Generación Y (milenials)

Te explicamos qué es la generación Y o milenials, sus características y qué sucesos importantes vivieron. Además, cuáles son las otras generaciones.

Taylor Swift es una integrante de la generación Y.
El nombre “milenials” se debe a que la generación Y fue la última del siglo XX.

¿Qué es la generación Y?

La generación Y, mejor conocida como generación milenial (término que se prefiere en lugar de la palabra en inglés, millennial), es la cohorte demográfica de las personas nacidas entre 1981 y 1995 aproximadamente. Esta nomenclatura proviene del mundo anglosajón, por lo que podría no ser aceptada o reconocida en todo el mundo, pero se utiliza comúnmente en el habla popular y en los medios de comunicación contemporáneos.

Los milenials se encuentran entre la generación X y la generación Z, y por esa razón se les identifica con la letra Y. Así como ocurre con los otros grupos demográficos, los límites de inicio y fin de la “generación milénica” son aproximados y están sujetos a discusión. Algo similar ocurre con sus rasgos generacionales, que fueron objeto de numerosos comentarios y discusiones en medios de comunicación durante comienzos del siglo XXI.

El nombre “milenials” se debe a que fueron la última generación del siglo XX y la primera en finalizar sus estudios escolares en el siglo XXI, y fue acuñado por William Strauss y Neil Howe en 1987. Sin embargo, se les ha apodado de otras maneras, como “new boomers” dado el repunte de las tasas de natalidad de la década de 1990, o “generación global”, “generación next” o “generación net”.

En cuanto a su manera de ser, Strauss y Howe resumen los rasgos de la generación milenial en siete elementos clave: especial, protegida, segura, orientada al trabajo en equipo, convencional, presionada y exitosa. Sin embargo, estas consideraciones han sido rechazadas como simplistas y estereotipadas, y en su lugar se ha propuesto la categoría de “idealismo pragmático” como el espíritu milénico: el convencimiento de que el mundo debe mejorarse, y que para hacerlo conviene replantear las instituciones y a menudo trabajar fuera de ellas.

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Características de los milenials

El maratonista Mo Farah se toma una foto en Londres.
Los milenials fueron la primera generación en crear relaciones a través de medios virtuales.

En términos muy generales, los milenials se caracterizan por lo siguiente:

  • Nacieron entre la década de 1980 y 1990 (usualmente entre 1981 y 1995), y generalmente son hijos de la generación X o de los más jóvenes baby boomers. Representan el 22,4 % de la población mundial actual y su rango de edades a inicios del 2023 oscilan entre los 30 y los 43 años.
  • Fueron la última generación del siglo XX y la primera en experimentar la revolución digital a edades tempranas. De hecho, los últimos integrantes de la generación suelen ser ya nativos digitales.
  • Son habitantes tecnológicos, acostumbrados al uso de computadoras y otros sistemas informáticos en los ámbitos del trabajo, la recreación y las comunicaciones. Fueron la primera generación en crear relaciones a través de medios virtuales, y se estima que gran parte los manejan con mayor soltura que los encuentros personales convencionales.
  • Son menos aficionados al deporte que sus predecesores de la generación X, pero curiosamente son más activos físicamente y se preocupan más por el ejercicio y el bienestar corporal que las dos generaciones previas y que la generación Z.
  • En el ámbito laboral, prefieren esquemas de mayor libertad y menor convencionalidad que sus predecesores, que prefieren el trabajo en equipo, y en general pasan poco tiempo en un mismo empleo. Esto se combina con un anhelo de experiencias significativas y recompensas inmediatas, así como un gran deseo de trascendencia, lo cual según algunos autores, condujo a esta generación a la frustración y la infelicidad.
  • Tienden claramente a las ideas liberales en lo social y en lo económico, y son muy populares entre ellos las causas de la protección animal, el matrimonio igualitario y la legalización de las drogas.
  • Son más propensos que sus antecesores a la corrección política y la defensa de las minorías, pero lo son mucho menos que la generación Z. Allí donde los milénicos son percibidos como “sensibles” o “malcriados”, la generación Z se declara militante.
  • Es una generación muy preparada en términos académicos, y a menudo se dice que está “sobrecalificada”, pues el panorama económico y laboral que les tocó en suerte no les ha permitido la misma satisfacción de expectativas que a la generación X.
  • Muchos dedican mayor esfuerzo al placer y las pasiones, que a los proyectos tradicionales a largo plazo. Esto les ha valido numerosas críticas de parte de sectores que los acusan de “excéntricos” o “inmaduros”, así como el apodo de “generación Peter Pan”, por intentar postergar su madurez lo más posible.

Sucesos históricos importantes que vivió la generación Y

Una marcha en contra de la guerra se realizó en Nueva York en agosto de 2004.
La generación Y atestiguó el atentado del 11 de septiembre y la consecuente invasión a Irak.

