Lunas de Júpiter

Te explicamos qué son las lunas de Júpiter, cómo fueron descubiertas y la lista con sus nombres. Además, la distancia entre Júpiter y sus lunas.

Lunas de Júpiter
Hay pocas lunas de mayor tamaño superiores a los 3100 kilómetros.

¿Qué son las lunas de Júpiter?

En astronomía, las lunas de Júpiter son el conjunto de satélites naturales que orbitan a este planeta gigante del Sistema solar exterior. Este planeta, como su nombre lo refleja (Júpiter es el nombre romano del dios griego Zeus, padre y regidor del Olimpo divino) es considerado a menudo el “rey” de los planetas dado su enorme tamaño, equivalente a 318 veces el de la Tierra.

Hasta el momento, se conoce la existencia de unas 79 lunas de Júpiter, lo cual lo convierte en el planeta de mayor séquito del Sistema solar. Estas lunas poseen características orbitales sumamente distintas, que van desde los recorridos orbitales circulares a los excéntricos e inclinados, en algunos casos girando en contra del sentido de rotación de Júpiter. En cuanto a su aspecto físico, las hay pocas de mayor tamaño, superiores a los 3100 kilómetros; mientras que el resto oscila entre los 5 y los 250 kilómetros.

Hasta el momento se piensa que las lunas de Júpiter se formaron del mismo cúmulo de gases y materia del que surgió el planeta, si bien las más pequeñas pueden ser el resultado de la destrucción de otros satélites previos de mayor tamaño, perdidos durante la historia temprana de Júpiter. Algunas incluso se asumen como producto directo del tránsito de los asteroides, seducidos por la enorme gravedad del planeta rey.

Ver además: Traslación de la Tierra

Descubrimiento de las lunas de Júpiter

Lunas de Júpiter
El número total de satélites jupiterianos hoy en día asciende a 79.

Las cuatro lunas de mayor tamaño son llamadas los “satélites galileanos”, ya que fueron descubiertos en 1610 por el célebre Galileo Galilei, y fueron los primeros objetos astronómicos descubiertos orbitando alrededor de otro planeta, aunque existen registros de avistamientos informales atribuidos al astrónomo chino Gan De (c. 364 a. C.).

En 1892 se descubrió una luna adicional a las galileanas, y con la ayuda de mejores y más potentes telescopios, se siguieron añadiendo lunas a la lista en 1904, 1905, 1908, 1914, 1938, 1951 y 1974. La llegada de la sonda espacial Voyaguer a Júpiter en 1979 reveló muchas otras más, hasta que en 1999 y 2003 se descubrieron 32 lunas más, usando detectores de base en tierra, y finalmente en 2017 se percibieron 12 adicionales con un telescopio actualizado con una nueva cámara de 570 megapíxeles. El número total de satélites jupiterianos hoy en día asciende a 79.

Nombre de las lunas de Júpiter

El listado de las numerosas lunas de Júpiter y sus respectivos nombres es el siguiente:

