Ventajas y desventajas del capitalismo

Te explicamos cuáles son las ventajas y desventajas del capitalismo. Además, cómo fue su origen y su historia hasta hoy.

ventajas y desventajas del capitalismo
El capitalismo fomenta tanto la inversión como la especulación financiera.

El capitalismo

El capitalismo es un orden socioeconómico sostenido en la propiedad privada, que propone la acumulación de capital como reflejo de la producción de bienes y servicios, así como de la inversión y especulación financiera, depositando los medios de producción en manos privadas. Es el sistema económico imperante en el mundo entero a principios del siglo XXI.

El capitalismo surgió en Inglaterra, gracias a la Revolución Industrial de los siglos XVIII y XIX y al ascenso de la burguesía como clase social dominante en la Edad Moderna. Durante el siglo XX fue el sistema defendido por las democracias liberales de Occidente, en contra del totalitarismo comunista del llamado “Bloque del este” que conducía la Unión Soviética, en lo que se conoce como la Guerra Fría.

A pesar de que el conflicto culminó a finales de la década de 1980 y comienzos de la de 1990, con un triunfo avasallador del capitalismo en el mundo entero, lo cierto es que el capitalismo no ha dejado de recibir críticas y cuestionamientos.

No son pocos quienes consideran urgente el planteamiento de un sistema nuevo, que sepa conservar las ventajas del capitalismo enfrentar mejor las desventajas del mismo. El problema está, justamente, en ponerse de acuerdo respecto a cuáles son las ventajas y cuáles las desventajas.

Conviene, además, entender que no existe una única y exclusiva forma de aplicar el capitalismo. Existen métodos con mayor o menor intervención del Estado, con mayor o menor énfasis en lo social, en una amplia gama de tendencias que dependen de las condiciones económicas, sociales, culturales e históricas de cada país.

Ver además: Capitalismo y socialismo

Ventajas del capitalismo

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El capitalismo ofrece una gran capacidad de producción y de innovación.

En general, las ventajas del capitalismo tienen que ver con su gran capacidad de producción y de innovación, especialmente en el marco de una sociedad altamente industrializada, lo cual para muchos es en sí mismo una señal de progreso. En todo caso, podemos resumir las ventajas del capitalismo en los siguientes puntos:

  • La libertad comercial y de emprendimiento. El capitalismo es un sistema que fomenta y recompensa la innovación, el riesgo y el emprendimiento, de modo que permite una inmensa movilidad económica, lo cual trae consigo diversas formas de producción de bienes y servicios.
  • La capacidad para la acumulación. Al sostenerse en la propiedad privada, el capitalismo permite la acumulación de bienes o de capitales, de manera tal que luego se puedan invertir grandes sumas de dinero en iniciativas consideradas meritorias: en la investigación científica, por ejemplo, o simplemente en hacer más dinero todavía.
  • El efecto democratizador del capital. Comparado con sistemas previos, como el feudal, en que el estatus de nacimiento determinaba el acceso a la riqueza (la sangre noble o la sangre plebeya), el capitalismo propone un sistema que sólo entiende de dinero: quienes lo tienen y quienes no, sin distinguir entre nobles y plebeyos (categorías inamovibles, de por vida), sino entre pobres y ricos (categorías que, en principio, pueden cambiar). Esto permite una mayor redistribución de la riqueza que en los sistemas feudales.
  • Mayores facilidades de consumo. El capitalismo suele ir acompañado de sociedades de alto consumo de bienes y servicios, ya que su dinámica de autorregulación del mercado (oferta y demanda) fomenta la competencia entre los productores y comercializadores por conquistar el público consumidor. Esto significa que los consumidores tienen, idealmente, una variedad de productos y servicios de los cuales elegir, y esto permite una gran libertad de consumo.

Desventajas del capitalismo

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En el capitalismo existe una gran diferencia en el acceso a oportunidades de progreso.

La otra cara de la moneda del capitalismo suele centrarse en sus efectos más o menos incontrolables sobre el medio ambiente, y su desigualdad de oportunidades sociales en un sistema centrado en el capital. Podemos resumir las desventajas del sistema en las siguientes:

  • Estragos ecológicos. El capitalismo es indisociable de la producción industrial, y esta última, al menos como se ha venido ejecutando en los últimos dos siglos, ha tenido un impacto brutal sobre el medio ambiente, cuyo ejemplo más tangible es el cambio climático. La explotación indiscriminada de los recursos naturales es insostenible a largo plazo.
  • Fomento del individualismo. La idea de que cada quien debe generar el dinero para pagar todo lo que quiera es una idea atractiva cuando se está en la cima, pero aterradora para quienes están en el fondo de la sociedad. La cultura del individualismo no suele preocuparse por el bienestar colectivo, y eso a menudo entra en conflicto con dinámicas de control social que necesitan la colaboración y la solidaridad de los ciudadanos.
  • La desigualdad económica. Si bien el capitalismo permite la movilidad de clases sociales, es decir, las clases no están determinadas de manera inamovible como en tiempos feudales, las personas que nacen pobres tienen muchas menos oportunidades que quienes nacen en la clase media o alta, y esto propicia que las clases sociales se estanquen. Las personas con más capacidad de compra acceden a más y mejores bienes y servicios, reciben mejores oportunidades y pueden por ende aspirar a mejores trabajos y remuneraciones, creando una brecha entre pobres y ricos que a menudo puede ser imposible de saltar.
  • El consumismo. La sociedad de consumo construida por el capitalismo industrial requiere de una masa consumidora que esté constantemente comprando nuevos servicios y productos, para mantener la rueda productiva andando. Esto creó una cultura del consumismo o consumo irresponsable, en la que se consume mucho más de lo que se necesita, especialmente bienes de baja calidad y poca duración, lo cual no sólo empobrece a la población y la distrae de objetivos más satisfactorios a largo plazo, sino que produce toneladas de desechos mensuales.

Sigue con: Modo de producción capitalista

Referencias

  • “Capitalismo” en Wikipedia.
  • “Crítica del capitalismo” en Wikipedia.
  • “Los pros y contras del capitalismo y socialismo” por Francisco Peñaranda y Jessica Herrera de la Universidad del Atlántico (Colombia) en Acedemia.edu.

¿Cómo citar?

"Ventajas y desventajas del capitalismo". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/ventajas-y-desventajas-del-capitalismo/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 16 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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