Funciones de la computadora

Te explicamos cuáles son las funciones básicas de una computadora y cuál es la utilidad de cada una. Además, qué son el software y el hardware.

Funciones de la computadora
El desempeño de una computadora depende de la interacción de su hardware y su software.

¿Qué funciones tiene una computadora?

Una computadora, computador u ordenador es un aparato electrónico digital capaz de ejecutar comandos a partir de información suministrada y devolver al usuario información a través de sus unidades de salida. Se trata de la principal herramienta de trabajo, comunicaciones y recreación del siglo XXI, cuya presencia en el mundo a partir de la segunda mitad del siglo XX revolucionó la vida contemporánea.

Las computadoras consisten en un sistema informático complejo, integrado por dos conjuntos de elementos:

De la interacción de su hardware y su software depende, entonces, el desempeño de una computadora (o de una red de ellas) en un conjunto muy diverso de operaciones, que van desde el procesamiento matemático y la reproducción de contenidos multimedia, hasta la programación digital, o sea, la fabricación de piezas nuevas de software. La enorme versatilidad de las computadoras la han convertido en menos de un siglo de historia en una herramienta fundamental en diferentes campos del saber humano.

Ver además: Componentes de una computadora

Funciones de una computadora

Las funciones básicas de una computadora pueden resumirse de la siguiente manera:

  • Almacenar datos y permitir su fácil recuperación. Las computadoras son herramientas dotadas de una enorme capacidad de memorización de información, especialmente a través de sus unidades de almacenamiento fijas (como el disco duro) y portátiles (como un pendrive). Esto significa que un usuario puede introducir a una computadora una cantidad determinada de información, usando los dispositivos de input o entrada (como el teclado, el mouse, la cámara, el micrófono), y puede del mismo modo, en otro momento y/o en otro lugar, recuperar dicha información de manera rápida y confiable.
  • Procesar grandes cantidades de información. Cuando una computadora está en funcionamiento realiza miles de cálculos y ejecuta cientos de instrucciones, todo a grandes velocidades. Esto es posible gracias a la potencia de sus microprocesadores, que efectúan millones de operaciones matemáticas por segundo, ya que todo el software que existe se compone, en el fondo, de un complejo sistema de cálculos y representaciones, cuyo nivel más básico es el código binario: un conjunto de ceros y unos que permiten codificar el alfabeto y los números de manera formal. Es por esto que la computadora puede “entender” instrucciones en lenguaje natural o a través de representaciones visuales (como los íconos de Windows) y ejecutar aplicaciones de un modo predeterminado.
  • Organizar la información y obtener datos nuevos a partir de ella. Es posible pensar las computadoras como grandes y potentes calculadoras, capaces de recibir y enviar información, pero también de organizarla y presentarla al usuario de acuerdo a criterios específicos. Así, es posible usar una computadora para operaciones lógicas y deductivas que a una persona le tomaría mucho tiempo y esfuerzo completar, tal y como hacemos cuando empleamos una hoja de cálculo y le pedimos al sistema que construya gráficos con los datos suministrados. Lo mismo ocurre cuando le pedimos que recupere información de su base de datos de acuerdo a un criterio puntual, como una palabra clave, por ejemplo.
  • Establecer comunicaciones remotas. Uno de los principales usos de las computadoras en la actualidad tiene que ver con su capacidad de conectarse entre sí a través de una red informática, lo cual otorga a la computadora acceso a información contenida en otras máquinas distantes geográficamente. Esta transmisión de datos puede hacerse a través de distintos medios físicos: ondas de radio (wifi), cables de fibra de vidrio, haces infrarrojos, entre otros. Gracias a esto, la información valiosa en el mundo contemporáneo no se encuentra contenida en un soporte único, sino que suele tener copias dispersas a lo largo del planeta.
  • Actuar de manera autónoma y simular inteligencia. Una de las funciones más recientes de las computadoras tiene que ver con las formas de inteligencia artificial y el llamado “machine learning” (algoritmos de aprendizaje), que permiten a la computadora seleccionar, almacenar y transmitir información sin que el usuario se lo solicite, para así anticiparse de manera proactiva a sus gustos y necesidades, o brindarle una interacción específica que simula la presencia de un ser inteligente del otro lado de la pantalla. Es lo que ocurre con los videojuegos, por ejemplo, en los que la computadora puede competir con el usuario para entretenerle.

Sigue con: Partes internas de una computadora

Referencias

¿Cómo citar?

"Funciones de la computadora". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/funciones-de-la-computadora/. Última edición: 31 de octubre de 2022. Consultado: 01 de febrero de 2023

Sobre el autor

Última edición: 31 octubre, 2022

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