Hippie

Te explicamos qué es un hippie y cómo es la historia del movimiento. Además, cuáles son las características de la cultura hippie.

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Los hippies buscaban la iluminación, la aventura y nuevos modelos espirituales.

¿Qué es un hippie?

Un hippie o hippy (escrito en español jipi) es un integrante del movimiento contracultural y pacifista del mismo nombre, surgido en los Estados Unidos en la década de 1960, o también alguna persona que en la actualidad abraza los ideales, el modo de vida y la vestimenta de dicha contracultura.

El movimiento hippie surgió en un momento de mucho malestar social en los Estados Unidos y se hizo portavoz de un mensaje de ruptura con el estilo de vida establecido hasta el momento. Uno de sus principales reclamos era el rechazo a la participación de Estado Unidos en la Guerra de Vietnam (1955-1975), pero esto se extendía a otras áreas y aspectos de la cultura estadounidense tradicional, como el apego a los valores familiares, una estricta moral sexual y un modelo de vida esencialmente materialista.

De esa manera, los hippies cultivaron un estilo de vida comunitario, pacifista e idealista, cuyos grandes valores fueron el amor y el sexo libres, el rechazo a los trends y las modas del capitalismo, y la experimentación con drogas y psicotrópicos como una vía de acceso a un estado más elevado de conciencia. Se trató de un movimiento poco interesado en la política y en el mundo del éxito personal y profesional, que practicó en su lugar el nomadismo, la vida comunitaria y la expresión artística a todo nivel.

El movimiento hippie trascendió las fronteras estadounidenses y tuvo un importante impacto mundial en la segunda mitad del siglo XX. En buena medida porque los hippies buscaban la iluminación, la aventura y nuevos modelos espirituales alternativos al materialismo capitalista en diferentes naciones del oriente del mundo, como la India, Nepal, Irán, Afganistán o Turquía, entre otros destinos considerados “exóticos”.

Por otro lado, el movimiento tuvo un gran impacto en la música, especialmente en el rock estadounidense, y son conocidos los conciertos multitudinarios a los que asistían sus miembros, como es el caso del célebre Woodstock de 1969.

Ver también: Movimiento hippie

Orígenes del término hippie

La palabra hippie surgió como un derivado del término hipster, con el que se identificaban los miembros de la subcultura previa, conocidos como beatniks, ya que muchos de los valores contraculturales de los beatniks estaban presentes en el movimiento hippie. Estos términos provenían todos de la palabra hip, “vanguardista” o “bohemio, que a comienzos de la década de 1960 era muy utilizada para referirse a los seguidores de la música afroamericana (especialmente el jazz).

Historia del movimiento hippie

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Los hippies recorrieron Estados Unidos esparciendo un mensaje contracultural.

Los hippies surgieron en Estados Unidos en la década de 1960, originalmente en el entorno universitario de la clase media blanca. Eran parte de la generación baby boom, pero a diferencia de sus contemporáneos, rechazaban el modelo tradicional de sociedad, por considerarlo materialista y reprimido. Herederos de la llamada generación beat, tuvieron en la ciudad de San Francisco su lugar de peregrinación.

Otro importante antecedente del hippismo fueron los “Merry Pranksters”, un colectivo de poetas y artistas de la generación beat que, a bordo de un autobús escolar decorado con motivos psicodélicos (y bautizado the furthur, una combinación de further, “más allá”, y future, “futuro”), recorrieron el país esparciendo un mensaje contracultural, experimentando con drogas psicodélicas y filmando sus travesuras y experiencias.

El verano de 1967, conocido como “el verano del amor”, puede considerarse como el debut de la cultura hippie en los Estados Unidos. Entre enero y junio de ese año se llevaron a cabo diferentes eventos multitudinarios de música rock, poesía beat y venta de productos contraculturales, en los que se experimentó con la droga y el sexo libre, para el gran escándalo de los sectores conservadores estadounidenses. A partir de entonces, la presencia en los medios de comunicación del hippismo fue permanente, aunque no siempre bienintencionada.

Sin embargo, fue al año siguiente, en la convención nacional del Partido Demócrata de 1968, cuando los hippies hicieron su debut en la escena política, mediante la práctica del happening y el humor satírico: presentaron como candidato presidencial a un cerdo apodado “Lyndon Pegasus Pig”, y manifestaron sus primeras consignas de clara y abierta oposición a la guerra en Vietnam.

