Responsabilidad social

Te explicamos qué es la responsabilidad social, su origen y qué tipos existen. Además, ejemplos de responsabilidad social empresarial.

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Ser socialmente responsables es considerar las consecuencias que nuestras acciones.

¿Qué es la responsabilidad social?

En distintos ámbitos, se conoce como responsabilidad social a la obligación, carga o compromiso que tenemos frente al bienestar de la sociedad. Podemos tener responsabilidad social como individuos o como miembros de un colectivo o una institución.

Para ser socialmente responsables, debemos considerar el impacto y las consecuencias que nuestras acciones, especialmente las destinadas a nuestro beneficio, poseen sobre los demás y sobre la calidad del entorno en que tienen lugar.

Una de sus formas más comunes hoy en día es la responsabilidad social empresarial (RSE), que es el compromiso de las empresas y corporaciones respecto de la sociedad en que operan. Se trata de una obligación de devolver a la sociedad algo de los beneficios que obtienen de ella, dado que ninguna iniciativa productiva puede prosperar de espaldas a la sociedad misma, como si de una isla se tratara.

A grandes rasgos, la responsabilidad social puede entenderse como una aproximación ética y legal a las organizaciones e instituciones, de modo que se halla contemplada en numerosas leyes y normas de los distintos países. Además, constituye un campo de estudio entero de la administración de empresas, cuya importancia en el mundo moderno no cesa de crecer.

Ver además: Responsabilidad

Origen de la responsabilidad social

La responsabilidad del individuo frente al colectivo al que pertenece no es un asunto novedoso, y las distintas culturas antiguas humanas lo expresaron en su momento de maneras muy diferentes, e incluso hicieron de ello el tema de muchos ciclos épicos y enseñanzas morales y religiosas.

Pero la formulación de un campo de estudio dedicado a la responsabilidad social es un asunto moderno, propio de la sociedad industrial capitalista, en la que el Estado cedió muchas de sus áreas de influencia a los actores privados (al libre mercado), lo cual permitió que iniciativas individuales se desarrollaran libremente, sin verse obligadas a responder ante la sociedad por los modos en que generaban su riqueza.

Esta tendencia trajo consigo no pocas consecuencias nefastas y mucha conflictividad social, y a lo largo del siglo XX se fue formando una idea de la necesidad de un capitalismo industrial más responsable en términos sociales, ecológicos e incluso económicos.

De hecho, hoy en día la responsabilidad social se considera entre las “leyes blandas” o acuerdos normativos presentes en tratados internacionales que, sin tener fuerza de ley, arrojan una sanción ética y social sobre quien las inclumpla.

Tipos de responsabilidad social

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Evitar el uso de sorbetes es un ejemplo de responsabilidad social negativa.

Según los postulados teóricos de la responsabilidad social, existen dos formas de responsabilidad: positiva y negativa.

  • Responsabilidad positiva o proactiva, aquella que obliga a actuar o intervenir en la sociedad, para hacer de ella algo mejor. Por ejemplo, cuando una empresa interviene en un barrio deprimido para financiar la construcción de viviendas mejores, está interviniendo para bien en su entorno.
  • Responsabilidad negativa o de abstención, aquella que obliga a abstenerse de actuar, o sea, a no intervenir, para preservar así la sociedad. Por ejemplo, cuando una empresa se abstiene de talar un bosque para aprovechar los suelos, y en su lugar financia un refugio para la biodiversidad de la región.

Por otro lado, es posible clasificar la responsabilidad social dependiendo de los actores a los que atañe, pudiendo así hablar de Responsabilidad social empresarial, Responsabilidad social gubernamental, Responsabilidad social individual, etc.

Ejemplos de Responsabilidad Social Empresarial

Algunos ejemplos de Responsabilidad social de parte de las empresas son los siguientes:

El caso de Mercadona en España. Se trata de una gran empresa de supermercados que ha emprendido una ambiciosa campaña de responsabilidad social en lo ecológico y lo urbano, a través de cuatro tipos de acciones:

  • Descarga nocturna y silenciosa de víveres, para no contribuir con el tráfico urbano y al mismo tiempo respetar las horas de descanso de los vecinos de la ciudad.
  • Ahorro de energía eléctrica, a través de reformulaciones de la arquitectura de sus locales para aprovechar la luz solar, instalación de sensores en las luces exteriores y sistemas de recuperación de calor en la sala de máquinas.
  • Programas de reciclaje, que dan nueva vida a los envases de sus productos y envases de cartón, plástico, vidrio y demás.
  • Donaciones a organizaciones, como la Cruz Roja, Cáritas y algunos comedores sociales, para así contribuir con el bienestar social de quienes menos tienen.

El caso de Xerox en EE.UU. Esta colosal empresa de fotocopiadoras y accesorios ha implementado desde 1974 un programa de responsabilidad social que involucra a sus empleados a través de un sistema de voluntariado, y que destina un generoso porcentaje de sus ganancias anuales al desarrollo de planes comunitarios de impacto local. En 2013 nada más, la empresa destinó 1.3 millones de dólares estadounidenses a este programa y alrededor de 13.000 voluntarios de su empresa.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Responsabilidad social". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/responsabilidad-social/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 23 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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