Desarrollo sustentable

Te explicamos qué es el desarrollo sustentable, sus objetivos y características. Además, ejemplos y el desarrollo sustentable en México.

desarrollo sustentable
El desarrollo sustentable busca el menor impacto ambiental posible.

¿Qué es el desarrollo sustentable?

El desarrollo sustentable (también llamado desarrollo perdurable o desarrollo sostenible) es un modelo de desarrollo de la sociedad que busca conciliar las necesidades económicas e industriales con el equilibrio social y ecológico o medioambiental. Su objetivo es que el desarrollo económico no ponga bajo amenaza la vida en el planeta, para que pueda ser conservado para las generaciones futuras.

Es un tipo de desarrollo que busca el equilibrio entre tres pilares principales: el desarrollo económico, el cuidado del medioambiente y el desarrollo social de las poblaciones. Este equilibrio es conocido como sustentabilidad y, para lograrlo, se busca llevar adelante prácticas como el uso responsable y eficiente de los recursos, el estudio del impacto ambiental de algunas prácticas y la búsqueda de nuevas formas, aplicaciones o tecnologías.

Muchos de los Estados, organismos internacionales, empresas y organizaciones alrededor del mundo tienen como objetivo lograr un desarrollo sustentable que les permita cumplir su objetivo económico, pero sin producir perjuicio en el entorno natural o social.

Ver también: Problemas ambientales

Origen del término «desarrollo sustentable»

La definición del concepto “desarrollo sustentable” data del siglo XX, con la aparición de las consecuencias medioambientales del modelo socioeconómico de la sociedad de consumo. Sin embargo, el concepto se empleó formalmente en el “Informe Brundtland” formulado en 1987 por la Comisión Mundial de Medio Ambiente y Desarrollo de las Naciones Unidas. El término en inglés sustainable development fue usado por la primera ministra noruega Gro Harlem Brundtland.

En este informe se definió al desarrollo sustentable como: “La capacidad de satisfacer las necesidades de las generaciones presentes sin comprometer las posibilidades de las generaciones del futuro para atender sus propias necesidades”.

Desde entonces, mucho se ha debatido sobre la urgencia o la necesidad de alcanzar una forma de desarrollo sustentable en las diferentes prácticas y actividades humanas.

Tipos de sustentabilidad

La sustentabilidad busca generar entornos en los que exista equilibrio en tres aspectos fundamentales:

  • Sustentabilidad económica. Busca el crecimiento económico sin generar un impacto negativo en el ambiente y, en muchos casos, utiliza métodos para generar un impacto positivo en el entorno natural y social. Implica algunos factores como: la obtención de energía sustentable, segura y continua; el diseño de un modelo de manufactura que contemple el reciclaje y el uso de materiales no contaminantes y el uso responsable de los recursos.
  • Sustentabilidad ambiental. Busca la conservación del medioambiente y fomenta prácticas que contribuyan a reducir el impacto de las actividades humanas en los ecosistemas. Persigue el cuidado y uso responsable de recursos, el ahorro del agua, el uso de energías renovables, entre otros.
  • Sustentabilidad social. Busca el desarrollo humano de los individuos y grupos que forman parte de una sociedad. Esto implica prácticas que fomenten la igualdad y el respeto de los derechos de todos los ciudadanos.

Características del desarrollo sustentable

El desarrollo sustentable puede comprenderse desde tres perspectivas distintas y complementarias: lo económico, lo social y lo ecológico. En estas tres áreas se busca llevar a cabo cambios para lograr un resultado óptimo.

Esto a menudo se representa mediante un esquema de intersecciones o un diagrama de Venn, del que se obtienen cuatro intersecciones posibles:

  • Atender únicamente lo social y lo económico conduce a esquemas de desarrollo equitativos, pero nada ecológicos.
  • Atender únicamente lo económico y lo ecológico conduce a esquemas de desarrollo viables, pero nada sociales.
  • Atender únicamente lo ecológico y lo social conduce a esquemas de desarrollo soportables, pero inviables económicamente.