El año siguiente es considerado como la cúspide del movimiento hippie. En agosto de 1969 tuvo lugar el famoso concierto de Woodstock en White Lake, Nueva York, donde 500.000 jóvenes de todo el país se reunieron para escuchar a músicos como Janis Joplin, Joe Cocker, The Grateful Dead, Creedence Clearwater Revival, Santana, The Who y Jimi Hendrix, entre otros.

A partir de ese momento, los medios de comunicación emprendieron una fuerte campaña de desprestigio del movimiento, asociándolo al asesinato de un joven negro a manos de la pandilla de motociclistas llamada Hell’s Angels y los crímenes de la secta de Charles Manson.

Esto fue un duro golpe a la popularidad del movimiento. Además, la estética hippie de vestimenta fue adoptada por buena parte de la juventud que no profesaba necesariamente sus valores, y para comienzos de 1970 el hippismo volvió a integrar el underground de la cultura estadounidense.

Características de la cultura hippie

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Los hippies buscaban alternativas al materialismo y el capitalismo industrial.

A grandes rasgos, la cultura hippie se caracterizaba por lo siguiente:

  • Practicaban un estilo de vida bohemio, alejado de los valores morales y sociales tradicionales de mediados del siglo XX, especialmente en lo relacionado con el sexo y el amor. Su consigna habitual era “Make love, not war” (“Hagamos el amor, no la guerra”).
  • Manifestaron una oposición abierta a la política internacional estadounidense durante la Guerra Fría, sin por ello abrazar los ideales del comunismo ni involucrarse realmente en la competencia entre partidos. Era un movimiento muy poco interesado en la política tradicional.
  • Proponían como alternativa al materialismo y el capitalismo industrial un retorno a las raíces nómades del ser humano, la organización social comunitaria y sustentable, y la búsqueda de nuevos horizontes de conciencia a través de prácticas místicas o religiosas de otras culturas y la experimentación con psicofármacos como la marihuana y el LSD.
  • Cultivaban la música, la poesía y las artes como una forma de expresión de la verdad trascendente de la persona, sin perseguir grandes ambiciones y sin modelos de éxito comercial.
  • Defendían los valores esenciales de la solidaridad, la fraternidad, la aceptación y la tolerancia, tanto como el ecologismo, la espiritualidad y el indigenismo. Rechazaban el consumismo y podían inclinarse hacia posturas socialistas o comunistas, pero rara vez adherían a una militancia o partido.
  • Cultivaron una sexualidad libre, abierta a prácticas de diverso tipo (homosexualidad, sexo grupal, sexo público), bajo la consigna de “si se siente bien, ¡hazlo!”. De manera similar, el amor era entendido como algo libre, sin tabúes y que no se limitaba necesariamente a una sola persona.
  • Solían vestir de maneras extravagantes, con ropas viejas, recicladas o hechas por ellos mismos, y rechazaban los rígidos estándares de higiene y buena conducta de la época. Los hombres llevaban el cabello largo y se dejaban barbas largas, las mujeres no usaban sostén, no se rasuraban las axilas ni las piernas, y llevaban los pantalones a la cadera (hip, en inglés). Esto último se asoció eventualmente al nombre mismo del movimiento.
  • Algunos de los grandes íconos del movimiento hippie fueron: John Lennon, Ravi Shankar, Carlos Santana, Janis Joplin, Jimi Hendrix, René Barjavel, entre otros.

Importancia de la cultura hippie

La cultura hippie le dio un duro golpe a la rígida moral estadounidense y occidental de mediados del siglo XX, y se hizo portavoz del descontento que había en el seno de los países capitalistas, en un momento en el que el mundo se dividía radicalmente entre países capitalistas y países comunistas. Su mensaje trascendió las fronteras de su país y perdura muchas décadas después, a pesar de que buena parte de los integrantes del movimiento al madurar volvieron a integrarse al sistema del cual habían renegado.

Los hippies constituyeron un importante antecedente para muchos movimientos sociales y políticos posteriores, y fueron clave en la historia del feminismo, del ecologismo y de la revolución sexual de la segunda mitad del siglo XX. Además, su movimiento fue el antecedente de los modelos de espiritualidad New Age y alternativa que se hicieron muy populares durante la década de 1980.

Por último, la importancia del movimiento hippie en la música contemporánea es enorme, ya que nucleó el sentimiento de rebeldía y experimentación que entre 1960 y 1970 marcó el destino del rock en Occidente.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Hippie". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/hippie/. Última edición: 17 de agosto de 2022. Consultado: 22 de febrero de 2024

Sobre el autor

Última edición: 17 agosto, 2022

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