Ordenador

Te explicamos qué es un ordenador o computadora, su historia y su importancia en la actualidad. Además, qué otros nombres recibe.

En una cafetería los clientes utilizan ordenadores.
Los ordenadores se convirtieron en una herramienta esencial del mundo contemporáneo.

¿Qué es un ordenador?

Un ordenador es un sistema informático digital y programable. El término “ordenador”, proveniente del latín ordinator (“que pone las cosas en su lugar”), es el vocablo empleado comúnmente en España para llamar a lo que en el resto del mundo hispano se conoce como “computador” o “computadora.

Los ordenadores son sistemas informáticos electrónicos, o sea, de manejo de información a través de complejas combinaciones eléctricas y magnéticas. Se componen de dos conjuntos esenciales de partes:

  • Hardware. El conjunto “rígido” del ordenador, involucra sus partes físicas y electrónicas, todo aquello que es tangible y que equivale al “cuerpo” del sistema.
  • Software. El conjunto “suave” del ordenador, involucra los programas, lenguajes e instrucciones que permiten la interacción entre las distintas partes del ordenador (sus periféricos, por ejemplo) y la interacción con el usuario. Es decir, es la parte intangible del sistema.

Los primeros ordenadores surgieron tras la Segunda Guerra Mundial y en pocas décadas revolucionaron los distintos ámbitos de la existencia humana: el trabajo, el entretenimiento, la socialización y el manejo de la información, entre otras cosas.

A lo largo de sus casi 70 años de existencia, los ordenadores han crecido en capacidad de cómputo y en utilidades teóricas y prácticas, a la par que han perdido tamaño. Los ordenadores de las primeras generaciones, a pesar de ser básicamente calculadoras potentes, eran tan grandes que ocupaban habitaciones enteras, mientras que en la actualidad podemos tener un ordenador en el bolsillo: nuestro teléfono inteligente o smartphone.

A lo largo del siglo XX, los ordenadores se convirtieron en una herramienta esencial del mundo contemporáneo. Su impacto en la ciencia y la tecnología ha sido totalmente revolucionario y gracias a su invención y desarrollo numerosas tareas pueden ser hoy automatizadas con éxito.

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¿Ordenador o computador?

Las palabras “ordenador” y “computador” son exactamente sinónimas y válidas para referirse a un sistema informático digital, pero sus usos respectivos dependen de la geografía. Mientras que en las distintas variantes del español americano se prefiere “computadora” o “computador”, derivados del término anglosajón computer y to compute (“computar” o “calcular”), en la variante peninsular se prefiere “ordenador”, proveniente del francés ordinateur. En todo caso, ambos términos son totalmente equivalentes, de modo que pueden usarse de manera indistinta.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Ordenador". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/ordenador/. Última edición: 19 de noviembre de 2023. Consultado: 25 mayo, 2024

Sobre el autor

Última edición: 19 noviembre, 2023

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