Algunos de los sucesos históricos más significativos en la formación de la generación milenial fueron:

  • La llegada al hogar de internet y del teléfono celular al bolsillo. A lo largo de la década de 1990, internet hizo su gran aparición en los hogares del mundo, y cambió para siempre el modo de relacionarse de los jóvenes milénicos, que fueron los primeros en chatear online, en participar en foros y en utilizar la mensajería instantánea (como el Messenger de Hotmail). Poco después ocurriría algo similar con los teléfonos celulares y la mensajería de texto: los milenials fueron los primeros jóvenes en tener un teléfono celular en el bolsillo.
  • El fenómeno Y2K y el fin de siglo (2000). La llegada de un nuevo siglo siempre es fuente de angustias y expectativas para la humanidad. En el caso del año 2000, a los milenials les tocó lidiar con las predicciones de catástrofe financiera global por el colapso de los sistemas informáticos que, supuestamente, no podrían pasar del año 1999 al 2000, sino que volverían al 1900, trayendo así el caos a la era digital. Algo que, desde luego, nunca ocurrió.
  • El atentado del 11 de septiembre contra el World Trade Center (2001). El primero y más grave de una serie de atentados internacionales ejecutados por el terrorismo islámico del grupo radical al-Qaeda, consistió en el secuestro de cuatro vuelos de aerolíneas comerciales para dirigir sus rumbos hacia objetivos estratégicos en Estados Unidos, como el Pentágono o las Torres Gemelas del World Trade Center en Nueva York. Estas dos sufrieron el embate de los aviones y se derrumbaron hasta los cimientos, lo que dejó un saldo de casi 3000 fallecidos y 25.000 heridos. Este suceso dio inicio a la llamada “guerra contra el terrorismo” declarada por el entonces presidente estadounidense George W. Bush.
  • Invasión de Irak (2003). Como consecuencia de la “guerra contra el terrorismo” estadounidense, Irak fue tomada militarmente por parte de una coalición liderada por Estados Unidos y que incluía a países como Reino Unido, Australia y Polonia. Se produjo a pesar de la oposición de la ONU, que la consideró una invasión ilegal, dando inicio a la cruenta guerra de Irak (2003-2011) bajo el pretexto de que el dictador Saddam Hussein poseía armas de destrucción masiva.
  • El auge de China como potencia mundial (2003-2010). En el año 2003 la nación China abandonó su postura marginal en la política global y se integró a la Organización Mundial del Comercio, un gesto inesperado por muchos y que sentó las bases para la guerra comercial de esta nación con Estados Unidos. En 2010 ya China se consideraba la segunda potencia económica mundial, y esto se interpretó, junto al ascenso de otros países como India y Brasil, como el advenimiento de un mundo pluripolar, en el que Estados Unidos no fuera ya la única gran potencia.
  • La “marea rosa” latinoamericana (2001-2013). Con la llegada al poder de Hugo Chávez en Venezuela, Néstor Kirchner en Argentina, Luiz Ignacio Lula da Silva en Brasil, Evo Morales en Bolivia, Tabaré Vásquez en Uruguay, Michel Bachelet en Chile y Rafael Correa en Ecuador, se dio inicio a un decenio de gobiernos izquierdistas en América Latina, que compartían hasta cierto punto un discurso nacionalista, anti-globalización y antiimperialista. Esta “marea rosa” se benefició de los altos precios de la materia prima (boom de los commodities) que inició en 2000 y duró hasta aproximadamente 2014.

Diferencias entre generación Y y generación Z

La generación Y y la generación Z tienen algunas características en común, como su afinidad tecnológica y sus modos de relacionarse. Sin embargo, presentan algunas diferencias notables:

  • Activismo. La generación Z parece tener un mayor compromiso que la generación Y con causas sociales como la igualdad de género y el ambientalismo. Sobre todo en redes sociales. Además, suele tener más presencia que la generación Y en marchas y manifestaciones.
  • Tecnología. Los milenials fueron una generación que se adaptó cómodamente al naciente mundo digital, los centenials, por su parte, nacieron inmersos en él.
  • Consumo cultural. Internet y la televisión por cable trajeron consigo nuevas tendencias de consumo cultural que nacieron con los milenials y se consolidaron en el mundo de la generación Z. Actualmente, las plataformas de streaming y las redes sociales de música y videos (como YouTube o Tik Tok) le permiten a los centenials una mayor libertad a la hora de elegir sus tendencias estéticas.

¿Cuáles son las otras generaciones?

Además de la generación Y, se suelen distinguir las siguientes generaciones del siglo XX y comienzos del XXI:

  • La generación silenciosa. Generación precedente a los baby boomers, cuyos individuos nacieron entre 1928 y 1945, abarca actualmente el 3,5 % de la población mundial.
  • Baby boomers. Llamados así debido al importante auge en las tasas de natalidad que protagonizaron, los baby boomers nacieron entre 1946 y 1964, y representan actualmente el 15 % de la población mundial.
  • Generación X. También llamados “la generación perdida” o “la generación tonta”, se considera una generación “puente” entre los baby boomers y los milénicos. Se trata de una generación que presenció los grandes cambios del siglo XX y que abarca a los nacidos entre 1965 y 1980. En la actualidad representa el 18,2 % de la población mundial.
  • Generación Z o centenials. También llamada “posmilénica” o “centúrica”, es la primera generación de nativos digitales de la historia, y abarca a los nacidos entre 1997 y 2012 aproximadamente. Representa en la actualidad el 23,7 % de la población mundial.
  • Generación Alfa. La más reciente de las generaciones hasta la fecha, abarca a los individuos nacidos entre 2012 y 2022, de momento, por lo que se trata de la primera generación enteramente nacida en el siglo XXI. Abarca en la actualidad el 17,2 % de la población mundial.

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Referencias

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"Generación Y (milenials)". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/generacion-y-milenials/. Última edición: 6 de enero de 2024. Consultado: 16 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 6 enero, 2024

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