Concepto de
Wifi

Te explicamos qué es el Wifi, su origen, para qué sirve y cómo funciona. Además, los tipos de wifi y sus principales características y ventajas.

Wifi
El wifi permite la interconexión inalámbrica entre sistemas informáticos y electrónicos.

¿Qué es el Wifi?

En informática, se conoce como Wifi (derivado de la marca Wi-Fi) a una tecnología de telecomunicaciones que permite la interconexión inalámbrica entre sistemas informáticos y electrónicos, tales como computadores, consolas de videojuego, televisores, teléfonos celulares, reproductores, punteros, etc.

Esta tecnología le permite a dichos dispositivos conectarse entre sí para intercambiar datos, o bien conectarse a un punto de acceso de red inalámbrica, pudiendo tener así conexión a Internet.

Y a pesar de que la marca Wi-Fi identifica a una corporación que certifica los estándares necesarios de la tecnología que cuenta con esta capacidad de conexión, el término Wifi se emplea comúnmente para referirse a esta última y no a la empresa.

El Wifi surgió como respuesta a la necesidad de estandarización y compatibilidad en los modelos de conexión inalámbrica de los diversos dispositivos digitales, superando además otras formas no compatibles de conexión como son el Bluetooth, GPRS, UMTS, etc. A diferencia de estos, el Wifi emplea las ondas de radio como vehículo de transmisión de la información.

Esta tecnología está diseñada para conectar dispositivos a distancias relativamente cortas (100 metros como máximo), en especial en entornos que ofrezcan mucha interferencia o ruido a la señal, como la producida por la saturación del espectro radioeléctrico debido a multiplicidad de emisiones. Además, es una conexión más lenta que la cableada, pero significativamente más cómoda y versátil.

La otra desventaja de las conexiones de este tipo tiene que ver con la seguridad, dado que cualquier dispositivo que capte la señal es susceptible de tener acceso al punto emisor. Para ello se lo suele configurar mediante contraseñas y otros mecanismos de seguridad, pero la posibilidad de una violación cibernética queda siempre latente.

  1. ¿Para qué sirve el Wifi?

Wifi
El wifi da acceso a Internet a lo largo de distancias cortas, como en un hogar.

El Wifi sirve para conectar dispositivos entre sí o a un punto de acceso a Internet, a lo largo de distancias cortas, tales como las que hay en nuestro hogar, o en el interior de un vehículo, o en cada piso de un edificio pequeño.

Así, se prescinde de cables y otros dispositivos, pues basta con que cada ordenador o aparato posea una antena receptora y cuente, de haberla, con la contraseña de seguridad para acceder al punto. De este modo pueden también establecerse cómodamente redes locales e incluso compartir datos entre distintos tipos de aparato, como teléfonos celulares, televisores y computadores.

  1. Tipos de Wifi

Se conocen diversos tipos de Wifi, de acuerdo a los estándares que emplean para su identificación y que pueden distinguirse en dos categorías:

  • Banda de 2,4 GHz. Aquí se encuentran los estándares IEEE 802.11b, IEEE 802.11g e IEEE 802.11n, cuyo manejo es internacional y permite velocidades de 11 Mbit/s, 54 Mbit/s y 300 Mbit/s respectivamente. Sin embargo, es el tipo que mayor interferencia cuenta, dado que la banda de 2,4 GHz es también empleada por Bluetooth y otros sistemas inalámbricos.
  • Banda de 5GHz. El nuevo tipo de Wifi, conocido como WIFI 5, aplica el estándar IEEE 802.11ac y se maneja en un canal completamente nuevo y libre de interferencias, por lo que, a pesar de ser una tecnología reciente y de tener la desventaja de un 10% menos de distancia de alcance, se le considera sumamente conveniente dada su estabilidad y velocidad.
  1. ¿Cómo funciona el Wifi?

Wifi
El módem envía su señal decodificada a un router y así este transmite ondas de radio.

La Wifi opera de manera muy semejante a los teléfonos celulares o los radiotransmisores. Inicialmente, los datos de una conexión Ethernet son descifrados por un módem ordinario, que transmite su señal decodificada a un enrutador inalámbrico o router, el cual la transmite en forma de ondas de radio alrededor. En muchos casos ambos aparatos ya consisten en uno solo, que cumple con ambas funciones: recibe la señal de banda ancha y la interpreta como ondas radiales.

Luego, el dispositivo Wifi en nuestro computador o teléfono celular, por citar un ejemplo, interpreta dichas señales de radio y las convierte en información de nuevo. El ciclo entonces se repite cuando nuestro aparato envíe en lugar de recibir información, y así sucesiva y simultáneamente.

  1. Repetidor Wifi

En algunos lugares de pobre o difícil esparcimiento de una red Wifi, se implementan repetidores: aparatos que extienden la cobertura de la red radial, conectándose a la señal débil y volviendo a emitirla de manera más potente, permitiendo así que equipos fuera de alcance de la señal original puedan tener acceso a ella.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Wifi". Recuperado de: https://concepto.de/wifi/


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Citado APA: (A. 2018,09. Concepto de Wifi. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,11, de https://concepto.de/wifi/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,09. Concepto de Wifi. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.