Caridad

Te explicamos qué es la caridad, por qué es considerada un valor y diversos ejemplos. Además, te contamos en qué se diferencia del amor.

caridad
La caridad implica la benevolencia, la generosidad y la ayuda desinteresada.

¿Qué es la caridad?

La caridad, de acuerdo al pensamiento cristiano, es una virtud teologal que consiste en la práctica del bien y la fraternidad universales, es decir, la benevolencia, la generosidad y la ayuda desinteresada. Las personas que practican la caridad se llaman caritativas y se caracterizan por ser poco egoístas y desinteresadas, o sea, por ayudar a quien lo necesita sin distinción y sin buscar retribución alguna.

El término “caridad” proviene del latín caritas, derivado de carus (“querido”), y por lo tanto es un concepto vinculado con el de amor. De hecho, según la doctrina cristiana católica, la caridad debe entenderse como el sentimiento de amor por Dios por encima de todas las cosas y supone amar al prójimo como a uno mismo a través del amor divino.

La Biblia define la caridad como “benigna” y afirma que “la caridad no tiene envidia, la caridad no es jactanciosa, no se envanece; no hace nada indebido, no busca lo suyo, no se irrita, no piensa el mal; no se goza en la injusticia, mas se goza en la verdad; todo lo sufre, todo lo cree, todo lo espera, todo lo soporta” (Corintios 13:4-7).

De acuerdo a estos preceptos religiosos, la caridad tiene como frutos el gozo, la paz y la misericordia, y suscita la reciprocidad. Esto quiere decir que las conductas caritativas ayudan a la gente a lidiar con sus propios males, además de que si algún día estamos necesitados de asistencia, aquellas personas que recibieron nuestra ayuda desinteresada estarán dispuestas a interceder por nosotros. En ese sentido, la caridad es la virtud opuesta a los pecados del odio, la envidia y la avaricia.

Ver también: Solidaridad

Caridad como un valor

En numerosas culturas, además de la cristiana, se considera la caridad como un valor y un gesto digno de elogio y recompensa. Quienes comparten lo que tienen con el que nada le queda, o quienes se salen de su camino para ayudar a otros en un momento de necesidad, suelen ser considerados individuos de espíritu bondadoso y en diferentes tradiciones místicas y religiosas se les promete una recompensa en el más allá.

En términos laicos, sin embargo, la caridad engloba iniciativas de filantropía, generosidad, asistencia social y socorro al desamparado. Se dedican a ellas muchas instituciones, algunas de perfil religioso y otras no, como pueden ser la Cruz Roja, Cáritas Internacional o Manos Unidas. Numerosas personas viven de la caridad de los extraños y las instituciones, ya que no pueden sostenerse por sus propios medios, o porque han sido víctimas de eventos catastróficos y desastres que afectaron sus vidas de manera significativa.

Ejemplos de caridad

Algunos ejemplos de conductas caritativas pueden ser las siguientes:

  • Dar limosna a quien la pide, sin juzgar ni protestar.
  • Contribuir con ropa, víveres y juguetes en buen estado para las personas víctimas de algún desastre o calamidad.
  • Hacer de voluntario en un albergue o jornada de beneficencia.
  • Asistir a los enfermos y acoger a los desamparados.
  • Alfabetizar y educar a quienes lo requieren sin pedir nada a cambio.
  • Preocuparse por la salud y la vida de los cautivos.
  • Brindarle un plato de comida al hambriento.

Diferencia entre amor y caridad

La caridad puede entenderse como una forma de amor fraterno y universal, ya que la persona caritativa sufre por el otro, se preocupa por el otro y es generosa con el otro, acciones que comúnmente nacen del amor.

Sin embargo, no se trata de un amor apasionado ni erótico, sino de un amor fraterno, compasivo, que los antiguos griegos distinguían con el nombre de agapé. De modo que la caridad puede comprenderse como una conducta inspirada en el amor, o sea, en el sentimiento compasivo y en la preocupación desinteresada por el sufrimiento ajeno.

Más en: Amor

Referencias

¿Cómo citar?

"Caridad". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/caridad/. Última edición: 1 de noviembre de 2022. Consultado: 29 de noviembre de 2022

Sobre el autor

Última edición: 1 noviembre, 2022

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