Generación silenciosa

Te explicamos qué es la generación silenciosa, sus características y los eventos que la afectaron. Además, te contamos cuáles son las otras generaciones.

La generación silenciosa creció en un clima de vigilancia y persecución.

¿Qué es la generación silenciosa?

La generación silenciosa (en inglés Silent Generation) es la denominación usual para el grupo demográfico comprendido entre los años 1925 y 1945 aproximadamente, de acuerdo con la terminología anglosajona. La generación silenciosa es la sucesora de la generación GI o generación de la Segunda Guerra Mundial y la antecesora de los llamados baby boomers (1946-1964).

El término “generación silenciosa” se empleó por primera vez en 1951, en un artículo de la revista estadounidense Times, y se debe a la supuesta reticencia de esta generación para expresar sus opiniones políticas. Esto puede deberse a que estos jóvenes adultos crecieron durante el macartismo, en un clima de vigilancia y persecución de la disidencia (bajo acusaciones de comunismo) en Estados Unidos y buena parte de Occidente.

Sin embargo, otros términos han sido empleados para describir a esta cohorte demográfica, tales como Lucky few (“los pocos afortunados”) o Builders (“constructores”), haciendo referencia a que esta generación reconstruyó a Europa tras la Segunda Guerra Mundial. Asimismo, el rango establecido de fechas para delimitar esta generación oscila entre 1925 y 1928, y entre 1942 y 1945.

Ver además: Identidad colectiva

Características de la generación silenciosa

La generación silenciosa se caracteriza por:

  • Sus integrantes nacieron entre 1925 y 1945, una época de grandes crisis y conflictos en el mundo.
  • Sus integrantes tienen hoy en día un rango de edad que oscila entre los 99 y 79 años. Es la más antigua de las generaciones existentes a inicios del siglo XXI.
  • Tienden a manifestar una visión de mundo cautelosa y conservadora, poco dada en general a la militancia política.
  • Tendían a casarse y tener hijos jóvenes, tal y como sus progenitores.
  • Fueron austeros y trabajadores, y asignaron a la mujer roles tradicionales en el hogar.
  • Fueron los primeros en experimentar la llamada “crisis de mediana edad”.

Sucesos importantes para la generación silenciosa

La generación silenciosa fue testigo de la insurgencia revolucionaria en el tercer mundo.

Entre los sucesos más destacados que afectaron la vida de esta generación, se encuentran:

  • El fin de la Segunda Guerra Mundial y la detonación de la bomba atómica. Un evento de inmensa importancia en la historia contemporánea de la humanidad, y que muchos de estos individuos presenciaron a tempranas edades. La capacidad destructiva del ser humano fue una de sus primeras grandes lecciones.
  • La Guerra Fría y el macartismo. La división tajante del mundo en dos polos ideológicos: el capitalista y el comunista, fue un escenario políticamente complejo. En los Estados Unidos, por ejemplo, el macartismo -anticomunismo fanático- fue la doctrina predominante entre 1950 y 1956.
  • La Revolución cubana. La generación silenciosa fue testigo de la insurgencia revolucionaria en el tercer mundo, en forma de guerrillas comunistas que intentaron tomar el poder y que tuvieron éxito en Cuba en 1959. La figura de Fidel Castro fue amada y odiada a partes iguales en ese entonces.
  • La lucha por los derechos civiles en EEUU. Las panteras negras, los líderes sociales Martin Luther King y Malcom X, y el asesinato de John Fitzgerald Kennedy fueron eventos de gran impacto y conmoción en los Estados Unidos y en Occidente. El descontento con el sistema heredado de sus padres era notorio.
  • La guerra de Corea. Este conflicto, enmarcado en la Guerra Fría, fue el primer conflicto internacional en el que la mayoría de los silenciosos se vieron llamados a filas. La guerra entre Corea del Sur, apoyada por Estados Unidos, y Corea del Norte, apoyada por la Unión Soviética, duró de 1950 a 1953 y se cobró alrededor de 3 millones de vidas humanas.

¿Cuáles son las generaciones?

Además de la generación silenciosa, existen otras generaciones conocidas como:

  • Baby boomers. Se llaman así dado el importante auge en las tasas de natalidad que protagonizaron. Se trata de los nacidos entre 1946 y 1964, quienes representan en 2023 el 15 % de la población mundial.
  • Generación X. Se llama también “la generación perdida” o “la generación tonta”, y hace de puente entre los baby boomers y los millennials. Se trata de una generación que presenció los grandes cambios del siglo XX y que abarca a los nacidos entre 1965 y 1980. En 2023, representa el 18,2 % de la población mundial.
  • Generación Y o millennials. Se llaman así debido a que presenciaron el fin del segundo milenio de la era actual. Son la primera generación que nació inmersa en la revolución tecnológica de finales del siglo XX. En ella, se incluyen los nacidos entre 1981 y 1997, que representan el 22,4 % de la población mundial.
  • Generación Z o centennials. Se llama también “posmilénica” o “centúrica” y es la primera generación de nativos digitales. Abarca a los nacidos entre 1997 y el 2012 aproximadamente, quienes representan en 2023 el 23,7 % de la población mundial.
  • Generación Alfa. Se llama así porque es la primera generación enteramente nacida en el siglo XXI. Abarca a los individuos nacidos entre 2012 y 2022, que en 2023 representan el 17,2 % de la población mundial.

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Referencias

  • Henger, B. y Henger, J. (2012). The Silent Generation: 1925-1945. Authohouse.
  • Howe, N. (2014). “The Silent Generation, ‘The Lucky Few’ (part 3 of 7)”. Forbes. https://www.forbes.com/
  • McIntosh-Elkins, J., McRitchie, K. y Scoones, M. (2007). “From the silent generation to generation x, y and z: strategies for managing the generation mix”. SIGUCCS ’07: Proceedings of the 35th annual ACM SIGUCCS fall conference. pp. 240-246.

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"Generación silenciosa". Autor: Gilberto Farías. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/generacion-silenciosa/. Última edición: 23 de noviembre de 2023. Consultado: 13 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 23 noviembre, 2023
Revisado por Gilberto Farías
Licenciado en Letras (Universidad Central de Venezuela)

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