Únicamente atendiendo los tres aspectos a la vez puede alcanzarse un desarrollo sustentable que:

  • Satisfaga las necesidades sociales de la población, es decir, tenga en cuenta aspectos como la alimentación, vestimenta, vivienda y trabajo.
  • Disponga de procesos económicos y tecnológicos que permitan el sostén financiero en el tiempo.
  • No produzca alteraciones ecológicas significativas y, por el contrario, busque aquellas prácticas amigables para el entorno natural.

Objetivos del desarrollo sustentable

Los objetivos del desarrollo sustentable son un conjunto de principios formulados en 2015 por la Organización de las Naciones Unidas. A través de estos objetivos se busca: alcanzar un modelo de desarrollo que no afecte el medioambiente, fomentar la paz, igualdad y respeto hacia los derechos humanos y defender y conservar la biodiversidad del planeta.

Estos objetivos son:

  1. Fin de la pobreza. Implica metas como eliminar la pobreza extrema, reducir la pobreza relativa y garantizar el acceso de la población mundial a las necesidades básicas.
  2. Hambre cero. Implica metas como eliminar la desnutrición y la malnutrición, aumentar el nivel de inversiones en el área agrícola y fomentar prácticas sustentables que mejoren el rendimiento.  
  3. Salud y bienestar. Implica metas como garantizar el acceso de toda la población al sistema de salud y a los medicamentos y combatir problemáticas como la mortalidad infantil, las enfermedades de transmisión sexual y el abuso de drogas.
  4. Educación de calidad. Busca garantizar el acceso al sistema educativo a todos los niños y niñas del mundo.
  5. Igualdad de género. Implica metas como poner fin a las brechas de género que existen en los distintos ámbitos (como el laboral, educativo, social y familiar) y fomentar la igualdad de oportunidades.
  6. Agua limpia y saneamiento. Busca lograr el acceso de agua potable a toda la población mundial y proteger este recurso.
  7. Energía asequible y no contaminante. Busca el desarrollo de energías sustentables que sean accesibles a toda la población.
  8. Trabajo decente y crecimiento económico. Busca poner foco en el crecimiento económico, erradicar el desempleo y fomentar el desarrollo de medianas y pequeñas empresas.
  9. Industria, innovación e infraestructura. Busca lograr el desarrollo industrial con prácticas sustentables, aumentar la investigación científica, el desarrollo de tecnología y el acceso a internet.
  10. Reducción de las desigualdades. Busca garantizar la igualdad de oportunidades para toda la población y reducir brechas de ingreso entre individuos y entre países.
  11. Ciudades y comunidades sostenibles. Implica metas como el cuidado del patrimonio, el desarrollo de una movilidad sostenible, la construcción y edificación sustentable, el acceso a zonas verdes y la reducción del impacto ambiental.
  12. Producción y consumo responsables. Implica prácticas como el uso responsable de los recursos, la reutilización y el reciclado y la gestión de desechos.
  13. Acción por el clima. Busca generar conciencia acerca del cambio climático y adoptar prácticas para reducir su impacto.
  14. Vida submarina. Implica metas como la conservación y cuidado de espacios marinos y costas, la reducción de la pesca ilegal y la reducción de la contaminación del agua.
  15. Vida de ecosistemas terrestres. Implica la conservación de los ecosistemas terrestres, su cuidado y la gestión de los recursos.
  16. Paz, justicia e instituciones sólidas. Implica metas como la reducción de la violencia y de la corrupción, el fortalecimiento de las instituciones y el acceso a la justicia.
  17. Alianzas para lograr los objetivos. Busca la cooperación universal en miras al cumplimiento de los objetivos del desarrollo sustentable.

Ejemplos de desarrollo sustentable

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La agricultura sustentable fomenta la rotación de cultivos.

