Baby boomer

Te explicamos qué es un baby boomer, sus características y cómo son los líderes de esa generación. Además, las generaciones que siguen.

Baby boomers como Brad Pitt nacieron luego de la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial.
Los baby boomers nacieron en un período de prosperidad de Estados Unidos.

¿Qué es un baby boomer?

En Estados Unidos y el mundo anglosajón, se suele llamar baby boomers o boomers a la generación nacida entre 1946 y 1964, período conocido como la “explosión de natalidad (en inglés “baby boom” o “auge de bebés”) ya que una vez superadas las durezas y precariedades de la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial, la población del país atravesó un período de prosperidad y aumentó notoriamente su número de habitantes.

Sin embargo, a comienzos del siglo XXI, el término “boomer” se ha implementado también en otras culturas y geografías para referirse en un sentido más o menos despectivo a la franja generacional nacida a mediados del siglo XX, a la que le resulta más complicado el tránsito hacia la cultura digital nacida con internet.

Alrededor de 75 millones de personas pertenecen a la generación “baby boom” en los Estados Unidos solamente, por lo que se trata de una generación muy importante que a comienzos del siglo XXI alcanza ya la edad de retiro, en un mundo muy distinto al que los vio nacer. Esto hace que sus diferencias con la llamada generación digital o millennial (nacida entre 1980 y los años 2000) sea motivo de debate e incluso de burla.

Por otro lado, la generación baby boom experimentó una estabilidad económica y un progreso social que parece negado para las generaciones posteriores, por lo que ocupan en la actualidad un lugar predominante en las estadísticas de consumo, razón por la cual suelen ser un objetivo común de la mayoría de las campañas de marketing.

Ver además: Crecimiento poblacional

Características de los baby boomers

A grandes rasgos, las características de la generación baby boomer tienden a ser:

  • Nacieron entre 1946 y 1964, de modo que a comienzos del siglo XXI constituyen la franja etaria superior de la sociedad.
  • Tienden a ocupar posiciones de poder en la sociedad y a contar con un mayor rango de propiedades y capitales.
  • Gozan en general de buenos índices de salud y educación.
  • Tienden a desempeñarse pobremente en el mundo digital y 2.0.
  • Fueron la primera generación occidental en crecer con televisión en casa.
  • Suelen ser muy activos y trabajar hasta edad avanzada.
  • Es común que pertenezcan mayoritariamente a la clase media.
  • Son la generación que gozó de más y mejores oportunidades vitales, a pesar de haber vivido la adultez en un mundo repleto de guerras y tragedias.

¿Cómo son los líderes baby boomers?

Baby boomers como Meryl Streep nacieron en un mundo mucho más lento que el actual.
Los líderes baby boomers suelen tener conflictos laborales con generaciones más jóvenes.

En el mundo laboral del siglo XXI, es común hallar todavía a baby boomers en puestos gerenciales y de liderazgo, lo cual a menudo implica paradigmas laborales conflictivos respecto a los trabajadores de la generación X o, más aún, de la generación millennial. Esto se debe a que, en general, los jefes boomers tienen una visión del trabajo propia del siglo XX y una visión optimista del capitalismo industrial, asociada a la noción del esfuerzo continuo como única fuente de recompensas.

Además, su mundo habitual fue notoriamente más lento que el contemporáneo del siglo XXI y su experiencia laboral estuvo llena de oportunidades; lo cual puede contrastar fuertemente con el mundo pesimista y veloz de los “millennials”, y con el mundo disperso y militante de los llamados “centennials”.

De acuerdo a distintas encuestas, los líderes boomers a menudo sienten que las generaciones posteriores no comparten sus niveles de compromiso y esfuerzo, sino que están entregados a un mundo de satisfacciones inmediatas. Sea o no cierta esta evaluación, la cultura de trabajo de un boomer es mucho más tradicional, rígida y repetitiva que a la que aspiran las generaciones más jóvenes, acostumbrados al home office y el teletrabajo.

Otras generaciones recientes

Luego de los baby boomers, cuatro generaciones diferentes se han producido:

  • Generación X o Gen X. Forman parte de ella los nacidos entre 1965 y 1981, y se les tilda a menudo de ser una generación tibia, acomodaticia y holgazana, a pesar de que su éxito laboral en la edad adulta indique lo contrario. La generación X fue la primera en contar con menos oportunidades reales que la generación anterior, y aun así fue la última generación cuyos estudios post-secundaria fueron ampliamente remunerados financieramente.
  • Generación Y o “millennials”. También conocidos como “milénicos” o “generación del milenio”, abarca a los nacidos entre 1982 y el 2000. Mucho más numerosos que la generación X, se les llama a veces “eco boomers” pues también presenciaron un leve ascenso poblacional, y porque a menudo pueden ser hijos de los baby boomers. Se trata de la primera generación en usar internet y las tecnologías digitales, y la primera en cuestionar los paradigmas de trabajo y de éxito del pasado. Se trata, además, de la primera generación en vivir un mundo sin Guerra Fría, es decir, un mundo en el cual el capitalismo experimentaba su victoria definitiva, lo cual generó en ellos una actitud ambivalente de entusiasmo y desilusión.
  • Generación Z o “centennials”. De esta generación forman parte los nacidos a partir del 2000, aunque no existe un consenso definitivo al respecto. También llamados “posmilénicos”, integran la primera generación nativa digital, o sea, la primera en vivir en un mundo hiper digitalizado. A pesar de que aún están bajo estudio demográfico, se les tiende a asociar con actitudes de mayor compromiso y militancia, de mayor sensibilidad y determinación, lo cual a menudo les gana el apodo de “generación de cristal” o “generación indignada”.

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Referencias

  • “Explosión de natalidad” en Wikipedia.
  • “Baby boomers, generación X, millennials, centennials: el talento en cuatro generaciones” en BBVA.
  • “Why baby boomer bosses need to change their style for millennials” en ABC News (Australia).
  • “Baby boom (American demographic group and population trend)” en The Encyclopaedia Britannica.

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"Baby boomer". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/baby-boomer/. Última edición: 29 de noviembre de 2023. Consultado: 19 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 29 noviembre, 2023

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