Impacto social

Te explicamos qué es el impacto social tanto positivo como negativo. Además, el impacto social de las empresas y de un gobierno.

impacto social
Las medidas de impacto social negativo pueden generar protestas.

¿Qué es el impacto social?

Se llama impacto social al grado de afectación o de incidencia que tiene un proyecto, un evento o una organización en la sociedad, es decir, qué tanto altera socialmente su presencia y sus acciones, ya sea de manera directa o indirecta. Estas alteraciones se evidencian en la vida de las personas y el funcionamiento general de las comunidades, y puede contribuir al bienestar o perjuicio de la gente.

La sociedad humana es un ente organizado pero activo, que responde y se adapta a las condiciones y los eventos que tienen lugar en su interior. Al mismo tiempo, actúa como un sistema interrelacionado, de manera que no existen acciones sin consecuencias dentro de la sociedad. Eso quiere decir que todo tiene, en alguna medida, cierto grado de impacto social, incluso si no podemos apreciarlo fácilmente.

Así, a la hora de planificar o aprobar proyectos y actividades, el impacto social es un factor importante a tener en cuenta, y esa es la razón por la cual se lo suele investigar y medir antes de dar el visto bueno. Una actividad puede ser importante o lucrativa, pero si tiene un impacto social negativo, sus efectos serán percibidos como un perjuicio para la comunidad, lo cual normalmente trae problemas a la hora de obtener permisos, aprobaciones o financiaciones.

La sociedad no verá con buenos ojos algo que percibe como una amenaza o un daño, mientras que los proyectos y actividades que percibe como un beneficio serán siempre más fáciles de aprobar, financiar y materializar. Esto, desde luego, puede resultar complicado de determinar, dado que una misma iniciativa puede tener al mismo tiempo un impacto positivo y un impacto negativo. Y en esos casos, se deberá decidir cuál de los dos tiene mayor peso.

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Impacto social positivo y negativo

El impacto social de una actividad o una organización puede ser de dos tipos:

  • Impacto social positivo. Aquel que la sociedad percibe como una fuente de bienestar, ya sea porque crea nuevas oportunidades, atiende necesidades, empodera a las personas o contribuye de alguna otra manera al mejoramiento de la sociedad. Por ejemplo, la apertura de una fábrica que genera nuevos empleos en un barrio de la ciudad.
  • Impacto social negativo. Aquel que la sociedad percibe como una amenaza o una fuente de malestar, ya sea porque empobrece al colectivo, monopoliza recursos o incide de una manera peyorativa en la sociedad. Por ejemplo, la apertura de una fábrica trae consigo ruido y contaminación a un barrio hasta entonces tranquilo.

Impacto social de las empresas

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Las empresas pueden tener un impacto social positivo invirtiendo en eventos locales.

Las empresas y corporaciones, al ser fuente de innovación y de nuevos proyectos y actividades económicas, a menudo tienen un impacto social considerable en distintos sentidos, por ejemplo:

  • A través de su manejo del trabajo. El trabajo es una actividad fundamental en la sociedad, a través de la cual las personas se proveen del sustento. Esto significa que los empleadores pueden incidir de un modo importante en la comunidad al contratar trabajadores (brindando oportunidades y riqueza) o despedirlos (causando desempleo). Esto es particularmente crucial en el caso de las grandes empresas con gran cantidad de empleados de una misma comunidad, cuyas decisiones de aumentar o reducir el personal pueden tener un impacto social inmenso en la comunidad en que se desempeñan.
  • A través de su manejo económico. Las empresas son actores económicos que producen riqueza a través de la venta de bienes y servicios. En muchos casos, estos bienes y servicios son indispensables para la sociedad, de modo que el precio que tengan tiene un impacto social importante. Esa es la razón por la que el aumento repentino de los precios de ciertos productos puede acarrear mucho malestar en los ciudadanos, sobre todo cuando no existen productos sustitutivos, como ocurre con los servicios básicos de la sociedad.
  • A través de su responsabilidad social empresarial. Al dedicar una porción de su dinero al fomento y la financiación de actividades para la comunidad, las empresas pueden tener un impacto social muy positivo que les gane el afecto y la fidelidad del público consumidor. El patrocinio de equipos deportivos, la inversión en infraestructura pública o comunitaria, la creación de planes de beca de estudios o incluso la organización de reuniones y festividades pueden ser ejemplo de esto.

El impacto social de las empresas suele potenciar (si es positivo) u opacar (si es negativo) la imagen de la empresa de cara al público consumidor y a menudo se puede traducir en una eficiente campaña de promoción de la marca, o por el contrario puede provocar la indignación de la comunidad y, a la larga, ocasionar la intervención gubernamental directa o indirecta en los asuntos de la empresa.

Impacto social de las medidas de un gobierno

El Estado y los gobiernos también son actores importantes en la vida cotidiana, cuyas decisiones traen consigo gran impacto social. A fin de cuentas, el Estado es el encargado de sentar las bases de juego de la sociedad, y sus planes y decisiones alteran a menudo el curso de la vida comunitaria, por ejemplo:

  • A través de las políticas de subsidio. Cuando los Estados subsidian ciertos bienes o servicios esenciales, destinan parte de sus presupuestos a abaratar artificialmente el costo de dichos bienes, dado que se los considera indispensables. Al hacerlo, el Estado está invirtiendo buena parte de su dinero en facilitarle la vida a la gente, lo cual normalmente tiene un impacto muy positivo en la sociedad. Pero a la vez, cuando dichos subsidios se retiran, el precio de los bienes vuelve a ascender y se genera un inmenso malestar en la población, que puede salir a expresarlo a la calle, organizando protestas.
  • A través de las leyes y sentencias dictadas. El manejo de la legalidad y la jurisprudencia de parte del Estado también son actividades de fuerte impacto social, ya que determinan en buena medida lo que la gente puede o no puede hacer. Ciertas prohibiciones y ciertas legalizaciones pueden producir un impacto social considerable, dependiendo de si ocasionan malestar o bienestar a la población. Las prohibiciones consideradas como injustas suelen ser desobedecidas, o incluso enfrentadas abiertamente por la gente.
  • A través de su ética política. Otro aspecto de mucho impacto social de parte de los Estados es su vocación al cumplimiento imparcial de las leyes y su respeto por la legalidad. Un gobierno puede producir un impacto social negativo al no respetar las propias leyes que impone a los ciudadanos, o al usurpar el poder político contraviniendo los debidos procesos. Esa es la razón por la que estallan las protestas masivas ante los gobiernos autoritarios, por ejemplo.

Importancia del impacto social

El impacto social es una variable de importancia tanto para empresas y organizaciones con fines de lucro, como para el gobierno y el Estado, ya que determina qué tan armónica será la relación de estos actores con la sociedad como un todo.

Aquello que tiene un impacto social negativo tiende a ser fuente de sentimientos contrarios de parte de la población, y dependiendo de cómo se maneje puede ocasionar simples quejas, protestas o incluso alzamientos en contra. En cambio, las dinámicas de impacto positivo en la sociedad pueden transformarla para mejor, y hacer de ella un lugar más armónico y apacible en el que vivir.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Impacto social". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/impacto-social/. Última edición: 11 de junio de 2022. Consultado: 25 de noviembre de 2022

Sobre el autor

Última edición: 11 junio, 2022

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