Algunos ejemplos de aplicación de criterios de sustentabilidad son:

  • Agricultura sustentable. La producción de alimentos para la creciente población humana se sostiene, en gran medida, con la labor agrícola. En este proceso se hace necesario encontrar técnicas y formas de producir alimentos de una manera ecológicamente amigable y con un impacto positivo en el entorno social. Algunas prácticas agrícolas sustentables incluyen: emplear regadíos planificados que no derrochen los recursos hídricos, reducir el uso de determinados fertilizantes o plaguicidas que incidan en el ecosistema de manera negativa y fomentar la rotación de cultivos, para no agotar los nutrientes del suelo mediante el monocultivo.
  • Moda sustentable. La industria de la moda busca virar hacia el desarrollo de una producción más sustentable. Esto implica prácticas como la confección de prendas usando únicamente fibras naturales (provenientes de la agricultura ecológica), para evitar los textiles sintéticos que tardan en biodegradarse y contaminan. Además, se destaca el concepto de slow fashion (o moda lenta), que busca crear productos perdurables y va en contra del fast fashion (o moda rápida).
  • Transporte sustentable. El transporte es una de las principales causas de contaminación atmosférica, dado que la quema de combustibles fósiles (principal insumo de los automóviles convencionales) genera un gran impacto ambiental. La movilidad sustentable busca fomentar el transporte público de calidad, así como la posibilidad de electrificar los vehículos o reemplazarlos por opciones no contaminantes y más saludables, como la bicicleta.
  • Energía sustentable. En la industria energética se buscan formas de obtener energía sustentable y que, al mismo tiempo, sean prácticas seguras, confiables y eficientes. Algunas formas de energía más sustentables son las energías renovables, como la eólica, la hidroeléctrica o la solar.

Desarrollo sustentable y desarrollo sostenible

Se suelen usar los términos “desarrollo sustentable” y “desarrollo sostenible” como sinónimos, pero existe una diferencia principal entre ellos.

Mientras el “desarrollo sostenible” es un proceso eficiente y capaz de perdurar en un lapso de tiempo; el “desarrollo sustentable” implica un proceso eficaz, que atiende a una necesidad inmediata en el aquí y el ahora. De ese modo, todo desarrollo sostenible debe ser sustentable, pero no viceversa.

Desarrollo sustentable en México

Como otras naciones de América Latina, México emprendió, a partir de la década del 80, el camino hacia el desarrollo sustentable buscando un crecimiento económico en armonía con el desarrollo social y el cuidado del medioambiente.

Algunos de los hitos más importantes en el cuidado del planeta comenzaron con la creación de la Secretaría de Desarrollo Urbano y Ecología (SEDUE) en 1982 y la Ley General de Equilibrio Ecológico y Protección al Ambiente (LGEEPA) en 1988. Desde entonces, se crearon diferentes organizaciones oficiales para atender la búsqueda de un modelo sostenible de desarrollo (como el Instituto Nacional de Ecología y Cambio Climático y la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales) y se promulgaron y reformaron importantes leyes en la materia, entre las que se destacan la Ley General de Cambio Climático, la Ley de Vida Silvestre y la Ley General de Desarrollo Forestal Sustentable.

Sin embargo, los cambios requeridos en México para avanzar en dirección a un desarrollo sustentable son estructurales y representan un esfuerzo, tanto en el ámbito ecológico como en el social, que debe ser sostenido desde distintos segmentos de la sociedad. Algunos de los desafíos que enfrenta el país son la degradación medioambiental y el agotamiento de los recursos, el avance de la marginación social y el debilitamiento del empleo formal.

Para aplicar reformas y medidas que generen crecimiento económico y que, a su vez, traigan un impacto positivo en el ambiente y en el plano social (y estén alineadas con los objetivos de desarrollo sustentable de la ONU) se deben lograr metas y desafíos como:

  • Una distribución equitativa de los ingresos.
  • Disminuir las tasas de desempleo.
  • Bajar las tasas de pobreza.
  • Garantizar el acceso de toda la población a la salud y a la educación.
  • Resolver problemáticas medioambientales como el excesivo uso de hidrocarburos, la contaminación ambiental y la deforestación.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Desarrollo sustentable". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/desarrollo-sustentable/. Última edición: 8 de febrero de 2022. Consultado: 26 de mayo de 2022

Sobre el autor

Última edición: 8 febrero, 2022

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