Concepto de
Concepto

Te explicamos qué es un concepto, cómo se forma y diversos ejemplos. Además, el origen del término y diferencias con una definición.

concepto
Un concepto es la unidad lógica mínima del conocimiento.

¿Qué es un concepto?

Un concepto es una construcción mental básica del razonamiento humano, es decir, una proyección mental que nos permite comprender, clasificar y comunicar nuestras experiencias. Según la perspectiva de muchas disciplinas, se debe entender como la unidad lógica mínima del conocimiento.

Los conceptos básicos, de hecho, son lo primero que se adquiere a la hora de iniciar un estudio, ya que operan como sostén de los saberes más complejos por venir. Si queremos aprender de química, debemos comenzar por los conceptos químicos fundamentales, si queremos saber de literatura, lo mismo.

La palabra concepto proviene del latín conceptum, derivado del verbo concipere (“contener” o “concebir”). Originalmente, este verbo se usaba para aquello que era contenido en el interior de algo, como contiene la madre al feto (de hecho, se habla en ese caso de la concepción), y con este sentido pasó a designar los procesos mentales: un conceptum es algo que hemos concebido en nuestra mente, es decir, algo que se ha formado dentro de ella.

En principio, los conceptos surgen en el desarrollo de la mente humana como una herramienta para permitir la generalización, es decir, permiten manejar categorías de cosas y no tener que referirse a cada una de manera individual, estableciendo además cierto vínculo con el lenguaje, o lo que es lo mismo, un lenguaje común, especialmente en el caso de las disciplinas académicas.

Sin embargo, la relación entre conceptos y palabras es siempre problemática y difusa, sobre todo cuando se toman en consideración las subjetividades, ya que la asociación entre una palabra y un concepto no es universal.

Ver también: Idea

Concepto y definición

Si bien pueden usarse como sinónimos en el lenguaje coloquial, no conviene confundir lo que es un concepto (una imagen mental de una realidad) con una definición: la descripción de los sentidos o significados de un término dado, es decir, de una unidad léxica. Mientras los conceptos son unidades cognitivas abstractas, las definiciones en cambio existen dentro del ámbito del lenguaje y de una lengua en específico.

Así, por ejemplo, los diccionarios contienen definiciones: usos de palabras, que pueden ampliarse con el tiempo, variar en distintos sentidos o en distintas geografías, y que remiten siempre a la palabra como punto de partida.

En cambio, los conceptos son generalizaciones que existen de manera independiente a la palabra utilizada para describirlos: una reacción química es un concepto que se corresponde con algunas palabras, pero que bien puede llamarse también “proceso químico”, variando su unidad léxica sin alterar su sentido abstracto.

Formación de conceptos

La formación de los conceptos en la mente humana es materia de debate especializada y discusión entre los académicos y entendidos. Sin embargo, a rasgos muy generales se supone que el proceso ocurre de la siguiente manera:

  • Se percibe una realidad concreta mediante los sentidos.
  • Se realiza una abstracción de lo percibido y se obtienen sus cualidades básicas.
  • Lo percibido se asocia con otros conceptos preexistentes para determinar su categoría.
  • Se incorpora el nuevo concepto al conocimiento mediante la generalización.

Así, por ejemplo, si vemos que una piedra cae, podemos abstraer de la experiencia el concepto de “caer”, al asociarlo con la experiencia de otros objetos que hemos visto hacer lo mismo, y con otros tipos de movimientos percibidos.

Ejemplos de conceptos

Desde el punto de vista de la lógica, los conceptos no expresan ningún tipo de predicado, más allá de sus características o su esencia, es decir, no afirman nada respecto a si son ciertos o falsos, ya que no tienen predicado. Por ende, se corresponden con las partes mínimas de una idea (o una proposición), como pueden ser:

  • Miedo
  • Perro
  • Caer
  • Humano
  • Moral
  • Sensato
  • Bien
  • Mal
  • Volar
  • Planeta

Sigue con: Mapa conceptual

Referencias:

Última edición: 13 de noviembre de 2020. Cómo citar: "Concepto". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/concepto/. Consultado: 02 de diciembre de 2020.