Concepto de
Derechos Animales

Te explicamos qué son los derechos animales, su origen y objetivos. Además, qué es el movimiento de liberación animal.

derechos animales
Los derechos animales defienden a todas las especies del maltrato.
  1. ¿Qué son los derechos animales?

Por derechos de los animales o derechos animales nos referimos a las distintas corrientes de pensamiento según las cuales los animales deben estar protegidos por la ley de tratos crueles, y no deben ser considerados objetos de consumo. Es decir que los animales no humanos, son sujetos de derecho independientemente de su especie.

A lo largo de su historia, la humanidad ha reservado el estatus jurídico de sujeto de derecho para personas naturales y personas jurídicas únicamente, aunque en ocasiones haya llegado a negársele a ciertos grupos humanos, como los esclavos, las mujeres, etc.

Y así como cada uno de estos casos de discriminación ha tenido su correspondiente lucha histórica, los animales tienen el suyo, que es el Movimiento de Liberación Animal con todas sus vertientes.

La idea de los derechos animales es corregir la tendencia a considerar afectivamente a los animales dependiendo de su utilidad para el ser humano, su grado de domesticación (como los animales de compañía, por ejemplo, perros y gatos), o su belleza.

Aquellos que no son socialmente valorados por esas y otras razones, sirven como alimento, vehículo de transporte, de carga o sujeto experimental, sin tener nunca en cuenta que tengan derecho a una existencia libre de dolor, encarcelamiento o tratos poco éticos.

Existen muchas organizaciones nacionales e internacionales que emprenden esta lucha, razón por la cual se celebra el Día Internacional de los Derechos Animales en todo el mundo, cada 10 de diciembre, desde 1997.

Además, los derechos animales están contemplados en la Declaración Universal de los Derechos de los Animales (1978), aprobada por ONU y UNESCO, entre cuyos artículos están los siguientes:

  • Todos los animales nacen iguales ante la vida y gozan de los mismos derechos a existir.
  • Ningún animal será sometido a malos tratos ni a actos crueles.
  • Si es necesaria la muerte de un animal, deberá ser instantánea, indolora y no generadora de angustia.
  • Todo animal salvaje tiene derecho a habitar en la naturaleza y a reproducirse naturalmente.
  • Toda privación de libertad de un animal salvaje, incluso si es con fines pedagógicos, constituye una violación al derecho animal.

Ver también: Bioética

  1. Historia de los derechos animales

Las primeras leyes de protección animal surgieron en Irlanda en 1635, pero se limitaban al trato cruel de los animales de carga, para impedir que se ataran arados a las colas de los caballos, por ejemplo.

Hubo numerosas comunidades puritanas anglosajonas que se rigieron por principios semejantes. Llegaron incluso a listar “derechos” de animales domésticos entre sus códigos morales y jurídicos particulares.

Pensadores como Jeremy Bentham o Peter Singer, mucho más recientemente, encabezaron movimientos de reivindicación de los derechos animales, alegando que su capacidad de sufrimiento es semejante a la humana, por lo que deberían estar protegidos por el mismo sentido de la ética.

Incluso ha habido grupos más o menos radicales de protesta contra el maltrato animal, que llevaron a cabo acciones como la liberación de animales de los zoológicos y boicots a empresas farmacéuticas o cosméticas que prueban sus productos en animales cautivos.

  1. ¿Por qué los animales tienen derechos?

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Los activistas apelan a la empatía ya que todos somos animales.

La necesidad de los derechos animales se debe a la empatía humana, pero también al respeto hacia toda vida, y a herencias filosóficas y religiosas de distinta naturaleza. Filósofos como el inglés John Locke (1632-1704) se opusieron en su momento a la tradición de pensadores como el francés René Descartes (1596-1650), para quien los animales sólo máquinas biológicas.

En su lugar, Locke sostenía que la brutalidad hacia los animales es un pésimo ejemplo para las generaciones venideras, que luego la replicarían no sólo con los animales, sino con las demás personas.

Razonamientos semejantes piensan el maltrato hacia los animales como un reflejo de las crueldades humanas, y su respeto por la vida, especialmente por aquella que no puede darle batalla y resistírsele, como un síntoma de su moral. Como lo reza la frase célebre de Mahatma Ghandi: “Una civilización se puede juzgar por la forma en que trata a sus animales”.

  1. Movimiento de liberación animal

También conocido como Movimiento Abolicionista de Liberación Animal o Movimiento Animalista, se trata de una organización al mismo tiempo formal e informal. Reúne activistas mundiales de toda naturaleza, incluyendo académicos, artistas y juristas, pero también vegetarianos extremos, filántropos y neo-hippies.

Todos se unen en torno a un objetivo común: la investigación, denuncia, concientización y rescate de animales en situación de maltrato, ya sea doméstico, farmacológico o industrial. Algunos incluso acusan a la cultura hegemónica de ser antropocéntrica y especista (del término especismo, derivado de racismo), es decir, discriminatoria con especies no humanas.

Sigue con: Especie en peligro de extinción

Referencias:

Última edición: 9 de octubre de 2019. Cómo citar: "Derechos Animales". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/derechos-animales/. Consultado: 19 de noviembre de 2019.