Psicópata

Te explicamos qué es un psicópata y cuáles son sus características. Además, te contamos cuáles son las posibles causas de la psicopatía.

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La psicopatía abarca un amplio espectro psicológico, que presenta diferentes grados.

¿Qué es un psicópata?

En psicología y psiquiatría, se llama psicópata a quien padece un trastorno antisocial de la personalidad (TAP), que disminuye o impide su capacidad para la empatía y dificulta su adaptación a entornos sociales con normas preestablecidas, como las leyes, los derechos individuales o el bienestar colectivo.

Las personas que padecen esta condición, por lo tanto, son incapaces de amoldarse a las normas y convenciones sociales, y pueden incurrir en conductas antisociales, criminales o amorales.

Una de las dificultades a la hora de hablar de la psicopatía es que se trata de una condición psiquiátrica difícil de reconocer y poco documentada, cuyos estudios más exitosos se han producido desde el año 2000 en adelante. Sin embargo, es un término con una larga presencia en la cultura popular, siempre asociado al mundo del delito, la violencia o la locura criminal.

Al contrario de lo que se suele pensar, los psicópatas no son necesariamente violentos, ni están necesariamente vinculados con el mundo delictivo. Ni siquiera puede decirse que padecen de síntomas comunes, ya que en realidad se trata de un espectro psicológico en el que pueden darse distintos grados de aparición de la psicopatía, incluso entre personas enteramente funcionales y socialmente exitosas.

En todo caso, las personas con rasgos psicópatas tienden a presentar lo que se conoce como anestesia afectiva: la ausencia de culpabilidad y remordimiento ante el sufrimiento causado a los demás. Esto puede manifestarse en algunos terrenos y aspectos de su vida más que en otros, o puede incluso estar enteramente disimulado, ya que los psicópatas también pueden fingir sentimientos y reacciones, especialmente cuando eso contribuye a que logren sus metas personales.

No existe gran diferencia entre la psicopatía y la sociopatía, ya que ambos términos hacen referencia a trastornos antisociales de la personalidad. Sin embargo, el primero lo hace desde un punto de vista psíquico y el segundo desde un punto de vista social.

Ver además: Mitómano

Características de un psicópata

Los rasgos clínicos a partir de los cuales se determina la psicopatía pueden variar dependiendo del enfoque psiquiátrico o psicológico empleado, y existen discrepancias a la hora de establecer patrones al respecto.

En general, se acepta que la presencia de conductas pirómanas, de maltrato animal y de enuresis (falta de control sobre la vejiga) a lo largo de la infancia y la adolescencia son indicadores clave de una posible psicopatología. Sin embargo, estos indicios suelen desaparecer con la edad y ser reemplazados por otros, tales como:

  • Locuacidad y encanto superficial, con mucha capacidad verbal e inteligencia.
  • Autoestima exagerada y egocentrismo patológico.
  • Falta de nerviosismo en situaciones típicamente estresantes.
  • Constante necesidad de estímulos y tendencia al aburrimiento.
  • Propensión a la mentira sistemática y escasa fiabilidad.
  • Comportamientos recurrentes de crueldad, manipulación o sadismo.
  • Superficialidad afectiva y pobreza en las relaciones sociales, además de estilo de vida parasitario, dependiente de los demás.
  • Falta de remordimiento, de culpabilidad y de consciencia ante el dolor ajeno.
  • Promiscuidad sexoafectiva y tendencia a la impulsividad.
  • Tendencia a la delincuencia y a la trasgresión inmotivada.
  • Conducta extravagante y desagradable bajo los efectos del alcohol u otros desinhibidores.

Diferencia entre psicopatía y sociopatía

Dependiendo de la fuente consultada, los términos sociopatía y psicopatía se usan, esencialmente, como sinónimos. No existe una gran diferencia respecto de los rasgos típicos de un psicópata y un sociópata, al menos en cuanto a rasgos clínicos se refiere, dado que ambos nombres sirven para describir conductas patológicamente asociales, que encajan en buena medida en lo descrito como trastorno antisocial de la personalidad (TAP).

Algunos autores, sin embargo, trazan cierto margen de distancia entre las dos, a partir del hecho de que el psicópata emplea la agresión como un instrumento para obtener sus fines racionales, mientras que el sociópata la emplea como parte de una reacción desmedida ante un estímulo. Es decir, el psicópata usa la violencia como un instrumento, mientras que el sociópata la emplea como una forma de relacionarse con su entorno.

Causas de la psicopatía

Las causas de la psicopatía son, todavía, desconocidas. Se piensa que factores genéticos y ambientales influyen en su aparición, o al menos en el grado exacto de sus manifestaciones, tales como el maltrato o abuso infantil, especialmente de padres víctimas del alcoholismo o la drogadicción. Otras teorías apuntan a la posible presencia de daños o malformaciones en el lóbulo frontal de los individuos aquejados por psicopatía.

Origen de la psicopatía

La idea de que existen personas a menudo incapaces de seguir las leyes de la sociedad ha estado presente desde épocas remotas, mucho antes de que apareciera el término psicópata. Este último está conformado por las voces griegas psyké (“mente”) y pathos (“enfermedad”), de modo que realmente apunta a cualquier padecimiento mental, y es una creación moderna, surgida a partir del nacimiento de las ciencias de la mente.

Respecto a la psicopatía como síndrome, sus estudios científicos comenzaron en el siglo XIX. Médicos como Philippe Pinel (1745-1826) la catalogaron como una suerte de manía, desprovista de deficiencias cognitivas pero con graves daños afectivos. Algo que en 1835 el británico James Howard Prichard (1786-1848) describió como una “locura moral”, en el sentido de que no existía perturbación intelectual, pero sí de los sentimientos y los afectos.

Desde entonces, la psicopatología gozó de presencia en la cultura popular, empleada como justificación de personajes monstruosos, delincuentes irredentos y asesinos en serie, aunque es una clara exageración respecto del rol que juegan los psicópatas en el mundo real.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Psicópata". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/psicopata/. Última edición: 11 de junio de 2022. Consultado: 26 de noviembre de 2022

Sobre el autor

Última edición: 11 junio, 2022

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