Generación Z

Te explicamos qué es la generación Z o centenial, sus características y qué eventos históricos vivieron. Además, cuáles son las otras generaciones.

Un grupo de jóvenes pertenecientes a la generación z se toman una foto.
Los miembros de la generación Z han cumplido solo dos décadas de vida.

¿Qué es la generación Z?

La generación Z o generación centenial (término más apropiado que el anglicismo centennial), también llamados zoomers, es en la nomenclatura anglosajona la cohorte demográfica comprendida entre 1997 y 2012, aproximadamente, pues no existen aún límites universalmente definidos para el cierre de esta reciente generación de seres humanos. Se trata de la primera generación de nativos digitales de la historia, es decir, de individuos que nacieron inmersos en la cultura online de internet y las redes sociales.

Inicialmente, esta generación fue conocida como posmilénica o postmilenial, dado que se trata de los herederos de la generación Y, pero no existe todavía un consenso universal respecto a cómo llamarlos. Estudiosos anglosajones han evaluado distintas opciones para ello: “iGeneration” (en alusión a populares productos tecnológicos como el iPhone), “Gen Tech”, “Plurals”, “Generación Internet” e incluso “Delta”, pero de alguna manera han acabado imponiéndose en revistas y periódicos los términos centenial, centennial y “generación Z”. Puede que esto cambie a futuro.

La generación Z es aún joven para definirla de manera exhaustiva, ya que sus miembros no cuentan con más de dos décadas de vida. Sin embargo, algunas tendencias parecen ya ser definitorias del conjunto, como es la fácil e intuitiva relación con las tecnologías digitales, la tendencia mental a la dispersión y la distracción, y un cierto empeño en las militancias sociales (especialmente en temas de etnia y de género), que les han ganado los apodos de “generación ofendida” o “generación de cristal”.

Nacidos en su mayoría en el siglo XXI, los centenials han venido al mundo en medio de incertidumbres, en una era signada por el miedo al cambio climático y a la radicalización del pensamiento político, así como la influencia a menudo incontrolable de las redes sociales y el flujo libre de la información.

Ver además: Grupo etario

Características de la generación Z

Un grupo de jóvenes de la generación z trabaja en un café frente a sus computadoras.
La generación Z nació inmersa en la cultura online de internet y las redes sociales.

Aunque los rasgos de una generación entera de seres humanos pueden ser muy difusos, se piensa en general que los centenials se caracterizan por lo siguiente:

  • Nacieron entre 1995 o 1997 y la primera década del 2000, o sea, entre 2000 y 2012, dependiendo de los autores consultados.
  • Tienen un rango de edad de entre 11 y 26 años (en 2023) y abarcan el 23,7 % de la población mundial actual.
  • Se encuentran a gusto en un mundo hipertecnologizado e hiperconectado, y son usuarios asiduos de las redes sociales desde edades tempranas. Su modo de relacionarse e interactuar, por lo tanto, está profundamente vinculado a lo digital.
  • Tienden a involucrarse a tempranas edades con causas vinculadas al activismo social, en temas como el combate del racismo y del sexismo, o la visibilización de las personas LGBTQ. En este sentido, tienden a manejar un léxico propio y categorías propias, especialmente en lo vinculado a la identidad de género.
  • Presentan una marcada tendencia a la dependencia tecnológica, la dispersión mental y la ansiedad. Presentan mayores márgenes de autismo que las generaciones previas, aunque es difícil comparar dado que antes no era común el diagnóstico de este tipo de configuraciones mentales.
  • Son una generación eminentemente urbana, mucho más que sus predecesores, que ya lo eran bastante. También se consideran más maduros y pragmáticos que los llamados milenials.
  • Están mucho más acostumbrados que las generaciones previas a la diversidad familiar: familias monoparentales, homoparentales, entre otras.

Eventos históricos vividos por la generación Z

Dos jóvenes de la generación z pasean por la calle cubiertos con mascarillas durante la pandemia de covid 19.
La pandemia de Covid-19 impidió entre muchas otras cosas la normal socialización de los jóvenes y niños.

Algunos de los eventos históricos más significativos que ha presenciado la generación Z en su breve recorrido son los siguientes:

