Información, tuvo lugar a mediados del siglo XX y fue liderada por Estados Unidos, Europa y Japón. Representó un salto adelante en la capacidad humana de manejo de la información y la tecnología, lo que la diferenció de la Primera y Segunda Revolución Industrial.

Así, esta tercera etapa de cambio tecnológico estuvo protagonizada por las llamadas TIC: Tecnologías de Información y Comunicaciones, así como por la automatización a manos de computadoras y sistemas informáticos. Entre los grandes adelantos contemporáneos se destaca la invención de internet y el auge de las comunicaciones satelitales (consecuencia de la incursión del ser humano en el espacio), que constituyen los principales logros y ejemplos de la Tercera Revolución Industrial.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Segunda Revolución Industrial". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/segunda-revolucion-industrial/. Última edición: 2 de febrero de 2022. Consultado: 19 de mayo de 2022

Sobre el autor

Última edición: 2 febrero, 2022

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