Concepto de
Principios

Te explicamos qué son los principios, su relación con los valores y diversos ejemplos. Además, cuáles son los principios del Derecho.

principios
Los principios guían la conducta en un marco ético, moral y cultural determinado.

¿Qué son los principios?

En el campo de la ética, los principios son el conjunto de normas generales y universales con las que los seres humanos orientamos nuestras acciones y nuestra conducta, dentro de un marco ético, moral y cultural determinado.

La mayoría de las doctrinas, religiones y códigos de algún tipo se basan en unos principios bien establecidos, que fundamentan y estructuran toda una cadena de valores, es decir, que le dan forma a un modo de estar en el mundo.

Los principios se llaman así porque se hallan en el comienzo, en la base, de todo edificio moral o social. Es decir, se trata de preceptos fundamentales generalmente tenidos como beneficiosos no sólo para el individuo, sino para toda la humanidad.

Según el filósofo alemán Immanuel Kant (1724-1804), los principios pueden comprenderse como proposiciones en las que se orienta la voluntad humana hacia ciertas reglas prácticas, y que pueden ser de dos tipos:

  • Máximas, cuando se trata de principios subjetivos, es decir, que dependen del fuero interno de cada individuo.
  • Leyes, cuando se trata de principios objetivos, o sea, impuestos por el afuera, por la sociedad.

Los principios pueden variar dependiendo del individuo o de la colectividad, y pueden referirse a un área del saber específico, aunque siempre desde una perspectiva ética. Por ejemplo, los “principios económicos” son los preceptos del ejercicio de la economía que garantizan la mayor cuota de bienestar colectivo, y cuya existencia todos damos de alguna manera por sentada, si bien cuáles son exactamente dichos principios puede ser materia de debate.

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Principios y valores

Si los principios son proposiciones de ámbito general y universal, que sirven para regular la conducta humana y que suelen emanar de la experiencia de la colectividad, los valores en cambio suelen ser conceptos abstractos de corte moral y subjetivo, o sea, que cada individuo interpreta a su manera, incluso en los casos en que dos o más personas puedan compartirlos.

Por ejemplo, dos personas pueden estar de acuerdo en la importancia de la honestidad como un valor para la vida, pero pueden tener distintas concepciones de cuál es el límite de lo permisible y en qué momento se empieza a actuar con deshonestidad.

Los valores, por lo tanto, provienen de una educación moral, cultural y social en específico, y dependen del contexto en el que se vive. Por lo tanto, el ejercicio de unos u otros depende enteramente de la voluntad de cada quien, y es posible actuar conforme a ellos en unas situaciones y en otras no.

Lo mismo puede decirse de los principios, sin duda, pero la violación de estas normas generales rara vez es pasada por alto por el común de la sociedad, y normalmente trae un costo moral y personal muy elevado para el individuo.

Por ejemplo, un principio fundamental de la totalidad de las sociedades modernas es que matar a otro ser humano es un crimen abominable, sólo permisible en circunstancias muy específicas, como la guerra o la preservación de la propia vida (defensa propia) o la vida de un tercero. Incumplir con este principio suele acarrear no sólo consecuencias psicológicas para quien lo hace, sino el ostracismo y la condenación del resto de la sociedad.

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Ejemplos de principios

Algunos ejemplos de principios son los siguientes:

  • Los Diez Mandamientos que, según el mito, Dios le entregó en el monte Sinaí a su profeta Moisés: no matarás, no desearás lo que pertenece a tu prójimo, etcétera.
  • Los Derechos Humanos Fundamentales consagrados en la mayoría de las Constituciones Nacionales de los países democráticos: el derecho a la vida, el derecho a la libertad, el derecho a la identidad, etcétera.
  • Los principios generales del Derecho, que proponen una idea concreta de justicia y sirven de patrón para la creación de leyes y marcos jurídicos: quien no hace lo que debe, entonces hace lo que no debe; quien acusa tiene la obligación de probar, etcétera.

Principio en el derecho

Si bien el ejercicio del Derecho puede variar enormemente entre un marco legal y otro, es decir, entre las leyes de un país y las de otro, en general existe un conjunto de principios fundamentales o básicos que sirven de patrón a la creación de leyes, brindan sustento para la interpretación de las leyes escritas, y llenan los eventuales vacíos legales que pudieran existir.

Estos son los Principios Generales del Derecho, que no están recogidos en ninguna legislación en específico, pero se consideran de aplicación universal ya que sostienen, nada más y nada menos, una idea particular de justicia.

Varios de estos principios generales están formulados como expresiones latinas, ya que fueron heredados del derecho romano. Podemos listar algunos a modo de ejemplo:

  • Affirmanti incumbit probatio. Se traduce como “quien afirma está obligado a probar”, y es una norma que garantiza la presunción de inocencia: la acusación en sí misma no es prueba de nada.
  • Pacta sunt servanda. Se traduce como “lo pactado obliga”, y quiere decir que aquello acordado entre las partes, ya sea de manera oral o mediante un contrato, las obliga a cumplir la palabra dada.
  • Ubi lex non distinguit, nec nos distinguere debemus. Se traduce como “donde la ley no distingue, tampoco debemos hacerlo nosotros”, y significa que la ley debe aplicarse sin distinciones a todo el mundo por igual.
  • Ubi lex voluit, dixit; ubi noluit, tacuit. Se traduce como “cuando la ley quiso, lo dispuso; cuando no lo quiso, calló”, lo cual significa que las leyes deben aplicarse tal y como están escritas, sin añadir conceptos e ideas que no formen parte de su formulación.

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Referencias:

Última edición: 17 de febrero de 2021. Cómo citar: "Principios". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/principios/. Consultado: 27 de febrero de 2021.