Generación X

Te explicamos qué es la generación X, sus características y qué eventos históricos vivieron. Además, en qué se diferencian de los milenials.

Una fotografía de la década del noventa muestra a un grupo de estudiantes.
La generación X se considera independiente y capaz de enfrentar las adversidades.

¿Qué es la generación X?

La generación X (abreviada gen X) es el modo en que se denomina al grupo demográfico nacido entre 1960 y 1980 aproximadamente, de acuerdo con la terminología anglosajona. La gen X se encuentra entre los baby boomers y la generación Y, también conocida como generación milenial (término que se prefiere a la palabra en inglés millennial).

El término generación X puede prestarse a confusión, dado que ha sido utilizado en otros contextos para referirse a las juventudes alienadas, que no encuentran su lugar en la sociedad. De hecho, el término fue acuñado por el fotógrafo húngaro Robert Capa (1913-1954), quien lo usó en la década de 1950 como título de una obra fotográfica sobre los jóvenes nacidos luego de la Segunda Guerra Mundial.

También fue utilizado por los periodistas Jane Deverson y Charles Hamblett para dar título a su libro de 1965 sobre la cultura juvenil y popular de Gran Bretaña, y por el músico Billy Idol para su propia banda de punk en 1976.

En 1991 el término cobró su valor generacional, tras la publicación de Generation X: Tales for an Accelerated Culture (“Generación X: Relatos para una generación acelerada”), una novela del canadiense Douglas Coupland. A lo largo de las décadas, sin embargo, la generación X ha recibido otros nombres, como “generación de la llave”, “generación perdida”, “generación MTV” y “generación tonta”, esto último debido a la fama de holgazanería y desafecto que se les atribuyó durante años.

Como ocurre con otras terminologías demográficas, la categoría de “generación X” puede no ser universalmente válida o aceptada, dado que surge de la experiencia histórica y poblacional de la cultura anglosajona (Gran Bretaña y Estados Unidos). Aun así, se la suele considerar un indicador útil para diferenciar y clasificar a los nacidos a partir de la mitad del siglo XX (décadas 60 y 70, fundamentalmente).

Ver además: Comunidad

Características de la generación X

El actor Robert Downey Jr, perteneciente a la generación x, sonríe en la ciudad de Moscú.
La generación X fue protagonista de los grandes cambios en la moda y los roles de género.

Si bien toda descripción generacional debe tomarse como una aproximación o una tendencia muy amplia, se suele pensar la generación X en los siguientes términos generales:

  • Comprende a los nacidos entre 1960 o 1965 y 1980 o 1985. Estos rangos de fechas son siempre aproximados. En todo caso, suelen ser hijos de miembros de la generación silenciosa y/o de baby boomers, y padres de milenials y/o centenials (término que se prefiere al anglicismo centennials).
  • Abarca el 18,2 % de la humanidad actual, aproximadamente. Su rango de edades a inicios del siglo XXI se encuentra entre los 40 y 60 años.
  • Fue una generación que vivió una época de grandes cambios en el mundo y de un notorio descenso en las tasas de natalidad (que se recuperaron a partir del decenio de 1980). Por esta razón otros autores prefieren considerarlos como “boomers tardíos” entre 1960 y 1966, y como “bursters” (“reventados”) entre 1967 y 1979.
  • Fue la primera generación cuyos padres y madres se divorciaban y/o llevaban una vida laboral activa, luego de la Revolución Sexual de la década de 1960, por lo que a menudo pasaban mucho tiempo solos en casa, sin la presencia constante de un adulto. Por esta razón se les considera una generación muy independiente, capaz de mantener una buena relación entre trabajo y vida personal.
  • Tienen una diversidad ética muy superior a la de sus predecesores, generalmente conservadores. La generación X tiende a ser mucho más liberal en los temas sociales, y fue la generación protagonista de los grandes cambios en la moda y los roles de género durante la segunda mitad del siglo XX.
  • Enfrentaron serias dificultades económicas en la infancia y en la adultez temprana, por lo que también se les considera una generación habilidosa y de muchos recursos para hacer frente a la adversidad.
  • Fueron los primeros en crecer con máquinas de fax y computadoras en casa, es decir, son la primera generación de la revolución digital e informática.

