Concepto de
Sustentabilidad

Te explicamos qué es la sustentabilidad y sus ejes económico, social y ecológico. Además, los principios de una sociedad sustentable.

sustentabilidad
La sustentabilidad de una sociedad depende de la forma en que utilice sus recursos.

¿Qué es la sustentabilidad?

Actualmente, se habla de sustentabilidad o sostenibilidad para referirse a la capacidad de un sistema o un modelo productivo para satisfacer tres ejes críticos fundamentales:

La búsqueda de un modelo de sociedad sustentable, entonces, quiere decir que se intenta construir uno que cumpla con estos tres requisitos, de modo tal que pueda durar y perseverar indefinidamente.

El concepto de la sustentabilidad fue tomado de la ecología, donde se utiliza para describir las relaciones que una especie es capaz de tejer con su entorno, para garantizarse a través del equilibrio una existencia prolongada. Dicho en términos económicos, se trata de una dinámica de explotación de los recursos que se mantiene por debajo del límite de su renovación.

Esto último es vital para las sociedades humanas, cuya demanda de recursos es, de acuerdo con ciertos postulados tradicionales económicos, infinita. Siempre habrá necesidad de más y de nuevos recursos para mantener la sociedad productiva.

Sin embargo, dependiendo del modo en que se obtienen dichos recursos, es posible destruir nuestra propia sociedad en el proceso, o destruir el medio ambiente y quedarnos sin planeta en que vivir (y sin recursos que explotar), o bien podemos construir un modelo insuficiente que no nos permita vivir como deseamos.

Estos tres últimos casos son panoramas insostenibles, o sea, que no pueden durar en el tiempo, ya que conducen inevitablemente a la crisis y al final del modelo en sí mismo.

Por lo tanto, la sustentabilidad consiste en marchar en la dirección contraria en los tres campos, tal y como lo proponía, en términos de una urgente necesidad, el Informe Brundtland de 1987, obra de la ex primer ministro noruega Gro Harlem Brundtland (1939-), bajo el título de “Nuestro futuro común” (“Our Common Future” en inglés).

Ver también: Desarrollo sustentable

¿Sustentabilidad o sostenibilidad?

Ambos términos son válidos a la hora de referirnos a lo mismo. Las dos palabras son listadas por la Real Academia Española como sinónimas, ya que remiten, a grandes rasgos, a lo mismo: la posibilidad de algo de perdurar en el tiempo, o de brindarse a sí mismo los elementos que necesita para hacerlo.

Sustentabilidad económica

Cuando hablamos de sustentabilidad económica, nos referimos a la posibilidad de un sistema de generar riquezas suficientes y equitativas para garantizar un modelo de vida que satisfaga las necesidades humanas mínimas sin sacrificar en el proceso a las generaciones futuras, y que al mismo tiempo permita fortalecer la producción y el consumo.

Sustentabilidad social

sustentabilidad social
La sustentabilidad social incluye sostener el acceso de toda la sociedad a la educación.

Por su parte, la sustentabilidad social se refiere a la posibilidad de un sistema de promover una sociedad de valores positivos, equitativos y conscientes, es decir, con un buen nivel de vida (más allá de lo económico): acceso a la cultura, al desarrollo humano, a la formación y a la expresión de los propios talentos e ideas, y que al mismo tiempo reproduzca en las generaciones futuras los valores, justamente, de la sustentabilidad.

Sustentabilidad ambiental

En este caso, la sustentabilidad se refiere a la responsabilidad de todo sistema humano para con el medio ambiente y la naturaleza, es decir, al fomento de un modelo que coexista de manera armónica y eficiente con el planeta, y que no sacrifique la riqueza biológica y geológica del mismo para satisfacer ambiciones humanas pasajeras.

Una sociedad sustentable ha de ser necesariamente ecológica, ya que acabar con el planeta en que vivimos, aunque no parezca necesario recordarlo, no es una opción.

Principios de una sociedad sustentable

Una sociedad sustentable, es decir, una sociedad cuyo modelo es capaz de velar por sí mismo y por su continuidad en el tiempo, a la par de satisfacer los tres ejes fundamentales de los cuales ya hemos hablado, debe además cumplir necesariamente por estos cuatro principios básicos:

  • Debe promover una cultura pacífica y de justicia social. Dado que la guerra y los enfrentamientos conducen inevitablemente a la inestabilidad, la destrucción y el despilfarro de recursos, una sociedad sustentable debe invertir en la protección de la vida y del patrimonio cultural, la maximización de la educación a todo nivel, el diálogo político y social, y la igualdad de oportunidades entre las personas.
  • Debe emplear sus recursos sabiamente. Las contradicciones constantes entre el desarrollo económico y la preservación medioambiental en el seno de la sociedad industrial son un reto a resolver para una sociedad sustentable. Esto probablemente requiera una gestión más responsable de los recursos disponibles, un modelo de consumo más saludable y consciente, y un compromiso con limitar la huella humana en el medio ambiente, para que las generaciones venideras no reciban un mundo arruinado.
  • Debe garantizar la satisfacción de las necesidades humanas básicas. Este es un punto que no puede quedar de lado en ninguna sociedad sustentable, dado que la inequidad, la pobreza, la marginalización de sectores enteros de la población y otros males sociales similares, conducen inevitablemente al deterioro sociocultural y al odio de clases, la violencia y la asimetría económica. Una sociedad empobrecida y de carencias, cuyos individuos compiten violentamente entre sí por los recursos, dificilmente dedicará grandes esfuerzos a la preservación del medio ambiente, por ejemplo.
  • Debe adscribirse a un sistema justo y democrático. Las libertades políticas, sociales y culturales son un bien inmaterial irrenunciable de la humanidad, y en ese sentido ninguna dictadura o tiranía podría aspirar a ser sustentable. La democracia, en sus múltiples formas, así como una sociedad civil sana y participativa, y un conjunto robusto de instituciones, son garantes de la paz social y permiten que los distintos sectores sociales cooperen entre sí, en lugar de competir, o que se sirvan mutuamente de contrapeso.

Sigue con: Consumo responsable

Referencias:

Última edición: 29 de marzo de 2021. Cómo citar: "Sustentabilidad". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/sustentabilidad/. Consultado: 18 de abril de 2021.