Misericordia

Te explicamos qué es la misericordia y en qué formas de acción puede manifestarse. Además, te contamos qué es la misericordia divina.

Una familia siente misericordia por un perro y lo adopta.
La misericordia conduce a intentar ayudar o aliviar el dolor del otro.

¿Qué es la misericordia?

La misericordia es un sentimiento de simpatía y compasión que se experimenta ante el sufrimiento y la miseria de los demás, y que conduce al perdón, a mostrar amabilidad y benevolencia, y a intentar ayudar o aliviar el dolor del otro, especialmente cuando se trata de un rival o un enemigo.

La palabra “misericordia” proviene del latín, y está conformada por las voces “miser” (“desdichado”) y “cordis” (“corazón”), por lo que puede entenderse como “tener corazón con el desgraciado”, o sea, actuar con compasión. De modo que las personas misericordiosas son aquellas que se compadecen ante el sufrimiento ajeno, sin importar de quién se trate. Por ejemplo, una persona misericordiosa es capaz de compartir voluntariamente su dinero con un ladrón que haya intentado robarlo, al enterarse de que el maleante está desesperado por llevar dinero a su familia.

Sin embargo, no se debe confundir la lástima con la misericordia. La primera es una emoción mucho más fugaz y menos intensa, que hace hincapié en lo conmovedor del daño que padece un tercero (por ejemplo: “¡qué lástima que no pudiste asistir!”), mientras que la misericordia o compasión hace énfasis en la persona que sufre. Es decir, la lástima se centra en lo doloroso del episodio, mientras que la misericordia se identifica con el sufrimiento del otro humano.

Además, la misericordia es una virtud religiosa, especialmente para el cristianismo, que la considera uno de los principales atributos de Dios. Por lo tanto, una actitud misericordiosa es fomentada por la Iglesia cristiana entre sus fieles, bajo el lema de amar al prójimo como a sí mismo. De hecho, en el Nuevo Testamento se atribuye a Jesús de Nazaret la frase: “Felices son los misericordiosos, puesto que a ellos se les mostrará la misericordia” (Mateo 5:7).

En esta tradición, se distinguen dos formas de acción misericordiosa:

  • Los dones de misericordia. Son obsequios o dádivas entregados para beneficio de los necesitados o de los que sufren. Es decir, bienes materiales, como dinero, ropa, alimentos.
  • Las obras de misericordia. Son acciones caritativas o compasivas con que se ayuda al prójimo cuando está necesitado. Es decir, consuelo, compañía, ayuda.

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La misericordia divina

De acuerdo a la tradición judeocristiana, la divina misericordia o misericordia divina es la compasión que exhibe el creador con los seres humanos cuando están inmersos en el sufrimiento, pero solo si estos primero se lo han merecido.

Es decir, se espera que ellos mismos hayan sido misericordiosos a lo largo de sus vidas, que demuestren temor a Dios y respeto por sus normas morales, y que pidan la misericordia divina con un arrepentimiento sincero en su corazón. De acuerdo a esta doctrina, la misericordia divina es tan grande, que no existe pecado alguno que Dios no sea capaz de perdonar.

Otros usos de la palabra “misericordia”

Además de los ya detallados, existen otros significados de la palabra misericordia, como son:

  • Se llamaba “misericordia” a una daga o cuchillo que llevaban antiguamente los caballeros cristianos, con el cual daban el toque de gracia a sus enemigos que sufrían.
  • En las iglesias, se llamaba “misericordia” a una pieza de madera en los asientos de los coros, que permitía a las personas descansar disimuladamente, reclinándose en ella, cuando resultaba imposible sentarse.
  • Figuradamente, se llama “misericordia” a una porción pequeña de una cosa, un pequeño favor o algo que se hace gratuitamente por el otro.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Misericordia". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/misericordia/. Última edición: 15 de febrero de 2023. Consultado: 29 de febrero de 2024

Sobre el autor

Última edición: 15 febrero, 2023

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