Concepto de
Liberalismo Económico

Te explicamos qué es el liberalismo económico, sus ventajas, desventajas y características. Además, sus principales representantes.

liberalismo económico
El liberalismo económico defiende la propiedad privada y la economía de mercado.

¿Qué es el liberalismo económico?

El liberalismo económico es el pensamiento económico propio de la doctrina filosófica del liberalismo. Se fundamenta en la idea de que las actividades económicas deben ser lo más libres posible de intervenciones estatales, y que al mercado se le debe permitir alcanzar un punto de autorregulación a través de la libre competencia.

Surgido en la Europa del siglo XVIII, el liberalismo tuvo un inmenso impacto en la política, la cultura y especialmente la economía del momento, oponiéndose a la intervención de los Estados en la economía, como era la norma proteccionista en el momento.

Inicialmente, esta doctrina se llamó librecambismo, ya que abogaba por el libre cambio de divisas y la reducción de las barreras a la producción y al comercio. El economista clásico Adam Smith fue uno de sus máximos representantes.

El pensamiento económico liberal suele resumirse en la expresión francesa laissez faire, laissez passer (“dejar hacer, dejar pasar”) heredada en realidad de teorías económicas previas (específicamente de la fisiocracia), ya que defiende la libre circulación de las mercancías y la libertad del ejercicio económico.

Del mismo modo, el liberalismo económico defiende la propiedad privada y la economía de mercado. En esa medida es el pensamiento de base que fomentó el éxito del capitalismo.

Características del liberalismo económico

En líneas generales, el liberalismo económico se basa en:

  • Defender la libertad económica de los actores privados de la mayor cantidad posible de intervenciones de parte del Estado: barreras, aranceles, controles, etc.
  • Defender la propiedad privada y la libre circulación de mercancías como elementos fundamentales de la sociedad.
  • Defender la necesidad de una libre competencia entre los actores económicos, que les conduciría al máximo esfuerzo y la máxima inventiva para ganar posiciones dentro del mercado.
  • Sostener que el libre mercado se regulará a sí mismo si se le da la oportunidad, a través de las fuerzas de la oferta y la demanda, alcanzando un estado ideal de generación de riqueza.

Ventajas y desventajas del liberalismo económico

El liberalismo económico reúne a la vez grandes virtudes y profundas contradicciones, dependiendo del punto de vista según el que se mire.

Ventajas del liberalismo económico:

  • Libre capacidad para la inventiva y el emprendimiento económico, lo cual motiva la innovación y el desarrollo industrial (sobre todo tecnológico).
  • Fomento de la inversión y el ahorro, como vías para la acumulación de riqueza y el prestigio social.
  • Independencia de los actores económicos del Estado, lo cual se traduce también en independencia política.

Desventajas del liberalismo económico

  • Concentración de las riquezas en los estratos industriales y financieros, lo cual crea desigualdad social y económica.
  • Explotación despiadada de la clase trabajadora, especialmente en las etapas iniciales del capitalismo, en las que no existía ni representación sindical, ni leyes del trabajo, ni beneficios laborales de ningún tipo.
  • Posibilidad de competencias desleales, prácticas injustas y ausencia de regulaciones mínimas necesarias para garantizar la paz social.

Representantes del liberalismo económico

Adam Smith
Adam Smith fue el padre del liberalismo económico.

Los principales representantes del pensamiento económico liberal fueron:

  • Adam Smith (1723-1790). Economista escocés conocido como el padre del liberalismo económico, al abordar la economía desde un punto de vista filosófico en su obra La riqueza de las naciones de 1776. Allí defendía las tendencias naturales humanas y criticaba las instituciones del momento, asegurando que, si al ser humano se le dejaba por su cuenta, no sólo hallaría lo mejor para sí mismo, sino también lo mejor para sus semejantes.
  • David Ricardo (1772-1823). Empresario, político y economista inglés de origen judío, es considerado un pionero de la macroeconomía moderna, y uno de los pensadores esenciales para la teoría cuantitativa del dinero. Su obra, aunque de corte liberal, es importante tanto para economistas neoclásicos, como marxistas.
  • Thomas Malthus (1766-1834). Clérigo anglicano de origen británico y miembro de la Royal Society, fue un pensador muy influyente en la economía política y la demografía, especialmente por su obra La explosión demográfica.

Ejemplos de liberalismo económico

A inicios del siglo XXI, el mundo entero abraza la libertad económica, aunque no necesariamente como la formulara en su momento el pensamiento ilustrado. La pugna entre los movimientos obreros y el dominio de la burguesía industrial produjo nuevas y más moderadas formas de liberalismo económico y capitalismo a lo largo de los siglos XIX y XX.

Sin embargo, continúa habiendo un enfrentamiento entre sectores que claman por retornar al liberalismo inicial (neoliberalismo) y sectores que abogan más bien por un capitalismo más controlado (desarrollismo o socialdemocracia).

Así, son ejemplos del liberalismo económico más extremo hoy en día los modelos económicos de países como Estados Unidos, Chile, Reino Unido, Perú y Colombia.

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Referencias:

Última edición: 26 de octubre de 2020. Cómo citar: "Liberalismo Económico". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/liberalismo-economico/. Consultado: 01 de diciembre de 2020.