Crueldad

Te explicamos qué es la crueldad y su relación con el concepto de humanidad. Además, te contamos qué es la crueldad contra los animales.

Un grupo de hombres observa la crueldad de la destrucción en una guerra
Incluso en situaciones extremas como la guerra, la crueldad es socialmente rechazada.

¿Qué es la crueldad?

La crueldad es una actitud que involucra la falta de piedad, es decir, el disfrute o la indiferencia ante el dolor y el sufrimiento de los demás. Es generalmente considerada como una actitud “inhumana”, esto es, más cercana al actuar de los animales, ya que estos últimos carecen de códigos morales. Quienes practican a menudo la crueldad se llaman personas “crueles”.

Los términos “cruel” y “crueldad” provienen del latín crudelis, que se traduce como “crudo”, en el mismo sentido de la carne cruda, es decir, sangrienta. De allí que la crueldad esté asociada a los actos violentos y primitivos. El primer uso de estos términos en español data de comienzos del siglo XIII.

En general, las actitudes crueles son rechazadas por la inmensa mayoría de las religiones y códigos morales, incluso en situaciones en las que cierta violencia y dolor son inevitables, como la guerra. También en esos casos, la humanidad procura regirse por normas éticas y morales, y por esto se busca proteger a los civiles de las incursiones de las fuerzas armadas en territorio enemigo, pues lo contrario se considera un abordaje innecesariamente cruel del conflicto.

Sin embargo, la relación del ser humano con la crueldad es muy ambivalente, pues a menudo se considera a la crueldad como un rasgo exclusivamente humano. Es decir, los animales cazan y devoran a sus presas o defienden violentamente sus territorios sin mayor sentido de la piedad o la compasión, pero lo hacen motivados por sus instintos, de manera irreflexiva y ajena a la consciencia. El ser humano, en cambio, es completamente capaz de entender y racionalizar el sufrimiento ajeno, y aun así es capaz de cometer acciones viles.

Es por esto que las acciones crueles suelen considerarse indicadores de un desbalance psíquico o psicológico en el individuo que las comete. Ya sean dirigidas hacia otras personas o hacia los animales, el disfrute y la indiferencia hacia el sufrimiento causado por las propias acciones pueden interpretase como síntoma de una desconexión emocional y moral, o sea, de falta de empatía.

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La crueldad hacia los animales

Los manifestantes sostienen un cartel y rechazan la crueldad contra los animales
Diferentes colectivos veganos y de protección animal luchan contra la explotación de los animales.

La crueldad hacia los animales implica el tratamiento despiadado, sádico o inhumano hacia los animales, ya sean mascotas, animales de carga, animales de granja o incluso animales salvajes.

La idea de que la moral humana se pone a prueba frente a los animales no es nueva, de hecho muchas religiones ven en la crueldad hacia los animales un gesto inmoral o contrario a los mandatos divinos. Además, en los campos de la psiquiatría y psicología se considera que la crueldad hacia los animales es un claro indicio de potenciales desórdenes emocionales o afectivos.

Son ejemplos de trato cruel hacia los animales:

  • Propinarles palizas o castigos físicos sangrientos.
  • Sentenciarlos a la intemperie, al encierro prolongado o a la ausencia de alimentos, agua y compañía.
  • Someterlos a condiciones de agonía y sufrimiento prolongado, especialmente cuando esto carezca de sentido.
  • Forzarlos a realizar actos denigrantes, contra natura o que hagan de ellos un peligro para los demás.

Aunque en la mayoría de los países existen leyes de protección de los animales y de pena del trato cruel, muchos animales nacen, crecen y son sacrificados en condiciones de sufrimiento dentro de la industria alimentaria. Contra esta realidad luchan diferentes colectivos y organizaciones veganas y de protección animal, que rescatan el legado moral de figuras políticas y religiosas como Mahatma Gandhi, autor de un célebre aforismo al respecto: “la grandeza de una nación y su progreso moral pueden ser juzgados por la forma en que se trata a sus animales”.

Más en: Derechos animales

Referencias

¿Cómo citar?

"Crueldad". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/crueldad/. Última edición: 25 de noviembre de 2022. Consultado: 01 de febrero de 2023

Sobre el autor

Última edición: 25 noviembre, 2022

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