  • Metis. De 43 kilómetros de diámetro, descubierta en 1979.
  • Adrastea. De diámetro irregular (26x20x16), descubierta en 1979.
  • Amaltea. De diámetro irregular (262x146x134), descubierta en 1892.
  • Tebe. De diámetro irregular (110×90), descubierta en 1979.
  • Io. De 3643 kilómetros de diámetro, descubierta en 1610.
  • Europa. De 3122 kilómetros de diámetro, descubierta en 1610.
  • Ganímedes. De 5262 kilómetros de diámetro, descubierta en 1610.
  • Calisto. De 4821 kilómetros de diámetro, descubierta en 1610.
  • Temisto. De 8 kilómetros de diámetro, descubierta en 1975.
  • Leda. De 20 kilómetros de diámetro, descubierta en 1974.
  • Himalia. De 170 kilómetros de diámetro, descubierta en 1904.
  • Lisitea. De 36 kilómetros de diámetro, descubierta en 1938.
  • Elara. De 86 kilómetros de diámetro, descubierta en 1905.
  • Dia. De 4 kilómetros de diámetro, descubierta en 2000.
  • Carpo. De 3 kilómetros de diámetro, descubierta en 2003.
  • S/2003 J 12. De 1 kilómetro de diámetro, descubierta en 2003.
  • Euporia. De 2 kilómetros de diámetro, descubierta en 2001.
  • S/2003 J 3. De 2 kilómetros de diámetro, descubierta en 2003.
  • S/2003 J 18. De 2 kilómetros de diámetro, descubierta en 2003.
  • Ortosia. De 2 kilómetros de diámetro, descubierta en 2001.
  • Euante. De 3 kilómetros de diámetro, descubierta en 2001.
  • Harpálice. De 4 kilómetros de diámetro, descubierta en 2000.
  • Praxídice. De 7 kilómetros de diámetro, descubierta en 2000.
  • Tione. De 4 kilómetros de diámetro, descubierta en 2001.
  • S/2003 J 16. De 2 kilómetros de diámetro, descubierta en 2003.
  • Yocasta. De 5 kilómetros de diámetro, descubierta en 2000.
  • Mnemea. De 2 kilómetros de diámetro, descubierta en 2003.
  • Hermipé. De 4 kilómetros de diámetro, descubierta en 2001.
  • Telxínoe. De 2 kilómetros de diámetro, descubierta en 2003.
  • Heliké. De 4 kilómetros de diámetro, descubierta en 2003.
  • Ananqué. De 28 kilómetros de diámetro, descubierta en 1951.
  • S/2003 J 15. De 2 kilómetros de diámetro, descubierta en 2003.
  • Eurídome. De 3 kilómetros de diámetro, descubierta en 2001.
  • Arce. De 3 kilómetros de diámetro, descubierta en 2002.
  • Herse. De 2 kilómetros de diámetro, descubierta en 2003.
  • Pasítea. De 2 kilómetros de diámetro, descubierta en 2001.
  • S/2003 J 10. De 2 kilómetros de diámetro, descubierta en 2003.
  • Caldona. De 4 kilómetros de diámetro, descubierta en 2000.
  • Isonoé. De 4 kilómetros de diámetro, descubierta en 2000.
  • Erínome. De 3 kilómetros de diámetro, descubierta en 2000.
  • Calé. De 2 kilómetros de diámetro, descubierta en 2001.
  • Aitné. De 3 kilómetros de diámetro, descubierta en 2001.
  • Táigete. De 5 kilómetros de diámetro, descubierta en 2000.
  • S/2003 J 9. De 1 kilómetro de diámetro, descubierta en 2003.
  • Carmé. De 46 kilómetros de diámetro, descubierta en 1938.
  • Espondé. De 2 kilómetros de diámetro, descubierta en 2001.
  • Megaclite. De 5 kilómetros de diámetro, descubierta en 2000.
  • S/2003 J 5. De 4 kilómetros de diámetro, descubierta en 2003.
  • S/2003 J 19. De 2 kilómetros de diámetro, descubierta en 2003.
  • S/2003 J 23. De 2 kilómetros de diámetro, descubierta en 2003.
  • Cálice. De 5 kilómetros de diámetro, descubierta en 2000.
  • Pasifae. De 60 kilómetros de diámetro, descubierta en 1908.
  • Eukélade. De 4 kilómetros de diámetro, descubierta en 2003.
  • S/2003 J 4. De 2 kilómetros de diámetro, descubierta en 2003.
  • Sinope. De 38 kilómetros de diámetro, descubierta en 1914.
  • Hegémone. De 3 kilómetros de diámetro, descubierta en 2003.
  • Cilene. De 2 kilómetros de diámetro, descubierta en 2003.
  • Aedea. De 4 kilómetros de diámetro, descubierta en 2003.
  • Kore. De 3 kilómetros de diámetro, descubierta en 2003.
  • Kallichore. De 2 kilómetros de diámetro, descubierta en 2003.
  • Autónoe. De 4 kilómetros de diámetro, descubierta en 2001.
  • Calírroe. De 9 kilómetros de diámetro, descubierta en 1999.
  • S/2003 J 2. De 2 kilómetros de diámetro, descubierta en 2003.
  • S/2010 J 1. De 1 kilómetro de diámetro, descubierta en 2010.
  • S/2010 J 2. De 1 kilómetro de diámetro, descubierta en 2010.
  • S/2011 J 1. De 1 kilómetro de diámetro, descubierta en 2011.
  • S/2011 J 2. De 1 kilómetro de diámetro, descubierta en 2011.
  • S/2016 J 1. De 3 kilómetros de diámetro, descubierta en 2016.
  • S/ 2017 J 1. De 2 kilómetros de diámetro, descubierta en 2017.

¿A qué distancia se encuentran las lunas de Júpiter?

Lunas de Júpiter
Los anillos de Júpiter orbitan el planeta a 122.800 km del centro.

Las numerosas lunas de Júpiter orbitan alrededor suyo en distintos niveles. Algunas de las diminutas forman, junto al polvo y gas, los anillos de Júpiter, que orbitan el planeta a 122.800 km del centro, con un espesor de una decena de kilómetros. Mucho más cerca del planeta, los satélites galileanos se encuentran como una primera frontera satelital, seguida de un grupo progrado que orbita en un espacio medio. Todo ello, claro está, a unos 594 millones de kilómetros de nuestro planeta.

Lunas de Júpiter que poseen agua

Desde hace mucho se estudia a las más grandes lunas de Júpiter como posibles hospedadoras de la humanidad, lo cual pasa por confirmar la existencia de agua (generalmente congelada). El caso más insigne de ello es el de Europa, la sexta luna de Júpiter, geológicamente activa y poseedora de un océano líquido subsuperficial, lo cual hace de ella el objeto de numerosas exploraciones y observaciones. Este océano se mantiene líquido por debajo de la superficie helada del satélite (que está a unos 174 a 224 grados bajo cero) gracias a la actividad geotérmica, y es incluso un candidato verosímil para la vida extraterrestre.

Referencias

  • “Satélites de Júpiter” en Wikipedia.
  • “Lunas de Júpiter” en Astronoo.
  • “¿Cuántas lunas tiene Júpiter? Todo lo que deberías saber” en Misistemasolar.com.
  • “Jupiter Moons” en NASA.
  • “Jupiter Moons: Crash Course Astronomy #17” (video) en Crash Course.
  • “Descubren 12 nuevas lunas de Júpiter, incluyendo una ‘bola extraña’ que puede colisionar frontalmente con las demás” en BBC Mundo.

¿Cómo citar?

"Lunas de Júpiter". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/lunas-de-jupiter/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 26 de septiembre de 2023

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

¿Te fue útil esta información?

No

    ¡Genial! Gracias por visitarnos :)