  • La Gran Recesión (2008). Se llama así a la gran crisis económica iniciada en 2008 en Estados Unidos, producto de una confluencia de factores entre los que figuran el alza de los precios del petróleo tras la invasión estadounidense de Irak, la ausencia de regulaciones oportunas, la crisis regional hipotecaria y crediticia, entre otros. La crisis se extendió por el mundo desarrollado muy rápidamente y ocasionó un alza sin precedentes en los commodities (la materia prima), lo cual trajo un alza global de la inflación seguida de una enorme deflación financiera.
  • La guerra civil siria (2011-). En curso aún en 2022, este conflicto comenzó mediante una serie de protestas antigubernamentales que buscaban deponer el régimen de Bashar al-Ássad. La intervención de potencias extranjeras propició la polarización del conflicto y el estallido de la guerra civil, que pronto involucró a los países vecinos y produjo la aparición del radicalismo religioso, bajo la bandera del autoproclamado Estado Islámico (ISIS). Esto último motivó la intervención directa de una alianza internacional que no contó con la aprobación del gobierno sirio. Junto a la invasión de Irak y de Afganistán, la guerra civil siria fue uno de los acontecimientos bélicos más dramáticos del naciente siglo XXI.
  • La firma del acuerdo de París (2015). Se trata de un acuerdo internacional suscrito por 196 países con el fin de combatir el cambio climático y el efecto invernadero causado por las emisiones humanas de gases de alto contenido de carbono. Firmado el 12 de diciembre de 2015, entró en vigor el 4 de noviembre de 2016, y su cometido es limitar el calentamiento global a los 1,5 °C en comparación con los niveles preindustriales registrados.
  • La pandemia de Covid-19 (2019-). Una nueva enfermedad respiratoria hizo aparición en diciembre de 2019 en la ciudad de Wuhan, China, y rápidamente se esparció por el mundo entero, y desató la pandemia del covid-19. En sus primeros tres años, la nueva enfermedad se cobró la vida de 6.32 millones de personas y obligó al mundo entero a someterse a estrictas medidas de confinamiento urbano, cuyo impacto en la economía llegó a ser catastrófico. La pandemia interrumpió la escolaridad y modificó los hábitos de socialización, obligando a la distancia social y al uso de cubrebocas, lo cual impidió entre muchas otras cosas la normal socialización de los jóvenes y niños.
  • La invasión rusa de Ucrania (2022-). Nuevas tensiones mundiales se desataron, en lo político y lo económico, con la invasión de Rusia a los territorios del este de Ucrania, luego de que las tensiones internas de este país desembocaran en una guerra civil entre partidarios pro-rusos y pro-Unión Europea. Las consecuencias inmediatas del ingreso de tropas rusas a Ucrania fueron la escasez mundial de trigo y sus alimentos derivados (producidos mayormente en este país) y también el encarecimiento del gas natural que Rusia suministra a Europa y buena parte del mundo. Esto generó en poco tiempo una crisis energética que amenaza con impedir los objetivos climáticos establecidos internacionalmente para reducir la emisión de carbono a la atmósfera y con ello el cambio climático.

Diferencias entre milenials y generación Z

Greta Thunberg da un discurso en defensa del medio ambiente.
La generación Z muestra un fuerte compromiso con diversas luchas ambientales y sociales.

A pesar de que se trata de generaciones que comparten grandes elementos constitutivos, como su afinidad tecnológica y sus nuevos modos de relacionarse a través de las Tecnologías de Comunicación e Información (TIC), la generación Y y la generación Z presentan ya algunas diferencias, como son:

  • Su propensión al activismo. La generación milenial fue considerada por muchos como una generación más cínica, cómoda y volátil que sus predecesoras, y se le reprochó una postura hedonista y egoísta, incluso malcriada. En contraste, la aún joven generación Z parece tener un mayor compromiso con las causas ambientales, la igualdad de género y la visibilidad de las minorías, especialmente en redes sociales. Su participación en manifestaciones y marchas tiende a ser mayoritaria.
  • Su vínculo con la tecnología. Si los milenials dieron el salto hacia el mundo digital, los centenials nacieron inmersos en él. Pero a diferencia de sus antecesores, la generación Z parece preferir los encuentros físicos y presenciales a la interacción virtual propia de los milenials.
  • Su consumo cultural. Las tendencias de consumo cultural que surgieron con internet y la televisión por cable, constitutivas en el universo juvenil de los milenials, se consolidaron en el mundo de la generación Z. Las plataformas de streaming, las redes sociales de música y videos (como YouTube o Tik Tok) y otras formas de consumo cultural globalizado le permiten a los centenials una mayor apertura y libertad a la hora de elegir sus tendencias estéticas. Podría decirse que, en este sentido, los centenials son la conclusión lógica de la cultura milenial.

Más en: Generación Y (milenials)

¿Cuáles son las otras generaciones?

Además de la generación Z, se suelen distinguir las siguientes generaciones del siglo XX y comienzos del XXI:

  • La generación silenciosa. Generación precedente a los baby boomers, cuyos individuos nacieron entre 1928 y 1945, abarca actualmente el 3,5 % de la población mundial.
  • Baby boomers. Llamados así debido al importante auge en las tasas de natalidad que protagonizaron, los baby boomers nacieron entre 1946 y 1964, y representan actualmente el 15 % de la población mundial.
  • Generación X. También llamados “la generación perdida” o “la generación tonta”, se considera una generación “puente” entre los baby boomers y los milénicos. Se trata de una generación que presenció los grandes cambios del siglo XX y que abarca a los nacidos entre 1965 y 1980. En la actualidad representa el 18,2 % de la población mundial.
  • Generación Y o milenials. Llamados así debido a que presenciaron el fin del siglo XX y del segundo milenio de la era actual, son la primera generación que nació inmersa en la revolución tecnológica de finales del siglo XX. Abarca a los nacidos entre 1981 y 1997, y son el 22,4 % de la población mundial.
  • Generación Alfa. La más reciente de las generaciones hasta la fecha, abarca a los individuos nacidos entre 2012 y 2022, de momento, por lo que se trata de la primera generación enteramente nacida en el siglo XXI. Abarca en la actualidad el 17,2 % de la población mundial.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Generación Z". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/generacion-z-centenial/. Última edición: 6 de enero de 2024. Consultado: 18 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 6 enero, 2024

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