Diferencias entre la generación X y los milenials

A menudo se considera la generación X como una generación de tránsito entre los baby boomers y los milenials, dado que los individuos de esta generación suelen tener rasgos comunes con unos y otros dependiendo de su momento de nacimiento. Aun así, algunas de las principales diferencias entre la gen X y los milenials tienen que ver con:

  • Su postura ante la tecnología. La gen X fue la primera generación de la revolución tecnológica y la última (junto a los primeros milenials) en crecer en un mundo sin internet. Esto significa que la presencia de la red y de las telecomunicaciones es dada por sentada por los milenials, quienes prefieren siempre realizar sus actividades online. De hecho, los milenials fueron los primeros en hacer relaciones sociales a través de internet, cosa que para la gen X era mucho menos común.
  • Su apuesta por la educación. La gen X fue la última generación cuya educación básica y universitaria rindió frutos laborales tangibles, de acuerdo a los patrones tradicionalmente establecidos. Los milenials, en cambio, heredaron un mercado laboral en plena transición hacia lo digital, y con esto una serie de incertidumbres y necesidades cambiantes con las que a duras penas podía lidiar la educación tradicional. En ese sentido, los milenials son más propensos al emprendimiento y la informalidad, y menos propensos a depender de sus estudios para el trabajo, especialmente aquellos nacidos hacia el final de la generación.
  • Su anhelo de movilidad. La gen X fue la última generación sedentaria, en el sentido de que conocieron un mundo atado a su ubicación geográfica, cosa que internet cambiaría rápidamente. Los milenials, en cambio, presenciaron el nacimiento de los nómadas digitales y del trabajo a distancia, así como el derrumbe de las expectativas laborales tradicionales a comienzos del 2000. Por eso muchos “milénicos” eligieron modelos de empleo más libres y heterodoxos, valorando la libertad y la comodidad por encima de los logros a largo plazo.
  • Sus preferencias políticas. La gen X es la última generación de votantes de los partidos clásicos, frente al afán de la “nueva política” de los milenials. Esta distinción se hace sentir mayormente en la elección entre partidos grandes y tradicionales, frente a partidos jóvenes y minoritarios, en ambos lados del espectro político.

Más en: Generación Y (milenials)

Eventos importantes que vivió la generación X

Una computadora de fines de siglo veinte era habitual en los hogares de la generación X.
La generación X fue la primera de la historia en contar con computadoras en casa.

La generación X presenció importantes eventos históricos durante su juventud y adultez temprana, como son los siguientes:

  • El Mayo francés (1968). Las protestas y huelgas que sacudieron a Francia y a Occidente en 1968 se consideran en Francia el punto de partida de la generación X. Se trató de un evento de gran impacto en la academia y en la sociedad, que trajo consigo el ideal de una democracia más liberal y optimista, y dicha promesa es muy importante para entender el mundo en que creció la generación X.
  • La guerra de Vietnam (1955-1978). La más célebre y desastrosa de las intervenciones de Occidente en Asia durante el siglo XX fue la guerra de Vietnam, librada primero por Francia y luego por Estados Unidos. Durante este largo conflicto que cobró incontables vidas, la juventud occidental y en especial la estadounidense asumió una actitud combativa y se enfrentó continuamente a las autoridades, reclamando el fin de la guerra. Los hippies fueron los grandes protagonistas de este movimiento.
  • La llegada del ser humano a la Luna (1969). La infancia de la generación X estuvo marcada en buena medida por la transmisión televisiva, en Estados Unidos y el mundo, del primer alunizaje de la historia: la misión estadounidense Apolo 11 depositó a los astronautas Neil Armstrong y Neil “Buzz” Aldrin sobre la superficie de la Luna, en donde realizaron una caminata lunar. Este evento marcó el imaginario de la generación, que no en vano sería la gran creadora y consumidora de ciencia ficción del siglo XX.
  • El nacimiento de la PC (1977). Si bien las computadoras se comenzaron a desarrollar mucho antes, la aparición a comienzos de la década de 1970 de las computadoras personales constituyó una verdadera revolución. Especialmente significativo fue el lanzamiento en EEUU de la Apple II (1977) y la Atari 400/800 1979. La generación X fue la primera de la historia en contar con computadoras en casa.
  • Las reformas del neoliberalismo (1979-1990). La llegada al poder de los partidos conservadores a comienzos de la década de 1980, en especial en Reino Unido y Estados Unidos con las respectivas presidencias de Margaret Thatcher (1979-1990) y Ronald Reagan (1981-1989), marcaron el fin del estado de bienestar que caracterizó buena parte del siglo XX, y el comienzo de una época conflictiva en lo social y restrictiva en lo económico. La privatización, la desregulación y la reducción del Estado cambiaron las reglas de juego económicas de entonces.
  • La epidemia del sida (1981). El inicio de la pandemia del sida (producido por el Virus de la Inmunodeficiencia Humana, VIH) se estima en junio de 1981, cuando se identificaron por primera vez sus síntomas y se diagnosticaron sus cinco primeros casos en la historia. La presencia del virus inicialmente sería asociada a la comunidad homosexual (especialmente masculina), pero posteriormente sería comprendida a más cabalidad, convirtiéndose en un peligro continuo para la generación X que se hallaba ya en la adultez y adolescencia.
  • La caída del muro de Berlín (1989). El derrumbe del muro que dividía a la actual capital de Alemania en dos ciudades distintas, y al país en dos naciones separadas, fue un evento de gran significación internacional, ya que la división existía desde prácticamente el final de la Segunda Guerra Mundial. El derrumbe del muro se vivió con euforia, como símbolo de que los tiempos estaban cambiando rápidamente y de que un nuevo orden mundial estaba emergiendo.
  • El derrumbe de la Unión Soviética y el fin de la Guerra Fría (1991). El fin de la llamada “perestroika”, el proceso de cambios en la Unión Soviética impulsado por el secretario general del partido comunista, Mijaíl Gorbachov, duró desde 1985 hasta 1991 y condujo entre otras cosas a la separación de las distintas naciones que integraban al rival ideológico de los Estados Unidos. Con su caída, la Guerra Fría en la que se habían enfrentado ambas superpotencias llegaba a su fin, luego de casi 44 años. Este evento representó el triunfo del capitalismo como sistema económico global y fue interpretado, en palabras del filósofo Francis Fukuyama, como el “fin de la historia”.

¿Cuáles son las otras generaciones?

Además de la generación X, se suele distinguir las siguientes generaciones del siglo XX y comienzos del XXI:

  • La generación silenciosa. Generación precedente a los baby boomers, cuyos individuos nacieron entre 1928 y 1945, abarca actualmente el 3,5 % de la población mundial.
  • Baby boomers. Llamados así debido al importante auge en las tasas de natalidad que protagonizaron, los baby boomers nacieron entre 1946 y 1964, y representan actualmente el 15 % de la población mundial.
  • Generación Y o milenials. Llamados así debido a que presenciaron el fin del siglo XX y del segundo milenio de la era actual, son la primera generación que nació inmersa en la revolución tecnológica de finales del siglo XX. Abarca a los nacidos entre 1981 y 1997, y son el 22,4 % de la población mundial.
  • Generación Z o centenials. También llamada “posmilénica” o “centúrica”, es la primera generación de nativos digitales de la historia, y abarca a los nacidos entre 1997 y el 2012 aproximadamente. Representan en la actualidad el 23,7 % de la población mundial.
  • Generación Alfa. La más reciente de las generaciones hasta la fecha, abarca a los individuos nacidos entre 2012 y 2022, de momento, por lo que se trata de la primera generación enteramente nacida en el siglo XXI. Abarca en la actualidad el 17,2 % de la población mundial.

Sigue con: Identidad colectiva

Referencias

  • “Generación X” en Wikipedia.
  • “Baby Boomers, Generación X, Millennials y Centennials: a qué generación pertenecés según tu fecha de nacimiento” en Clarín (Argentina).
  • “¿Cómo son los miembros de la generación X?” en MUY Interesante.
  • “Generation X (demographic group)” en The Encyclopaedia Britannica.

¿Cómo citar?

"Generación X". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/generacion-x/. Última edición: 2 de diciembre de 2023. Consultado: 24 mayo, 2024

Sobre el autor

Última edición: 2 diciembre, 2023

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